Guerras

Grant y Lee: desenredando historias de ganar y perder

Grant y Lee: desenredando historias de ganar y perder

Ulysses S. Grant y Robert E. Lee fueron los generales principalmente responsables del resultado de la gran Guerra Civil de Estados Unidos. Reemplazados en importancia general solo por sus respectivos presidentes, Abraham Lincoln y Jefferson Davis, Grant y Lee fueron los jugadores clave en los campos de batalla de la guerra.

Debido a que los sureños se vieron más afectados por la guerra y tenían la necesidad de racionalizar sus orígenes y resultados, los historiadores orientados al sur dominaron la historiografía de la Guerra Civil durante el primer siglo después de la guerra. Grant y Lee crearon el "Mito de la causa perdida" y designaron a Lee como el dios de esta mini-religión. Su creación fue tan efectiva que muchos estadounidenses han percibido a Lee como el mayor general de la guerra (y tal vez en la historia "estadounidense") mientras que Grant a menudo fue denigrado y reprendido como un carnicero, un borracho y un vencedor solo por la fuerza bruta.

En contraste con esta narrativa, Grant, un general nacional, fue el general más exitoso de la Unión o Confederado de la guerra. Condujo a los confederados del valle del Mississippi, el principal teatro "occidental" de la guerra, a través de una serie de batallas y campañas brillantes, desde la captura temprana de los fuertes Henry y Donelson a través de la incomparable campaña de Vicksburg. Luego le llevó solo un mes salvar a un ejército de la Unión atrapado en Chattanooga y llevar a los rebeldes a Georgia, con una ayuda gigante de Lee. Finalmente, Grant fue llevado al este para enfrentarse al ejército de Lee, que derrotó en un año para cerrar la guerra de manera efectiva.

Aunque Lee ha sido elogiado por sus ofensivas contra el Ejército de la Unión del Potomac, estaba llevando a cabo una estrategia agresiva con tácticas agresivas que eran inconsistentes con lo que debería haber sido una gran estrategia defensiva confederada. La Unión, no la Confederación, tenía la carga de ganar la guerra, y el Sur, superado en número por cuatro a uno en hombres blancos en edad de combatir, tenía una grave escasez de mano de obra. Sin embargo, Lee actuó como si fuera un general de la Unión y atacó una y otra vez como si su bando tuviera la carga de ganar y también tuviera un suministro ilimitado de soldados. La agresividad de Lee resultó en el récord de un solo general de 209,000 bajas para su ejército (55,000 más que las de Grant) *; esas fueron bajas que el sur no podía permitirse. Después de los primeros catorce meses de mando de Lee, el Ejército Confederado del Norte de Virginia había sufrido más de 98,000 bajas intolerables al cierre de la Campaña de Gettysburg. Estas pérdidas dejaron al ejército de Lee demasiado débil para obstaculizar efectivamente la Campaña Terrestre de Grant a Richmond y Petersburgo en 1864 y finalmente resultó en la rendición de Lee el 9 de abril de 1865.

Irónicamente, Grant, que ni siquiera podía obtener un comando al comienzo de la guerra, se alzó a la cima de los ejércitos de la Unión y supervisó las victorias en tres teatros de guerra. Lee, por otro lado, comenzó cerca de la cima en la jerarquía confederada de generales y supervisó la matanza, el declive y la rendición de su ejército, a pesar de que el resto de la Confederación fue drenado de soldados para reemplazar a los muertos y heridos bajo La orden de Lee. Un estudio de los roles y acciones de Grant y Lee, y la interacción entre sus actividades durante la guerra es fundamental para comprender sus influencias positivas y negativas en el resultado de la guerra.

