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Comerciantes y comerciantes mayas

Comerciantes y comerciantes mayas

Mientras que la agricultura era la base de la civilización maya, el comercio era igualmente importante. Durante el período Preclásico temprano, los mayas que vivían en pequeños pueblos eran algo autosuficientes. Sin embargo, cuando los mayas comenzaron a construir sus grandes ciudades, solo el comercio les habría traído los bienes esenciales que necesitaban, como sal y obsidiana.

Los comerciantes mayas comerciaban con dos tipos de bienes, artículos de subsistencia y artículos de lujo. Los artículos de subsistencia eran cosas que se usaban todos los días, como la sal, especialmente necesarios en climas cálidos, alimentos, ropa y herramientas. Los artículos de lujo eran aquellas cosas que la realeza y los nobles usaban para mostrar su riqueza y poder. Estos incluían jade, oro, hermosas cerámicas, joyas y trabajos de plumas.

Las grandes ciudades con grandes poblaciones requerían que se introdujeran alimentos en los mercados. La mayoría de la comida era cultivada por granjeros que vivían fuera de la ciudad. Sin embargo, lo que no se cultivaba cerca tenía que ser traído por comercio o tributo. La mayoría de los alimentos se comercializaban regionalmente o en mercados locales. Los artículos de lujo, por otro lado, participaban con mayor frecuencia en el comercio a larga distancia. Los valores e ideas culturales también habrían viajado junto con los comerciantes, que es la forma en que las diversas culturas en Mesoamérica se influenciaron entre sí.

Los alimentos traídos al mercado incluyeron pavos, patos, perros, pescado, miel, frijoles y frutas. Los granos de cacao se usaban como moneda, pero también para hacer chocolate, una bebida que principalmente disfrutaban los ricos. Los comerciantes comerciaban con granos de cacao en toda Mesoamérica, no solo en las tierras mayas, sino también a los olmecas, zapotecas, aztecas y otros lugares. Los comerciantes también comerciaban con materias primas como jade, cobre, oro, granito, mármol, piedra caliza y madera. Los productos manufacturados incluían textiles, especialmente telas bordadas, ropa, capas de plumas y tocados, papel, muebles, joyas, juguetes y armas. Especialistas como arquitectos, matemáticos, escribas e ingenieros también vendieron sus servicios en el mercado.

Durante el período Preclásico, los comerciantes y los artesanos que fabricaban productos para el mercado de lujo formaron una nueva clase media donde antes solo había nobles y plebeyos. A medida que el comercio se hizo más importante, también lo hizo el poder de los comerciantes que facilitaron ese comercio. Los comerciantes de larga distancia llevaron sus productos a lo largo de rutas comerciales establecidas que cubrían México hacia el norte a través de América Central e incluso hasta América del Sur y Cuba y otras islas del Caribe. Como no había animales de tiro, como caballos u bueyes, ni vehículos con ruedas, todos los comerciantes de larga distancia viajaban a pie o en barco. Los porteadores contratados llevaban la mercancía en una gran canasta sobre sus espaldas, facilitada por parte del peso que llevaba una diadema llamada mecapal.

Algunas ciudades-estado mayas se convirtieron en centros comerciales a lo largo de importantes rutas comerciales. Tikal, por ejemplo, no era rico en recursos naturales, pero se hizo rico a través de su capacidad para facilitar el comercio al resto de las ciudades mayas guatemaltecas. Tikal, Copán y Cancuen desarrollaron sus economías operando como centros comerciales importantes.

Además de la ruta comercial en tierra, también tuvo lugar un importante comercio marítimo. Los taínos de la isla caribeña de Cuba y los quechuas de América del Sur intercambiaron con los mayas por granos de cacao. Grandes canoas comerciales con capacidad para 20 personas, así como una cantidad significativa de bienes comerciales viajaban de un lado a otro de las costas.

Ver el vídeo: Economía Maya (Mayo 2020).