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Regimientos americanos del día D

Regimientos americanos del día D

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Invitado: Cuatro cosas Dunkerque tiene razón sobre la evacuación icónica

La siguiente es una publicación invitada de Warfare History Network. Puedes ver el post original haciendo click aquí.


Dunkerque, La última película de Christopher Nolan, ha cautivado a los críticos desde que llegó a los cines en los Estados Unidos la semana pasada, y por una buena razón. La sorprendente representación de tres perspectivas únicas y entrelazadas en la Batalla de Dunkerque hace un gran servicio que representa las realidades de la Operación Dynamo. Lo que todo haceDunkerque ¿hacerlo bien? Aquí hay cuatro de los hechos más interesantes sobre la Batalla de Dunkerque que muestra la película.

Más de 200 barcos se perdieron durante la evacuación de Dunkerque. Estos incluyeron una serie de destructores y otros buques de la Royal Navy que eran invaluables para la defensa de Gran Bretaña de la invasión marítima (Operación Sea Lion) y la amenaza de los submarinos, que amenazaban con matar de hambre a Gran Bretaña. El 29 de mayo, la Royal Navy perdió destructores.GraftonGranadayDespierto frente a la costa de Dunkerque a E-boats y aviones. DestructoresBasilisco, HavantyKeith se perdieron el 1 de junio ante la Luftwaffe. Entre el 29 de mayo y el 1 de junio, la Royal Navy también perdió la cañonera del ríoMosquito, junto con cinco buscaminas;Brighton QueenDevoniaGracie FieldsSkipjackyWaverley. 5.000 soldados perdieron la vida durante la evacuación, ya sea en las playas o en el mar.

Las bajas civiles, aunque menores, reflejan los peligros que enfrentaban los marinos mercantes y ciudadanos particulares: 125 perdieron la vida y 81 resultaron heridos. La mayoría eran marinos mercantes, con voluntarios civiles que representaban solo cuatro muertos y dos heridos. La participación civil fue significativa: un total de 700 'pequeños botes de Dunkerque' ayudaron a levantar a más de 300,000 soldados franceses y británicos atrapados en Dunkerque.

En la película, los peligros de la operación para civiles y soldados ocupan un lugar central. Dunkerque, en muchos sentidos, no es una película de acción sino una película de supervivencia. Raramente se ven alemanes, y las escenas de batalla siempre se encuentran en el contexto de una lucha mayor para salvar vidas. Como tal, la película hace al espectador consciente de cada baja. Los horizontes escasos de los buques de la Royal Navy recuerdan al espectador la naturaleza indispensable de cada barco, y cada barco perdido, con docenas de hombres a bordo, es desgarrador.

Los Spitfires Supermarine de la Royal Air Force eran aviones indudablemente excepcionales y admirados por amigos y enemigos por igual. De hecho, cuando el mariscal de campo Hermann Göring preguntó a sus oficiales Jäger qué podía hacer por ellos durante el apogeo de la Batalla de Gran Bretaña, el Gruppenkommandeur Adolf Galland bromeó: "Me gustaría un atuendo de Spitfires para mi Jägdgeschwader".

Sin embargo, a principios de la Segunda Guerra Mundial, a los pilotos de combate de la RAF les resultó difícil disparar sus ametralladoras con precisión. Esto se debió al hecho de que sus ametralladoras fueron avistadas a una distancia mayor que el alcance de sus armas.

A diferencia de los aviones alemanes como el Messerschmitt Bf. 109, que tenían ametralladoras ubicadas en la punta del avión, los Supermarine Spitfires y Hawker Hurricanes de la RAF tenían sus armas ubicadas en sus alas. Esto significaba que era necesario ajustar el ángulo de las ametralladoras para que las armas de cada ala convergieran en un punto correspondiente a la imagen de la vista del piloto. Este proceso se llamó armonización de armas.

Al principio de la guerra, la RAF armonizó sus armas a un alcance de 600 metros. Desafortunadamente, esto estaba mucho más allá del alcance exacto de las ametralladoras de la RAF. Como resultado, los pilotos comenzaron a armonizar informalmente sus ametralladoras a 250 metros durante los primeros días de la guerra.