Las experiencias anteriores a la guerra de Grant y Lee afectaron sus carreras en la Guerra Civil. La infancia de Grant en un pequeño pueblo no fue notable, su primera carrera militar terminó con una renuncia y desgracia relacionadas con el alcohol, y sus siete años de trabajos civiles inmediatamente antes de la Guerra Civil estuvieron marcados por un fracaso ininterrumpido. Aunque la infancia de Lee se vio empañada por el abandono de la familia por parte de su padre, su supervivencia en la caridad intrafamiliar y el comportamiento escandaloso de su padre y su hermano, se casó con la acaudalada familia Washington / Custis, tuvo una exitosa carrera militar de 32 años antes de la guerra civil, y fue reconocido como uno de los principales oficiales militares de la nación cuando estalló la Guerra Civil.

Las experiencias de Grant y Lee en la guerra mexicana estuvieron marcadas por similitudes y diferencias. Ambos actuaron heroicamente y recibieron múltiples promociones breves (temporales y honorarias) cuando Grant y Lee desempeñaron papeles clave en la campaña ganadora de la guerra del general Winfield Scott desde Vera Cruz hasta la Ciudad de México. Grant, sin embargo, tenía la ventaja de servir también bajo Zachary Taylor, un oficial menos formal y más comunicativo que Scott, en las exitosas campañas de la Guerra de México en Texas y el norte de México.

Debido a su desastroso éxodo del ejército relacionado con el alcohol en 1854, Grant no pudo interesar a George B. McClellan, John C. Frémont ni a nadie más en el Ejército de la Unión para ofrecerle una comisión cuando comenzó la Guerra Civil. Solo al entrenar a los novatos regimientos voluntarios de Illinois fue Grant capaz de ganarse la atención y el respeto del gobernador de Illinois y, de ese modo, obtener una colonización en el Ejército de la Unión. Lee, por otro lado, tenía su elección de asignaciones de ciruela para cualquier lado en la Guerra Civil. Su mentor, el general en jefe de la Unión Winfield Scott, le ofreció el mando de todos los ejércitos de la Unión, pero luego el coronel Lee rechazó la oferta, renunció a su comisión en los Estados Unidos, inmediatamente tomó el mando de las fuerzas militares de Virginia y pronto fue nombrado el segundo más alto. -Ranking operativo general completo en el ejército confederado. En los primeros meses de la Guerra Civil, por lo tanto, Grant comenzó en la parte inferior mientras que Lee comenzó en la parte superior.

En Richmond, Lee, frustrado y atado al escritorio, supervisó efectivamente las operaciones de Virginia de otros generales confederados en las primeras etapas de la guerra. Estaba particularmente decepcionado por perderse la acción de campo durante la victoria inicial de los rebeldes en First Manassas (First Bull Run) en julio de 1861. Cuando por fin se le dio un comando de campo en el noroeste de Virginia, Lee fracasó tristemente. En Cheat Mountain en septiembre, ideó un plan de batalla complicado que resultó en la derrota rebelde. Después de otros fracasos y la pérdida final de control en las montañas que se convertirían en el nuevo estado de West Virginia, Lee fue retirado a Richmond y luego asignado a mejorar las defensas confederadas en el sureste.

Grant, mientras tanto, estaba en racha. En septiembre de 1861, justo después de que los rebeldes violaran la neutralidad de Kentucky, las tropas de Grant se apoderaron de las ciudades cruciales de Paducah y Smithland en Kentucky, donde los ríos Tennessee y Cumberland se encuentran con Ohio. Dos meses después, Grant comandó su primera batalla en Belmont, Missouri. Mientras realizaba una incursión, se basó en fintas de distracción para mantener al enemigo adivinando sobre su intención.

Cuando Grant sugirió al mayor general Henry Halleck que una fuerza conjunta de la armada y el ejército capturara los fuertes confederados Henry y Donelson en los ríos Tennessee y Cumberland, Halleck le dijo que tal campaña no era asunto suyo. Sin embargo, después de que Lincoln se cansó de las "bajas" del Mayor General George B. McClellan en el Este, y ordenó que todas las fuerzas de la Unión avanzaran, Halleck autorizó el ataque contra Fort Henry. En cuestión de horas, Grant y el oficial de la bandera de la Marina Andrew Foote lanzaron un asalto río arriba y rápidamente capturaron el fuerte. Por su propia iniciativa, Grant luego se mudó a Fort Donelson. En dos semanas capturó ese fuerte mejor defendido y un ejército de 14,000 hombres de una manera que le valió el apodo de "Entrega incondicional" Grant. La captura de febrero de 1862 de los fuertes Henry y Donelson fue un duro golpe para el flanco izquierdo de la Confederación y se encuentra entre las acciones más importantes de la Guerra Civil. Le valió a Grant un ascenso a Mayor General de Voluntarios.

