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Divisiones Blindadas

Divisiones Blindadas

El siguiente artículo sobre la Segunda Guerra Mundial del ejército alemán es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


El ejército alemán a menudo se identificaba erróneamente en los informes angloamericanos como la "Wehrmacht", que de hecho se refería a las fuerzas armadas en su conjunto. La palabra alemana para "ejército" es Heer; El comando general del ejército era OKH, o Oberkommando des Heeres, en Zossen, cerca de Berlín. Oberkommando der Wehrmacht (OKW), que esencialmente era dominio de Hitler desde 1938, permaneció bajo su control directo. Debido a que la Wehrmacht estaba compuesta por el ejército, la marina, la fuerza aérea y las unidades Waffen SS, el interés de Hitler y, por lo tanto, las lealtades se dividieron a favor del ejército. Con su experiencia en la Primera Guerra Mundial, sintió que entendía la guerra terrestre, mientras que en gran parte dejó la marina a profesionales competentes. Sus socios políticos, Hermann Göering y Heinrich Himmler, operaban la fuerza aérea y las SS, respectivamente, principalmente como lo creían conveniente, pero ninguno era completamente inmune a la influencia y la intromisión del Führer.

Desde una perspectiva operativa, desde 1941 en adelante, OKW dirigió las fortunas alemanas en todos los frentes, excepto en Rusia, que siguió siendo la provincia especial de OKH. Sin embargo, una falla organizacional limitó la utilidad del acuerdo, porque Hitler mantuvo a sus comandantes del ejército centrados en preocupaciones operativas más que estratégicas. La situación se deterioró aún más después de que Hitler, técnicamente un civil, se nombrara comandante en jefe del ejército, un acto sin precedentes en la historia prusiana o alemana.

El ejército alemán levantó una increíble cantidad de 315 divisiones de infantería durante la Segunda Guerra Mundial, un total sorprendente, considerando que Estados Unidos formó solo sesenta y seis divisiones de infantería del Ejército más seis para el Cuerpo de Marines. Dieciocho divisiones adicionales de infantería de las Waffen SS aumentaron el total de Heer.

En 1939, la mayoría de las divisiones comprendían tres regimientos, cada uno de tres batallones, el formato "triangular" adoptado por el Ejército de los Estados Unidos en contraste con las formaciones "cuadradas" anteriores. Además, las divisiones alemanas tenían un escuadrón de reconocimiento, un batallón antitanque e ingeniero y un regimiento de artillería con un total de cuarenta y ocho cañones de 105 y 155 mm.

En contraste, en 1944, un regimiento de infantería alemán representativo tenía dos batallones y un regimiento de artillería treinta y dos cañones. El déficit fue parcialmente compensado por la mejora de la capacidad antitanque y antiaérea. Sin embargo, para el Día D ya no había una división de infantería alemana "estándar". La mano de obra se había extendido hasta el límite, y las unidades generalmente se fortalecieron (o cerca de él) solo para operaciones importantes. De lo contrario, a menudo se formaron nuevas unidades en lugar de enviar reemplazos a las antiguas.

Alemania también empleó divisiones de granaderos panzer, que eran esencialmente infantería mecanizada. Cada división de granaderos nominalmente tenía transporte motorizado adecuado para la infantería y artillería, así como un batallón de tanques asignado. Sin embargo, incluso en su apogeo, el ejército alemán tenía aproximadamente un 50 por ciento de caballos, y la diferencia práctica entre los granaderos panzer y la infantería de "pierna recta" disminuyó considerablemente con el tiempo.

En ninguna parte fue mejor ilustrado el declive del alguna vez invencible ejército alemán que en su componente blindado. Una división panzer de 1940 desplegó 328 tanques de todo tipo, con cinco batallones de infantería mecanizados más batallones de ingenieros, antitanques y de reconocimiento. En comparación, en 1944 una división panzer de fuerza completa poseía unos 160 tanques, la mitad de la figura de 1940, y cuatro batallones de infantería mecanizados. Además, en 1944 la artillería divisional comprendía seis baterías, nominalmente con cuarenta y dos obuses de 105 mm, dieciocho cañones de 75 mm y una docena de 150 mm.

A pesar de una asombrosa disparidad numérica a favor de los ejércitos occidental y soviético, el Heer a menudo superó a sus oponentes. Las razones principales fueron triples: un alto grado de experiencia institucional; excelente liderazgo y capacitación hasta el nivel de la unidad; y una combinación de doctrina bien integrada y equipo de primera clase. Los tanques alemanes eran técnicamente superiores a cualquier cosa que los Estados Unidos o Gran Bretaña presentaran, y podían hacer frente al excelente T-34 soviético. En consecuencia, la desventaja numérica que enfrentan las unidades panzer a menudo se corrige con equipos de alta calidad y habilidad practicada.