EnDunkerque, puedes ver la armonización de armas en acción. En una escena, un piloto de la RAF se involucra con un bombardero Heinkel 110. Para disparar con precisión el avión, el piloto maniobra su Spitfire muy cerca del bombardero alemán y alinea su vista en la cola del bombardero. Con un estallido de fuego, el bombardero cae. Sin embargo, como puede ver en la película, las rondas golpean los motores del bombardero, ubicados en sus alas, y no el objetivo central. Esta es una descripción precisa de cómo la armonización temprana de armas obligó a los pilotos a acercar sus aviones a los aviones alemanes y de dónde impactarían las rondas, junto con el punto de puntería, no en él.

En la película, a las tropas francesas se les niega el abordaje en barcos británicos mientras luchan en la ciudad de Dunkerque para cubrir la evacuación predominantemente británica. Sin embargo, al final de la película, el comandante del muelle, el comandante Bolton, anuncia a un oficial británico que se retira que tiene la intención de quedarse en la playa para evacuar a los soldados franceses restantes.

En la evacuación real, los barcos británicos no evacuaron a los soldados franceses en la misma medida que los soldados británicos hasta el 1 de junio. Para entonces, 200,000 soldados británicos y franceses ya se habían retirado, superando con creces el objetivo original de 40,000 tropas. Sin embargo, los franceses estaban siendo evacuados en Dunkerque por barcos franceses antes del cambio en la política británica.

La defensa francesa de Dunkerque para proteger las playas también es precisa. Para el 2 de junio, solo 4.000 retaguardias británicas permanecían en las playas de Dunkerque. En la ciudad, sin embargo, entre 40,000 y 60,000 soldados franceses continuaron defendiendo las playas.

Debido al intenso bombardeo de la Luftwaffe, los muelles de Dunkerque fueron declarados inutilizables. La única opción que tenían los aliados era evacuar a los soldados de las playas de Dunkerque. La operación presentó desafíos increíbles para el comando aliado. El agua poco profunda de las playas hacía imposible cargar soldados en barcos más grandes, lo que hacía que la evacuación fuera lenta y tediosa. Los dos topos que protegieron el puerto de Dunkerque presentaron opciones para los comandantes británicos que buscaban una forma de acomodar barcos más grandes en la evacuación. Mientras que el topo del oeste era demasiado poco profundo, el extremo del topo del este era lo suficientemente profundo como para acomodar barcos más grandes. Durante la evacuación, el topo del este fue la única forma de evacuar a los soldados directamente a grandes barcos como destructores y barcos de vapor. La importancia del topo no se perdió en los alemanes, quienes pusieron esta última esperanza de evacuación aliada bajo fuego de artillería.

La película captura la importancia del lunar de manera excelente. El topo se representa como la última esperanza para las tropas británicas en las playas. Los soldados británicos se apiñan fuertemente en el paseo marítimo a pesar de su exposición a fuertes bombardeos desde el aire. Un golpe directo en un barco lo envía a la lista, poniendo en peligro el punto de embarque en el topo. En lugar de salvar a los soldados a bordo de la nave, el capitán del muelle ordena que la nave se mueva: el topo es simplemente demasiado importante como para perderlo.

Crédito de la foto: Warner Bros. Pictures

Operation Pedestal: The Allies Rescue Malta

El siguiente artículo sobre Operation Pedestal es un extracto del libro On Wave and Wing de Barrett Tillman: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Ejércitos de la Segunda Guerra Mundial: los orígenes del pedestal de la operación

La Operación Pedestal fue una operación de los británicos para proporcionar suministros a Malta en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial para atacar a las fuerzas del Eje en el norte de África

Durante el verano de 1942, el British Fleet Air Arm (FAA) estaba cada vez más preocupado por la dirección de los cazas en las operaciones de múltiples transportistas. A principios de agosto sus barcosÁguila, Victorioso, Indomable, Furiosoy Argos entrenados juntos, anticipando nuevas operaciones en apoyo de Malta. Ese mes Águila, Furiosoy Indomable se unió a Convoy WS 21S para la Operación Pedestal, enviando catorce cargueros y petroleros a Malta.

Apoyado por el acorazado Nelson y crucero de batalla Renombre, era una de las unidades más poderosas hasta ahora desplegadas en "el Med". Furioso se embarcaron en Spitfires para Malta, pero los otros dos transportistas tenían Sea Hurricanes y Fulmars protectores.