Después de avanzar con su Ejército del Tennessee en las profundidades de la Confederación hasta Pittsburg Landing, o Shiloh, en el extremo suroeste de Tennessee, Grant estaba tan concentrado en avanzar para capturar Corinto, Mississippi, que se descuidó. Su ejército se sorprendió en Shiloh en abril por un ataque masivo de las fuerzas rebeldes que se habían reunido alrededor de la Confederación. En el primer día de "Bloody Shiloh", Grant salvó a su ejército, y en el segundo atacó con audacia y expulsó a las fuerzas enemigas del campo de batalla y regresó a Corinto. A pesar de su desastroso comienzo, Shiloh fue una gran victoria estratégica y táctica para Grant.

La reacción pública adversa a las numerosas bajas en Shiloh llevó a Halleck a tomar el mando de los ejércitos combinados de Grant, John Pope y Don Carlos Buell; relevar a Grant de su comando del ejército; elevar a Grant a un puesto de diputado sin sentido bajo Halleck; y casi hace que Grant renuncie a su comisión. Halleck pasó a ganar una victoria vacía en Corinto, pero luego dispersó a sus enormes ejércitos. Después de que Halleck fue ascendido a general en jefe y se fue a Washington, Grant retomó el mando del Ejército del Tennessee. Pasó la mayor parte de 1862 protegiendo sus ganancias territoriales obtenidas con tanto esfuerzo con las fuerzas que le quedaron en el valle del Mississippi. Mientras que la mayor parte de las tropas de la Unión "occidental" se trasladaron al teatro central (entre el valle del Mississippi y los teatros del este / Virginia) para repeler una invasión rebelde del este de Tennessee y Kentucky, Grant obtuvo victorias en Iuka y Corinto, Mississippi, con su número limitado de tropas

Mientras Grant había obtenido victorias significativas que debilitaron el flanco izquierdo de la Confederación, Lee permaneció en el fondo construyendo defensas en el sudeste y luego (a partir de marzo de 1862) sirviendo como asesor militar de Jefferson Davis en Richmond. La oportunidad de Lee para un comando de campo importante llegó con la herida de Joseph Johnston el 31 de mayo de 1862, en la Batalla de los Siete Pinos (Fair Oaks) a las afueras de Richmond. Esa batalla marcó la primera pelea seria durante la lenta y deliberada campaña de McClellan en la península desde Fort Monroe en Hampton hasta la península de Virginia hacia Richmond.

Grant y Lee: diferentes historias de éxito

Después de asumir el mando del Ejército del Norte de Virginia el 1 de junio de 1862, Lee alcanzó fama y éxito a través de victorias sobre McClellan y el Mayor General John Pope. Con altas bajas, Lee alejó a McClellan de Richmond durante la Batalla de los Siete Días y luego se mudó al centro y norte de Virginia para barrer al ejército de Pope, socavado por McClellan, fuera del campo de batalla en Second Manassas (Second Bull Run). Por su propia voluntad, Lee sobreextendió su ejército al invadir Maryland, dividiendo su ejército en cinco segmentos, incurriendo en casi 14,000 bajas en un solo día en la Batalla de Antietam, y retirándose de regreso a Virginia. Esa campaña de Maryland (Antietam) le costó a Lee pérdidas irremplazables y también perdió a la Confederación su última oportunidad real de intervención europea en su nombre. De no ser por la conducta cobarde e incompetente de McClellan, Lee habría perdido su ejército en Antietam.