La artillería del ejército alemán era legendaria, y aunque el cañón antiaéreo de 88 mm de doble propósito (igualmente exitoso contra la armadura) llamó mucho la atención, la mayoría de los "tubos" alemanes eran de alta calidad y disparaban municiones excelentes. Eventualmente, sin embargo, la artillería estadounidense y rusa igualmente competente hizo sentir su peso.

Las armas pequeñas de Alemania, especialmente las armas automáticas, fueron de clase mundial y jugaron un papel clave en el éxito del campo de batalla. Pero el liderazgo contaba más que el equipo. Una y otra vez, el ejército alemán pudo unir elementos de unidades maltratadas de fuentes dispares y realizar operaciones sorprendentemente efectivas, generalmente movimientos de retención o retrógrados. La organización y conducta de tales Kampfgruppen (grupos de batalla) fue tan impresionante que los comandantes de la OTAN los estudiaron durante la Guerra Fría.

Las divisiones alemanas eran más pequeñas que sus contrapartes estadounidenses (12.769 a plena potencia frente a 14.037) y contenían 2.500 fusileros menos, aunque gran parte del déficit estaba compuesto por armas automáticas. Las unidades estadounidenses tenían el doble de morteros y cañones antitanques, pero las divisiones alemanas poseían más y, a menudo, mejor artillería. Sin embargo, los estadounidenses eran mucho más móviles. Las Waffen SS generalmente comprendían divisiones experimentadas y bien equipadas que operaban por separado del ejército. Las divisiones de las SS también eran a menudo más grandes que sus contrapartes Heer.

A principios de junio de 1944, el ejército alemán se extendió por la masa continental de Eurasia: se desplegaron 156 divisiones contra Rusia, veintisiete en Italia y cincuenta y cuatro en Occidente. En general, el orden de batalla alemán en Normandía involucró a nueve cuerpos de infantería (un paracaídas) y cinco cuerpos panzer. Las siguientes unidades blindadas se dedicaron durante junio:

Divisiones Blindadas

Alemania tenía diez divisiones panzer en Normandía, incluidas cinco de las Waffen SS. La mayoría tenían experiencia en Occidente y Rusia. Sin embargo, la división panzer promedio a lo largo del Muro Atlántico poseía solo setenta y cinco tanques. Debido a las medidas de engaño aliadas, algunas unidades blindadas alemanas no lograron atacar a los angloamericanos hasta después del Día D.

Primero SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler

El "guardaespaldas" de Hitler se formó en Berlín en marzo de 1933 con unos 3.600 hombres, pero siguió siendo en gran medida una organización política hasta el comienzo de la guerra. El Oberstgruppenfuhrer Josef Dietrich lideró la división como una unidad de granaderos panzer desde el 1 de septiembre de 1939, atacando a Polonia, Francia y los Países Bajos. En abril de 1943 fue sucedido por el general de brigada (general de brigada) Theodor Wisch, quien permaneció hasta el 20 de agosto de 1944. En octubre de 1943, después del combate en Rusia e Italia, Leibstandarte fue reorganizado como una unidad panzer. Wisch llevó las primeras SS a Bélgica durante mayo de 1944, con una fuerza de hasta 16.600 hombres.

Leibstandarte luchó en Normandía, donde fue maltratado por las fuerzas aéreas y terrestres aliadas en un contraataque cerca de Mortain. El brigada Wilhelm Mohnke asumió el mando después de que Wisch fue herido en agosto, luego se retiró y volvió a formar la división a tiempo para participar en la ofensiva de las Ardenas ese invierno. Transferida al Este, la división intentó levantar el asedio de Budapest, pero fracasó. Terminó su lucha en Hungría y Austria en 1945, donde el Brigada de Bomberos Otto Kumm se rindió el 8 de mayo.

Second Panzer

Una de las tres unidades de tanques más antiguas del ejército alemán, Second Panzer se formó en Wurzburg en 1935 bajo el mando del General Mayor Heinz Guderian, uno de los comandantes blindados más grandes de todos los tiempos. La división se mudó a Viena después del Anschluss de 1938, y posteriormente se asignaron muchos austriacos.

Bajo el mando del general der Panzer Truppen Rudolf Veiel, el Segundo Panzer luchó en Polonia en 1939 y en Francia en 1940. Regresando al este, se comprometió con los Balcanes y Rusia en 1941, viendo un combate casi constante. La división sobrevivió a la batalla épica de Kursk en el verano de 1943 y fue retirada para descansar y recuperarse en Francia en 1944.

