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Intentos de asesinato del presidente Harry Truman

Intentos de asesinato del presidente Harry Truman

El siguiente artículo sobre los intentos de asesinato de Harry Truman es un extracto de La caza del presidente de Mel Ayton: Amenazas, complots e intentos de asesinato: de FDR a Obama.


El presidente Truman continuó siendo el objetivo de los posibles asesinos durante su presidencia y después de que dejó el cargo. Los intentos de asesinato de Truman solo parecieron acelerarse con los años.

En 1957, Leroy Shadrick, un veterano de la Guerra de Corea cuyo hermano supuestamente fue el primer soldado estadounidense en morir en el conflicto, acechó al presidente al que responsabilizó por la muerte de su hermano. En marzo de 1955, Shadrick, que tenía un historial de enfermedad mental, visitó la ciudad natal de Independencia, Truman, para "resolverlo" y conocer la rutina diaria del ex presidente. Casualmente, fue arrestado por el FBI por fraude fiscal, condenado y cumplió dieciocho meses en una prisión federal en Virginia Occidental. Fue liberado en diciembre de 1956 y continuó tramando el asesinato de Truman. Compró una escopeta, cortó el cañón y preparó una funda cruda para llevar el arma en su abrigo. Para financiar su plan, intentó robar la Asociación de Constructores de Viviendas de Albemarle, Carolina del Norte. Esperaba robar suficiente dinero para esconderse hasta julio de 1957, el séptimo aniversario de la muerte de su hermano, cuando completaría su "misión". Sin embargo, el plan de Shadrick fue frustrado cuando una cajera gritó durante su intento de atraco. Shadrick entró en pánico, dejó caer su arma y huyó. Un bombero fuera de servicio recogió el arma y detuvo a Shadrick, sosteniéndolo hasta que llegó la policía.

Shadrick se declaró culpable del intento de robo y un juez federal recomendó que lo enviaran a una institución para recibir tratamiento por esquizofrenia y paranoia. En mayo de 1958, escapó de la institución con otros cuatro reclusos aserrando a través de una ventana. Pronto fue recapturado y enviado a un hospital para criminales dementes.

Más intentos de asesinato de Truman llegaron en años posteriores. Los Truman estaban sin protección del Servicio Secreto en el momento en que Dwight D. Eisenhower fue inaugurado presidente el 20 de enero de 1953. Pero el 16 de diciembre de 1965, el Presidente Lyndon Johnson firmó la Ley Pública 89-186, que extendió la protección del Servicio Secreto de por vida a los ex presidentes, viudas y sus hijos menores. El presidente Truman aceptó la protección en principio, pero el presidente Johnson lo obligó a aceptar agentes en la Biblioteca Truman, donde tenía una oficina.

Los intentos de asesinato de Truman solo parecían volverse más extraños con el tiempo. En julio de 1966, después de un incidente con un antiguo paciente mental, Truman solicitó protección temporal del Servicio Secreto en su casa. En mayo de 1967, Truman y su esposa recibieron protección durante veinticuatro horas, aunque los agentes nunca pasaron la noche dentro de la casa de Truman.


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