La buena fortuna de Lee en la selección de comandantes de la Unión del Ejército del Potomac continuó cuando Ambrose Burnside reemplazó a McClellan y luego fue reemplazado por Joseph Hooker. En diciembre de 1862, Burnside ordenó ataques suicidas de la Unión en Fredericksburg, Virginia, que le dieron a Lee una gran victoria defensiva.

A fines de 1862, por lo tanto, tanto Grant como Lee habían obtenido victorias significativas, pero los resultados de esas victorias fueron bastante diferentes. Las victorias de Grant en Belmont, Fort Henry, Fort Donelson, Shiloh, Iuka y Corinth expandieron enormemente el control de la Unión en el oeste de Kentucky y Tennessee, así como en el norte de Mississippi. Los éxitos de Grant se habían logrado con un poco más de 20,000 bajas mientras él imponía más de 35,000 bajas a sus oponentes. Mientras tanto, las victorias de Lee en los enfrentamientos de Seven Days, Cedar Mountain, Second Manassas y Fredericksburg habían frustrado las ofensivas estratégicas de la Unión, pero su embarazosa Campaña de Maryland había perdido la posibilidad de intervención europea y casi le costó a Lee su ejército. La constante demanda de refuerzos de Lee y sus 50,000 bajas habían agotado otras áreas del sur de muchos de sus soldados. Ese drenaje facilitó los trabajos de Grant y otros generales "occidentales".

A finales de 1862 y principios de 1863, Grant emprendió una serie de iniciativas destinadas a capturar Vicksburg, Mississippi, el último bastión rebelde significativo en el río Mississippi. Aunque bloqueado al principio, persistió en sus esfuerzos y finalmente llevó a cabo una de las mayores campañas militares de la historia. Mientras empleaba tres fintas de distracción principales, Grant movió la mayor parte de su ejército por la orilla oeste del río, realizó un gran cruce anfibio del río hasta la costa de Mississippi y se dirigió hacia el interior. Aunque inicialmente superaron en número a Grant en el teatro, los rebeldes confundidos no pudieron determinar sus movimientos y su paradero. Por lo tanto, los superó en número y los derrotó en cada una de las cinco batallas libradas en los dieciocho días posteriores al desembarco de sus tropas. Después de dos asaltos infructuosos sobre Vicksburg, Grant se estableció en un asedio. Seis semanas después aceptó la rendición de la ciudad y un ejército de 28,000 hombres, una rendición considerada por muchos como la más importante de la guerra.

Grant y Lee trabajaron juntos. La Campaña de Vicksburg de Grant, que le dio a la Unión el control de todo el Valle del Mississippi, recibió una gran ayuda de Lee. A principios de mayo de 1863, Lee había repelido una ofensiva de la Unión comandada por Hooker en Chancellorsville, pero los ataques frontales rebeldes en los últimos días de esa batalla (a menudo ignorados por los historiadores) le costaron muchas bajas. Montando la cresta de su influencia después de Chancellorsville, Lee convenció a Jefferson Davis de que le permitiera mantener al Primer Cuerpo del Teniente General James Longstreet con él en el Este para lo que se convirtió en su Campaña de Gettysburg. Longstreet había estado buscando nuevas oportunidades en otros teatros, pero Lee argumentó que el cuerpo de Longstreet era necesario para una ofensiva en el Este y que el clima semi tropical de Mississippi derrotaría a la Campaña Vicksburg de Grant, que estaba arrasando Mississippi en ese mismo momento.

En lugar de enviar al Primer Cuerpo para oponerse a Grant en Mississippi o incluso para ayudar al Ejército de Tennessee, superado en número del General Braxton Bragg, Lee retuvo a ese cuerpo para su propia campaña ofensiva en el Este. A principios de junio de 1863, mientras Grant asediaba Vicksburg, Lee comenzó los movimientos de tropas hacia Pensilvania. En la campaña de Gettysburg que siguió, Lee cometió una serie de costosos errores, y su ejército sufrió 28,000 bajas antes de retirarse nuevamente a Virginia. Al final de la Campaña de Gettysburg, las bajas acumuladas de Lee habían alcanzado más de 80,000, mientras que él había impuesto alrededor de 75,000 a sus oponentes de la Unión, quienes podían pagar las pérdidas mucho más que él. El ejército de Lee a partir de entonces permanecería relativamente inactivo hasta que se enfrentara a Grant en 1864.