El general teniente Heinrich Freiherr von Luttwitz tomó el mando de la división en febrero de 1944. Poco después del Día D lanzó un ataque contra Mortain; falló contra una fuerte oposición, y él se retiró. Parte de la división escapó del bolsillo de Falaise, se reagrupó en septiembre y participó en la ofensiva de las Ardenas ese invierno. Para entonces, el general mayor Meinrad von Lauchert se había hecho cargo.

Al final, el comando, bajo el Oberst (coronel) Carl Stollbrock, se había marchitado a cuatro tanques, tres armas de asalto y unos doscientos hombres, que se rindieron a las tropas aliadas en Plauen en abril de 1945.

Segundo SS Panzer das Reich

La futura Segunda División Panzer de las SS se formó a partir de tres regimientos de las SS en octubre de 1939. Su título cambió en los próximos tres años, convirtiéndose en Das Reich en mayo de 1942. Se convirtió en una división de granaderos panzer en noviembre de 1942, a partir de la Segunda División Motorizada de las SS, que había luchado en los Balcanes y Rusia 1941-42. La división participó en la ocupación de Vichy en 1942, volviendo al Frente Oriental a principios de 1943.

Das Reich se convirtió en una división panzer dedicada (la segunda en las SS) en octubre de 1943 bajo el mando del Gruppenfuhrer (mayor general) Heinz Lammerding, que permaneció hasta julio de 1944. La división se instaló en Francia a partir de febrero de 1944 y en junio contó con 20.100 soldados en su regimiento panzer , dos regimientos de granaderos, un regimiento de artillería autopropulsada y unidades afiliadas. El Standartenführer (coronel) Christian Tychsen ordenó brevemente hasta que el Brigadaführer Otto Baum se hizo cargo el 28 de julio.

Das Reich se opuso a Overlord, ganando una condena duradera por una atrocidad realizada en el camino. En Oradour sur Glane, a 250 millas al sur de Normandía, una compañía del Regimiento Der Führer mató a 642 civiles en represalia por los ataques de la Resistencia francesa y el secuestro de un oficial alemán en el área. La ciudad permanece sin restaurar, en homenaje a las víctimas.

Retirado a Alemania, Second SS jugó un papel principal en la ofensiva de las Ardenas a fines de 1944, nuevamente bajo Lammerding. Operaciones posteriores se llevaron a cabo en Hungría y Austria durante 1945. El Standartenfuhrer Karl Kreutz entregó su mando al Ejército de los EE. UU. En mayo.

Durante la guerra, los soldados de Das Reich recibieron sesenta y nueve cruces de caballeros, un récord para las unidades de las Waffen SS.

Noveno SS Panzer Hohenstaufen

El honorífico de la Novena SS Panzer fue seleccionado para reconocer la dinastía Hohenstaufen del Sacro Imperio Romano de 1138 a 1250. A pesar de su estatus de élite de las SS, cuando se formó en febrero de 1943 se basó en parte en los reclutas. Las unidades componentes fueron el Noveno Regimiento Panzer, los Granaderos Panzer Noveno y Vigésimo, y la Novena Artillería Panzer.

El comandante original fue Obergruppenfuhrer (teniente general) Willi Bittrich, desde febrero de 1943 hasta el 29 de junio de 1944. Comprometido con Rusia en marzo de 1944, Hohenstaufen ayudó a liberar a las fuerzas alemanas del bolsillo de Kamenets-Podolsk al mes siguiente.

Como parte del II Cuerpo Panzer de las SS, la división fue transferida rápidamente a Occidente en junio, donde Bitfrich fue sucedido por Oberfuhrer (entre el coronel y general de brigada estadounidense) Thomas Muller, quien comenzó una sucesión de líderes efímeros durante julio. Al carecer del 25 por ciento de su fuerza autorizada en oficiales y no comerciales, la división también se enfrentó a una grave escasez de transporte: 345 camiones de cross country estaban disponibles de los casi 1,100 autorizados. El transporte por carretera era algo más abundante. No había panteras Mark V (tanques, alemán) disponibles, por lo que Hohenstaufen se las arregló con Mark IV.

El último comandante de Hohenstaufen fue el general de brigada (general de brigada) Sylvester Stadler, quien asumió el mando en octubre de 1944 y permaneció durante los últimos siete meses de la guerra.

Décima SS Panzer Frundsberg

La Décima SS Panzer fue criada como una división de granaderos panzer en enero de 1943 y fue designada unidad de tanques en octubre bajo las Deudas del Gruppenführer (mayor general) Lothar. La división fue enviada a Rusia en marzo de 1944 y, al igual que su división hermana Novena SS, participó en la ruptura de Kamenets en abril. Sin embargo, regresó a Francia a mediados de junio en respuesta a la crisis en Normandía. Algo débil, contó aproximadamente 15.800 hombres en el momento del Día D. Bajo el mando del Gruppenführer Heinz Harmel, quien debía dirigir la división para todos menos el último mes de la guerra, el 24 de junio, el personal de la división y los elementos avanzados habían llegado al área de la asamblea de Normandía, preparándose para dar batalla al día siguiente.