El 10 de agosto, el convoy fue visto por un avión del Eje que alertó al Comando U-boat. Águila había escapado de un submarino italiano en julio, pero el 11 de agosto, al sur de Mallorca, U-73 Pasó la pantalla del destructor y disparó una devastadora extensión de torpedos. Los cuatro se estrellaron contra ÁguilaEl casco de veinticuatro años, enviándola en menos de ocho minutos. Los destructores rescataron a 1.160 hombres de 1.291 a bordo.

Furioso lanzó sus luchadores para Malta, luego invirtió el timón, misión cumplida. Pero el pedestal se convirtió en una pelea. A lo largo del 12 de agosto, la Luftwaffe y el italiano Regia golpeó el convoy, presionando repetidos bombardeos y ataques con torpedos.

En un ataque de un día contra el convoy, los aviones Axis fueron implacables en su esfuerzo por hundir los barcos mercantes que llevaban suministros esenciales. Los pilotos de combate de la FAA se enfrentaron a cada amenaza con habilidad y determinación, reclamando treinta enemigos contra trece pérdidas, mientras que los artilleros de los barcos representaron una docena más. El rendimiento estelar fue publicado por IndomableEl teniente Richard Cork, un piloto de huracanes que había volado con la RAF en la batalla de Gran Bretaña. El escribio:

El cielo a primera vista parecía estar lleno de aviones. El enemigo se mantuvo en una formación apretada y nuestros luchadores les pisaron los talones, obligándolos a romper en todas las direcciones. Un Junkers se apartó del grupo principal y conduje mi sección hacia él. Estaba muy por delante y disparé cuando llenó mi vista. El humo salió de sus alas y desapareció debajo de mí en el mar. Unos minutos más tarde vi otro Ju 88 por el rabillo del ojo, que se dirigía a lo largo de la costa del norte de África, así que me puse en camino a perseguirme. A 1,000 pies me acerqué y disparé. Pareció tambalearse en el aire, luego cayó al mar con un gran chapoteo.

Cork voló tres salidas más ese día, reclamando tres víctimas más. Se convirtió en el mejor as de combate de la FAA con trece victorias, pero murió volando un Corsair en Ceilán en 1944.

Esa tarde un Staffel de Stukas pasó la patrulla aérea de combate agotada y se zambulló en Indomable. La golpearon dos veces y anotaron tres daños casi fallidos. Uno de sus pilotos de Sea Hurricane, el subteniente Blyth Ritchie, se lanzó en el último momento. Al aferrarse a los Stukas que se retiraban, salpicó dos. Curso en forma de "Indomit" para la costa este de los Estados Unidos para reparaciones completas.

Sin una cobertura de aire efectiva, WS 21S fue maltratada esa noche y al día siguiente. Los bombarderos del eje y los torpederos hundieron ocho barcos, dejando cinco para llegar a Malta, dos apenas a flote. También se perdieron dos cruceros ligeros y un destructor, pero las veintinueve mil toneladas de suministros descargadas significaron que Malta sobreviviría.

La Luftwaffe y Regia había lanzado unas 330 salidas contra Pedestal, sufriendo alrededor del 12 por ciento de pérdidas, lo que demuestra la eficacia de un combatiente combinado y una defensa AA. Regimientos del Día D: estadounidenses, británicos y alemanes


Regimientos americanos del día D

En el ejército de EE. UU., Un regimiento de infantería estaba compuesto por tres batallones, cada uno con tres compañías de fusileros, una compañía de la sede y una compañía de armas pesadas. A principios de 1944, la fuerza de personal era típicamente de 150 oficiales y tres mil hombres. Un regimiento aerotransportado consistió en 115 oficiales y 1.950 hombres. Para 1944, las divisiones blindadas de EE. UU. Tenían tres batallones de tanques en lugar de los dos regimientos anteriores. Un batallón blindado típicamente poseía cuarenta oficiales y setecientos hombres, con cincuenta y tres tanques medianos Sherman y diecisiete tanques ligeros Stuart.

Los regimientos de infantería que asaltaron las playas de Utah y Omaha fueron:

  • Primera división: Regimientos decimosexto, decimoctavo, vigésimo sexto (Omaha).
  • Cuarta División: Regimientos Octavo, Duodécimo, Vigésimo Segundo (Utah).
  • Vigésimo Novena División: Regimientos 115, 116, 175 (Omaha).