Con la ayuda de Lee para asegurarse de que sus enemigos del Valle de Mississippi no recibieran ayuda del Este, Grant completó su Campaña de Vicksburg con poca dificultad. Como había hecho en Fort Donelson, Grant maniobró para capturar un ejército confederado y un lugar crítico. Esos dos ejércitos que se rindieron a Grant fueron los únicos ejércitos de la Guerra Civil que se rindieron a sus oponentes antes de que Lee se rindiera a Grant en Appomattox. Sus entregas demuestran que Grant se enfoca en perseguir ejércitos enemigos y lugares, un enfoque compartido por Lincoln y crítico para la victoria de la Unión. Después de Vicksburg, las bajas acumuladas de Grant fueron de aproximadamente 31,000, mientras que él había impuesto más de 77,000 a sus enemigos. Entonces Grant había ganado el control sobre una amplia franja de la Confederación occidental e hizo que los ejércitos confederados pagaran el precio por oponerse a él, mientras que Lee había diezmado a su propio ejército en una serie de ofensivas estratégicas y tácticas que eran innecesarias para el estancamiento que la Confederación necesitaba.

A finales de 1863, las actividades de Grant y Lee se volvieron aún más entrelazadas. Después de la derrota de Gettysburg, la capital política de Lee disminuyó y no pudo evitar la transferencia de Longstreet y la mayoría de su cuerpo a otro teatro, la importante transferencia entre teatros de los confederados. Sin embargo, la oposición de Lee provocó que el traslado de esas tropas de Virginia al norte de Georgia se retrasara del 20 de agosto al 7 de septiembre. Esa demora resultó devastadora porque la captura de Union General Burnside de Knoxville, Tennessee, el 2 de septiembre convirtió un viaje en tren de dos días a uno de diez días y evitó que la artillería de Longstreet y muchas de sus tropas llegaran a tiempo para la Batalla de Chickamauga de dos días en el norte de Georgia. Esas tropas y armas desaparecidas probablemente permitieron el escape, en lugar de la destrucción del ejército del general de división William Rosecrans, que huyó de regreso a Chattanooga, Tennessee.

Entre Grant y Lee, Lee hizo aún más daño. Pocos días después de que Longstreet comenzara su viaje de diez días, Lee comenzó una serie de cartas a Davis y Longstreet pidiéndole que enviara a Longstreet para que sacara a Burnside de Knoxville y luego lo devolviera de inmediato a Lee. Sorprendentemente, Davis llevó esta sugerencia a Bragg y Longstreet durante un viaje a la sede de Bragg para resolver una disputa entre Bragg y todos sus generales subordinados (incluido el Longstreet prestado). Debido a que Bragg y Longstreet querían deshacerse el uno del otro, aceptaron la propuesta de Lee y Longstreet y 15,000 soldados fueron enviados lejos de Chattanooga el 5 de noviembre.

La partida de Longstreet generada por Lee jugó en las manos de Grant, quien había sido llevado a Chattanooga para salvar al ejército casi asediado de Cumberland. Grant llegó allí el 23 de octubre, creó una línea de suministros para salvar vidas en cinco días y comenzó a reunir tropas de la Unión de todo el país (incluidos dos cuerpos del teatro de Lee) para un escape de Chattanooga. Mientras Grant aumentó sus fuerzas hasta quizás 75,000, el éxodo inspirado en Lee de las 15,000 tropas de Longstreet redujo simultáneamente la fuerza rebelde en el área a solo 36,000. Por lo tanto, cuando las tropas de Grant cargaron con éxito Missionary Ridge, los confederados dispersos huyeron en un desorden considerable hacia el norte de Georgia.

