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Copycat Killers: Hacerse famoso convirtiéndose en infame

Copycat Killers: Hacerse famoso convirtiéndose en infame

El siguiente artículo sobre asesinos imitadores es un extracto de La caza del presidente de Mel Ayton: amenazas, complots e intentos de asesinato: de FDR a Obama.


Muchos asesinos y aspirantes a asesinos de presidentes estadounidenses fueron asesinos imitadores obsesionados con asesinos del pasado. Algunos tomaron prestados libros de bibliotecas o visitaron escenas de asesinatos famosos. Giuseppe Zangara guardaba un recorte de periódico del asesinato de Lincoln en su habitación de hotel.

Lee Harvey Oswald leyó libros sobre el asesinato del gobernador de Louisiana, Huey Long. Sirhan Sirhan leyó libros sobre Oswald y asesinatos europeos. John Hinckley no solo visitó el Teatro Ford, la escena del asesinato de Lincoln, antes de intentar matar al presidente Reagan, sino que también leyó extensamente sobre Oswald, Sirhan y Bremer y tuvo una bibliografía de los materiales publicados sobre el asesinato de JFK.

Poco antes de intentar dispararle al presidente Clinton, Francisco Martin Durán visitó el depósito de libros escolares de Texas en Dallas, escenario del asesinato de francotiradores de JFK, y se registró en el hotel de Washington, DC, donde Hinckley le disparó a Reagan.

Los incidentes de asesinos de Copycat han ocurrido después de casi todas las amenazas o ataques presidenciales graves. Y se ha escrito mucho sobre el papel de los medios en instigar amenazas de imitación. La descripción de los medios de asesinatos e intentos de asesinato es un asunto delicado para el Servicio Secreto y los líderes del Congreso.

La mañana después de que Sara Jane Moore apareciera por primera vez en las portadas y pantallas de televisión del país por su atentado contra la vida del presidente Ford, el líder minoritario de la Cámara de Representantes, John Rhodes, se opuso. "¿Qué posible buen propósito puede venir de esta intensa cobertura de la actividad terrorista?", Preguntó. "Los individuos de estabilidad mental cuestionable seguramente comenzarán a concluir que ellos también pueden obtener publicidad nacional y un foro ampliado para sus puntos de vista sobre los árboles de secuoyas y otras irrelevancias simplemente al intentar abatir al Presidente". Hugh Scott, líder de la minoría del Senado, preguntó: ¿Historias de portada en revistas nacionales incitan a la violencia?

Pero en una sociedad libre y democrática, pocos editores aceptarían la noción de autocensura. Y muchos sostienen que las consecuencias de evitar que las organizaciones de noticias denuncien tales incidentes serían desastrosas para la democracia.

Como lo expresó Norman E. Isaacs, editor en residencia en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia: “Debe haber una sensación de discreción, pero no hasta el punto en que suprimimos las noticias. El público quiere todos los detalles sobre alguien lo suficientemente trastornado como para dispararle al presidente. Vamos a cubrirlo. No hay otra manera."