Regímenes

Los regimientos de infantería aerotransportada que descendieron sobre Normandía fueron:

  • Ochenta y dos divisiones: 505, 507, 508, 325 planeador.
  • 101 División: 501, 502, 506, 327 Planeador.

Regimientos británicos del día D

El sistema de regimiento estaba profundamente arraigado en los ejércitos británicos de la Segunda Guerra Mundial, con algunas unidades rastreando su linaje hace trescientos años. Por ejemplo, las fronteras escocesas propias del rey en la Tercera División se habían establecido en 1689. Sin embargo, debido a los diversos servicios en el extranjero y la inevitable necesidad de mezclar y combinar para operaciones específicas, pocos regimientos británicos lucharon como tales. La situación se complicó aún más por el hecho de que muchos regimientos poseían solo uno o dos batallones. En consecuencia, una brigada británica generalmente tenía una fuerza de regimiento, con batallones no relacionados que servían juntos. En 1940, una brigada de infantería británica compuesta por setenta y cinco oficiales y 2.400 hombres.

Los siguientes regimientos británicos y canadienses desembarcaron en las playas Gold, Sword y Juno:

Tercera división: Octava Brigada (Primer Batallón, Regimiento de Suffolk; Primer Batallón, Regimiento de Lancashire del Sur; Segundo Batallón, Regimiento de East Yorkshire); Novena Brigada (Primer Batallón, Bordeadores Escoceses del Rey; Segundo Batallón, Regimiento Lincolnshire; Segundo Batallón, Rifles del Ulster Real); 185a Brigada (primer batallón, regimiento real de Norfolk; segundo batallón, regimiento real de Warwickshire; segundo batallón, infantería ligera Shropshire del rey).

Quincuagésima división: Sexagésimo novena Brigada (Quinto Batallón, Regimiento de East Yorkshire; Sexto y Séptimo Batallón, Green Howards); 151ª Brigada (Sexto, Octavo, Noveno Batallones, Infantería ligera de Durham); 231a Brigada (Primer Batallón, Regimiento de Dorsetshire; Primer Batallón, Regimiento de Hampshire; Segundo Batallón, Regimiento de Devonshire).

Tercera división canadiense: Séptima Brigada (Royal Winnipeg Rifles, Regina Rifle Regiment, First Battalion Canadian Scottish Regiment); Octava Brigada (Queen's Own Rifles of Canada; North Shore, New Brunswick, Regiment; Le Regiment de la Chaudière); Novena Brigada (Highland Light Infantería; Montañeses del norte de Nueva Escocia; Stormont, Dundas y Glengarry Highlanders).

Sexta División Aerotransportada: Tercera Brigada de Paracaidistas (Octavo y Noveno Batallones, Regimiento de Paracaidistas; Primer Batallón de Paracaídas Canadiense); Quinta Brigada de Paracaidistas (Séptimo Batallón de Infantería Ligera; Duodécimo Batallón de Yorkshire; Decimotercer Batallón de Lancashire); Sexta Brigada de Aterrizaje Aéreo (Duodécimo Batallón, Regimiento de Devonshire; Segundo Batallón, Oxfordshire y Buckinghamshire Light Infantería; Primer Batallón, Royal Ulster Rifles).

Regimientos alemanes del día D

En 1944, los ejércitos alemanes de la Segunda Guerra Mundial desplegaron varios tipos de infantería y divisiones blindadas, y por lo tanto, diferentes tipos de regimientos. Hubo regimientos de maniobras y regimientos estáticos (defensivos), además de panzer, granaderos panzer (infantería mecanizada) y regimientos de paracaídas. Un regimiento de infantería representativo tenía cuarenta y cinco oficiales y 1.800 hombres, mientras que un regimiento panzer típicamente tenía setenta oficiales y 1.700 hombres, con un batallón de Mark IV y un batallón de panteras. Los regimientos de los Granaderos Panzer podrían desplegar noventa oficiales, 3.100 hombres y 525 vehículos. La fuerza autorizada de los regimientos de paracaidistas se parecía mucho a las unidades de granaderos: noventa y seis oficiales y 3.100 hombres.