La victoria de Grant en Chattanooga, con la ayuda involuntaria de Lee, puso fin a cualquier apariencia de control rebelde en Tennessee y preparó el escenario para la Campaña de Atlanta de Sherman en 1864. Después de ganar el valle del Mississippi y salvar al ejército de la Unión atrapado en el teatro central, Grant fue la opción obvia de ser llevado al este y ascendido a general en jefe. Las bajas totales del teatro occidental y medio de sus tropas fueron de 37,000, y Grant y Lee impusieron 84,000 bajas a sus oponentes. Había ganado el oeste y se esperaba que ganara el este, el teatro del medio y la guerra. Con la ayuda de Sherman, estuvo a la altura de esas expectativas.

Grant y Lee: la confrontación

En su conocida confrontación cara a cara en 1864-65, Grant logró el éxito total en menos de un año después de lanzar su Campaña Overland el 4 de mayo de 1864. Se esperaba que produjera resultados a tiempo para ayudar a la apuesta crítica de Lincoln por la reelección en Noviembre de 1864, Grant llevó su agresividad y persistencia más allá de los niveles que había demostrado en los teatros occidentales y medios. Pero también continuó demostrando su destreza y astucia. Después de conflictos sangrientos en el desierto, el Palacio de Justicia de Spotsylvania, el río North Anna y Cold Harbour, Grant desconectó a todo su ejército de Lee sin el conocimiento de Lee, lo envió a través del río James y atacó a Petersburgo, la llave de Richmond, antes de que Lee pudiera Reforzarlo. Debido a que los subordinados de Grant fallaron miserablemente, Petersburgo se contuvo. Por lo tanto, Grant ganó la guerra en el Este en once meses en lugar de dos.

Mientras Grant y Lee luchaban en Virginia, Sherman avanzó tres ejércitos hacia Atlanta. Aunque Lee había logrado que las tropas de Longstreet regresaran a Virginia, los cuerpos 11 y 12 de la Unión, que habían sido transferidos de Virginia a Chattanooga como parte de la acumulación de Grant allí, permanecieron en el teatro central como el nuevo Ejército del Ohio. Los ejércitos de Sherman superaron en número al Ejército de Tennessee de Joseph Johnston y continuamente se movieron alrededor de sus flancos hacia Atlanta. Mientras todos esos ejércitos estaban en los alrededores de Atlanta, Davis (con la bendición de Lee) reemplazó a Johnston con John Bell Hood, uno de los principales errores de la guerra. Una protegida de Lee, Hood quería atacar si las circunstancias justificaban o no atacar. Hood procedió a la ofensiva, debilitó a su ejército, perdió Atlanta y prácticamente destruyó su ejército en una quijotesca incursión en Tennessee a fines de 1864.

Con la ayuda de Lee para asegurarse de que sus enemigos del Valle de Mississippi no recibieran ayuda del Este, Grant completó su Campaña de Vicksburg con poca dificultad. Como había hecho en Fort Donelson, Grant maniobró para capturar un ejército confederado y un lugar crítico. Esos dos ejércitos que se rindieron a Grant fueron los únicos ejércitos de la Guerra Civil que se rindieron a sus oponentes antes de que Lee se rindiera a Grant en Appomattox. Sus entregas demuestran que Grant se enfoca en perseguir ejércitos enemigos y lugares, un enfoque compartido por Lincoln y crítico para la victoria de la Unión. Después de Vicksburg, las bajas acumuladas de Grant fueron de aproximadamente 31,000, mientras que él había impuesto más de 77,000 a sus enemigos. Entonces Grant había ganado el control sobre una amplia franja de la Confederación occidental e hizo que los ejércitos confederados pagaran el precio por oponerse a él, mientras que Lee había diezmado a su propio ejército en una serie de ofensivas estratégicas y tácticas que eran innecesarias para el estancamiento que la Confederación necesitaba.