Frundsberg luchó en Arnhem (ganando una reputación de caballería por su tratamiento de los prisioneros de guerra británicos) y el Muro de los Lamentos. Regresado hacia el este en febrero de 1945, la división se retiró posteriormente a Pomerania. En mayo, rodeado, se rindió a los soviéticos en Schonau en Sajonia.

Duodécima SS Panzer Hitlerjugend

Formada como una unidad de granaderos panzer en junio de 1943, Hitlerjugend estaba compuesta en gran parte de reclutas de la organización juvenil Hitler, la mayoría de ellos nacidos en 1926. Bajo el mando de la Brigada de Fritz Witt, los veteranos de combate de First SS Panzer proporcionaron el liderazgo y la capacitación. elite Leibstandarte, y demostró ser una combinación formidable. "HJ" se convirtió en una división panzer en octubre, sus unidades con sede en Francia y Bélgica. Para el 1 de junio, los regimientos componentes eran Duodécimo Panzer, Vigésimo quinto y Vigésimo sexto Granadero Panzer, Tercera Artillería, y las unidades habituales de reconocimiento y apoyo con un total de 17.800 efectivos.

Witt fue asesinado el 14 de junio, sucedido por el altamente capaz Sturmbannführer (Mayor) Kurt Meyer. Aunque relativamente joven, Meyer tenía mucha experiencia y fue elevado a Brigadeführer al asumir el mando de la división. Permaneció hasta noviembre, cuando el Brigada de Bomberos Hugo Kraas recibió el mando permanente.

Con una mezcla letal de experiencia de combate de las SS que dirige el entusiasmo nazi de los adolescentes, la Duodécima Panzer de las SS se volvió extraordinariamente efectiva. La división ganó una reputación temible contra los canadienses en Normandía, luchando casi hasta la destrucción. Sin embargo, su reputación se vio perjudicada por incidentes en los que los prisioneros aliados fueron asesinados, a menudo los actos de jóvenes soldados imbuidos de fervor nacionalista a partir de los diez años.

Los sobrevivientes de Hitlerjugend fueron retirados a Bremen para su recuperación y reconstrucción, y HJ estaba listo para la ofensiva de las Ardenas en diciembre. Terminó la guerra luchando en Hungría y Austria. Para entonces, solo 450 jóvenes de los 21.300 originales permanecían en la división.

Vigésimo primer Panzer

Formada como la Quinta División de la Luz a principios de 1941, se convirtió en una unidad de tanques en julio. El 21 ° luchó en el norte de África 1941-43 y fue destruido en el colapso tunecino de mayo de 1943. El teniente general Edgar Feuchtinger restableció la división en Francia en julio de ese año, pero no vio combate hasta junio de 1944.

La división de Feuchtinger no tenía el batallón Mark V Panther, ya que dependía totalmente de Mark IV, pero poseía más de cien de estos últimos. Los activos adicionales incluyeron un batallón de armas de asalto y un batallón antitanque con cañones remolcados de 88 mm. El personal había alcanzado casi toda su fuerza, con 16,300 oficiales, suboficiales y hombres.

El vigésimo primer contraataque contra el sector británico, pero sufrió grandes pérdidas, incluidos cincuenta y cuatro tanques. A lo largo de junio, la división sufrió 1.250 muertos o desaparecidos y 1.600 heridos.

El combate posterior tuvo lugar en el Muro Oeste antes de ser transferido al Frente Oriental en enero de 1945. El último comandante fue el Generalleutnant Werner Marcks, quien se rindió en abril.

116 ° Panzer.

Una nueva unidad, la 116a, se crió en marzo de 1944 al convertir la Decimosexta División de Granaderos Panzer. Su primer combate se produjo en Normandía bajo el mando del general der Panzer Truppen Gerhard Graf (conde) von Schwerin, un veterano de Afrika Korps. La división se basó en el oeste de Francia, pero se apresuró al Pas de Calais con la expectativa de que Normandía fuera una finta. En consecuencia, el 116 no se enfrentó a los Aliados hasta julio, en la batalla masiva de tanques por Mortain. La división se retiró con la mayoría de las otras unidades alemanas en agosto.

El general Mayg Siegfried von Waldenburg asumió el mando en septiembre, permaneciendo durante la guerra. Dirigió operaciones posteriores en la ofensiva de las Ardenas. La división quedó atrapada en el bolsillo del Ruhr en abril de 1945.

Panzer Lehr