Sin embargo, todas las cifras anteriores estaban de acuerdo con tablas formales de organización. En realidad, el ejército alemán luchó con poca fuerza y ​​con menos equipo que el autorizado al menos desde 1942 en adelante.

Ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial


El ejército alemán a menudo se identificaba erróneamente en los informes angloamericanos como la "Wehrmacht", que de hecho se refería a las fuerzas armadas en su conjunto. La palabra alemana para "ejército" es Heer; El comando general del ejército era OKH, o Oberkommando des Heeres, en Zossen, cerca de Berlín. Oberkommando der Wehrmacht (OKW), que esencialmente era dominio de Hitler desde 1938, permaneció bajo su control directo. Debido a que la Wehrmacht estaba compuesta por el ejército, la marina, la fuerza aérea y las unidades Waffen SS, el interés de Hitler y, por lo tanto, las lealtades se dividieron a favor del ejército. Con su experiencia en la Primera Guerra Mundial, sintió que entendía la guerra terrestre, mientras que en gran parte dejó la marina a profesionales competentes. Sus socios políticos, Hermann Göering y Heinrich Himmler, operaban la fuerza aérea y las SS, respectivamente, principalmente como lo creían conveniente, pero ninguno era completamente inmune a la influencia y la intromisión del Führer.

Desde una perspectiva operativa, desde 1941 en adelante, OKW dirigió las fortunas alemanas en todos los frentes, excepto en Rusia, que siguió siendo la provincia especial de OKH. Sin embargo, una falla organizacional limitó la utilidad del acuerdo, porque Hitler mantuvo a sus comandantes del Ejército centrados en preocupaciones operativas más que estratégicas. La situación se deterioró aún más después de que Hitler, técnicamente un civil, se nombró a sí mismo comandante en jefe del Ejército, un acto sin precedentes en la historia prusiana o alemana.

El ejército alemán levantó una increíble cantidad de 315 divisiones de infantería durante la Segunda Guerra Mundial, un total sorprendente, considerando que Estados Unidos formó solo sesenta y seis divisiones de infantería del Ejército más seis para el Cuerpo de Marines. Dieciocho divisiones adicionales de infantería de las Waffen SS aumentaron el total de Heer.

En 1939, la mayoría de las divisiones comprendían tres regimientos, cada uno de los tres batallones, el formato "triangular" adoptado por los Estados Unidos Amry en contraste con las formaciones "cuadradas" anteriores. Además, las divisiones alemanas tenían un escuadrón de reconocimiento, un batallón antitanque e ingeniero y un regimiento de artillería con un total de cuarenta y ocho cañones de 105 y 155 mm.

En contraste, en 1944, un regimiento de infantería alemán representativo tenía dos batallones y un regimiento de artillería treinta y dos cañones. El déficit fue parcialmente compensado por la mejora de la capacidad antitanque y antiaérea. Sin embargo, para el Día D ya no había una división de infantería alemana "estándar". La mano de obra se había extendido hasta el límite, y las unidades generalmente se fortalecieron (o cerca de él) solo para operaciones importantes. De lo contrario, a menudo se formaron nuevas unidades en lugar de enviar reemplazos a las antiguas.

Alemania también empleó divisiones de granaderos panzer, que eran esencialmente infantería mecanizada. Cada división de granaderos nominalmente tenía transporte motorizado adecuado para la infantería y artillería, así como un batallón de tanques asignado. Sin embargo, incluso en su apogeo, el ejército alemán tenía aproximadamente un 50 por ciento de caballos, y la diferencia práctica entre los granaderos panzer y la infantería de "pierna recta" disminuyó considerablemente con el tiempo.

En ninguna parte fue mejor ilustrado el declive del alguna vez invencible ejército alemán que en su componente blindado. Una división panzer de 1940 desplegó 328 tanques de todo tipo, con cinco batallones de infantería mecanizados más batallones de ingenieros, antitanques y de reconocimiento. En comparación, en 1944 una división panzer de fuerza completa poseía unos 160 tanques, la mitad de la figura de 1940, y cuatro batallones de infantería mecanizados. Además, en 1944 la artillería divisional comprendía seis baterías, nominalmente con cuarenta y dos obuses de 105 mm, dieciocho cañones de 75 mm y una docena de 150 mm.