A finales de 1863, las actividades de Grant y Lee se volvieron aún más entrelazadas. Después de la derrota de Gettysburg, la capital política de Lee disminuyó y no pudo evitar la transferencia de Longstreet y la mayoría de su cuerpo a otro teatro: la importante transferencia entre teatros de los confederados. Sin embargo, la oposición de Lee provocó que el traslado de esas tropas de Virginia al norte de Georgia se retrasara del 20 de agosto al 7 de septiembre. Esa demora resultó devastadora porque la captura de Union General Burnside de Knoxville, Tennessee, el 2 de septiembre convirtió un viaje en tren de dos días a uno de diez días y evitó que la artillería de Longstreet y muchas de sus tropas llegaran a tiempo para la Batalla de Chickamauga de dos días en el norte de Georgia. Esas tropas y armas desaparecidas probablemente permitieron el escape, en lugar de la destrucción del ejército del general de división William Rosecrans, que huyó de regreso a Chattanooga, Tennessee.

Entre Grant y Leet, Lee hizo aún más daño. Pocos días después de que Longstreet comenzara su viaje de diez días, Lee comenzó una serie de cartas a Davis y Longstreet pidiéndole que enviara a Longstreet para que sacara a Burnside de Knoxville y luego lo devolviera de inmediato a Lee. Sorprendentemente, Davis llevó esta sugerencia a Bragg y Longstreet durante un viaje a la sede de Bragg para resolver una disputa entre Bragg y todos sus generales subordinados (incluido el Longstreet prestado). Debido a que Bragg y Longstreet querían deshacerse el uno del otro, aceptaron la propuesta de Lee y Longstreet y 15,000 soldados fueron enviados lejos de Chattanooga el 5 de noviembre.

La partida de Longstreet generada por Lee jugó en las manos de Grant, quien había sido llevado a Chattanooga para salvar al ejército casi asediado de Cumberland. Grant llegó allí el 23 de octubre, creó una línea de suministros para salvar vidas en cinco días y comenzó a reunir tropas de la Unión de todo el país (incluidos dos cuerpos del teatro de Lee) para una escapada de Chattanooga. Mientras Grant aumentó sus fuerzas hasta quizás 75,000, el éxodo inspirado en Lee de las 15,000 tropas de Longstreet redujo simultáneamente la fuerza rebelde en el área a solo 36,000. Por lo tanto, cuando las tropas de Grant cargaron con éxito Missionary Ridge, los confederados dispersos huyeron en un desorden considerable hacia el norte de Georgia.

La victoria de Grant en Chattanooga, con la ayuda involuntaria de Lee, puso fin a cualquier apariencia de control rebelde en Tennessee y preparó el escenario para la Campaña de Atlanta de Sherman en 1864. Después de ganar el valle del Mississippi y salvar al ejército de la Unión atrapado en el teatro central, Grant fue la opción obvia de ser llevado al este y ascendido a general en jefe. Las bajas totales del teatro occidental y medio de sus tropas fueron de 37,000, y Grant y Lee impusieron 84,000 bajas a sus oponentes. Había ganado el oeste y se esperaba que ganara el este, el teatro del medio y la guerra. Con la ayuda de Sherman, estuvo a la altura de esas expectativas.

En su conocida confrontación cara a cara en 1864-65, Grant logró el éxito total en menos de un año después de lanzar su Campaña Overland el 4 de mayo de 1864. Se esperaba que produjera resultados a tiempo para ayudar a la apuesta crítica de Lincoln por la reelección en Noviembre de 1864, Grant llevó su agresividad y persistencia más allá de los niveles que había demostrado en los teatros occidentales y medios. Pero también continuó demostrando su destreza y astucia. Después de conflictos sangrientos en el desierto, el Palacio de Justicia de Spotsylvania, el río North Anna y Cold Harbour, Grant desconectó a todo su ejército de Lee sin el conocimiento de Lee, lo envió a través del río James y atacó a Petersburgo, la llave de Richmond, antes de que Lee pudiera Reforzarlo. Debido a que los subordinados de Grant fallaron miserablemente, Petersburgo se contuvo. Por lo tanto, Grant ganó la guerra en el Este en once meses en lugar de dos.

Grant y Lee pelean juntos

Mientras Grant y Lee luchaban en Virginia, Sherman avanzó tres ejércitos hacia Atlanta. Aunque Lee había logrado que las tropas de Longstreet regresaran a Virginia, los cuerpos 11 y 12 de la Unión, que habían sido transferidos de Virginia a Chattanooga como parte de la acumulación de Grant allí, permanecieron en el teatro central como el nuevo Ejército del Ohio. Los ejércitos de Sherman superaron en número al Ejército de Tennessee de Joseph Johnston y continuamente se movieron alrededor de sus flancos hacia Atlanta. Mientras todos esos ejércitos estaban en los alrededores de Atlanta, Davis (con la bendición de Lee) reemplazó a Johnston con John Bell Hood, uno de los principales errores de la guerra. Una protegida de Lee, Hood quería atacar si las circunstancias justificaban o no atacar. Hood procedió a la ofensiva, debilitó a su ejército, perdió Atlanta y prácticamente destruyó su ejército en una quijotesca incursión en Tennessee a fines de 1864.

La caída de Atlanta prácticamente aseguró la reelección de Lincoln, que condenó a la Confederación. Lee había facilitado la caída de Atlanta al responder por las capacidades de lucha de Hood y también al no reforzar a los oponentes superados en número de Sherman. Tal transferencia entre teatros fue la peor pesadilla de Grant y Sherman, ya que planearon y ejecutaron sus campañas simultáneas de 1864. Pero Lee, primero virginiano y segundo confederado, nunca consideró esa opción. Prueba de su viabilidad es que Lee envió al teniente general Jubal Early en una misión de "tiro largo" contra Washington en lugar de proponer enviar sus tropas de 14,000 a 18,000 al sur para oponerse a Sherman y al menos evitar que las fuerzas de la Unión capturen Atlanta antes de las elecciones presidenciales cruciales. . El fracaso de Lee para reforzar a los confederados en Georgia demostró que Lee era un general de un teatro (mientras que Grant era un general nacional).

La actuación de Grant superó a la de Lee. Grant, un general nacional, ganó el teatro del valle del Mississippi, salvó a un ejército de la Unión atrapado en el teatro central y ganó el teatro oriental (con menos bajas que las que sufrieron sus predecesores de la Unión). El Norte tuvo la carga de ganar la guerra para terminar con la independencia del Sur, y las acciones agresivas de Grant fueron consistentes con el logro de la victoria. Grant ganó la guerra y fue el mayor general de la guerra. Por otro lado, Lee era un general de teatro único que influyó negativamente en las perspectivas de la Confederación en su propio teatro y en otros. Aunque el Sur solo necesitaba un punto muerto para mantener su independencia y se superó en número, Lee apostó por la victoria, inició las desastrosas campañas estratégicas de Maryland y Gettysburg, usó tácticas demasiado agresivas que diezmaron a su ejército y colocó a la Confederación en una condición debilitada que aseguró reelección de Lincoln, cuya derrota se había convertido en la mejor esperanza de victoria del Sur. Finalmente, como lo demuestran en detalle los apéndices de este libro, las respectivas cifras de bajas de Grant y Lee contradicen el mito sobre quién, si alguno, era carnicero. Durante toda la guerra, los soldados de Grant sufrieron alrededor de 154,000 bajas (muertos, heridos, desaparecidos, capturados) mientras imponían alrededor de 191,000 bajas a sus enemigos. En todas sus batallas, las tropas de Lee sufrieron alrededor de 209,000 bajas mientras imponían cerca de 240,000 bajas a sus oponentes. Por lo tanto, los ejércitos de Grant y Lee impusieron casi 40,000 más bajas de las que incurrieron. Sin embargo, Lee, que debería haber estado luchando a la defensiva y preservando su valiosa mano de obra, superó la comprensible agresividad de Grant e incurrió en 55,000 más bajas que Grant.

En resumen, la agresividad de Grant en tres teatros fue consistente con la necesidad de victoria de la Unión y resultó en el éxito a un costo militarmente razonable.