A pesar de una asombrosa disparidad numérica a favor de los ejércitos occidental y soviético, el Heer a menudo superó a sus oponentes. Las razones principales fueron triples: un alto grado de experiencia institucional; excelente liderazgo y capacitación hasta el nivel de la unidad; y una combinación de doctrina bien integrada y equipo de primera clase. Los tanques alemanes eran técnicamente superiores a cualquier cosa que los Estados Unidos o Gran Bretaña presentaran, y podían hacer frente al excelente T-34 soviético. En consecuencia, la desventaja numérica que enfrentan las unidades panzer a menudo se corrige con equipos de alta calidad y habilidad practicada.

La artillería de los ejércitos alemanes de la Segunda Guerra Mundial era legendaria, y aunque el cañón antiaéreo de doble propósito de 88 mm (igualmente exitoso contra la armadura) llamó mucho la atención, la mayoría de los "tubos" alemanes eran de alta calidad y disparaban municiones excelentes. Eventualmente, sin embargo, la artillería estadounidense y rusa igualmente competente hizo sentir su peso.

Las armas pequeñas de Alemania, especialmente las armas automáticas, fueron de clase mundial y jugaron un papel clave en el éxito del campo de batalla. Pero el liderazgo contaba más que el equipo. Una y otra vez, el ejército alemán fue capaz de reunir elementos de unidades maltratadas de fuentes dispares y realizar operaciones sorprendentemente efectivas, generalmente movimientos de retención o retrógrados. La organización y conducta de tales Kampfgruppen (grupos de batalla) fue tan impresionante que los comandantes de la OTAN los estudiaron durante la Guerra Fría.

Las divisiones alemanas eran más pequeñas que sus contrapartes estadounidenses (12.769 a plena potencia frente a 14.037) y contenían 2.500 fusileros menos, aunque gran parte del déficit estaba compuesto por armas automáticas. Las unidades estadounidenses tenían el doble de morteros y cañones antitanques, pero las divisiones alemanas poseían más y, a menudo, mejor artillería. Sin embargo, los estadounidenses eran mucho más móviles. Las Waffen SS generalmente comprendían divisiones experimentadas y bien equipadas que operaban por separado del Ejército. Las divisiones de las SS también eran a menudo más grandes que sus contrapartes Heer.

A principios de junio de 1944, el ejército alemán se extendió por la masa continental de Eurasia: se desplegaron 156 divisiones contra Rusia, veintisiete en Italia y cincuenta y cuatro en Occidente. En general, el orden de batalla alemán en Normandía involucró a nueve cuerpos de infantería (un paracaídas) y cinco cuerpos panzer. Las siguientes unidades blindadas se dedicaron durante junio:

Divisiones blindadas

Alemania tenía diez divisiones panzer en Normandía, incluidas cinco de las Waffen SS. La mayoría tenían experiencia en Occidente y Rusia. Sin embargo, la división panzer promedio a lo largo del Muro Atlántico poseía solo setenta y cinco tanques. Debido a las medidas de engaño aliadas, algunas unidades blindadas alemanas no lograron atacar a los angloamericanos hasta después del Día D.

Primero SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler

El "guardaespaldas" de Hitler se formó en Berlín en marzo de 1933 con unos 3.600 hombres, pero siguió siendo en gran medida una organización política hasta el comienzo de la guerra. El Oberstgruppenfuhrer Josef Dietrich lideró la división como una unidad de granaderos panzer desde el 1 de septiembre de 1939, atacando a Polonia, Francia y los Países Bajos. En abril de 1943 fue sucedido por el general de brigada (general de brigada) Theodor Wisch, quien permaneció hasta el 20 de agosto de 1944. En octubre de 1943, después del combate en Rusia e Italia, Leibstandarte fue reorganizado como una unidad panzer. Wisch llevó las primeras SS a Bélgica durante mayo de 1944, con una fuerza de hasta 16.600 hombres.

Leibstandarte luchó en Normandía, donde fue maltratado por las fuerzas aéreas y terrestres aliadas en un contraataque cerca de Mortain. El brigada Wilhelm Mohnke asumió el mando después de que Wisch fue herido en agosto, luego se retiró y volvió a formar la división a tiempo para participar en la ofensiva de las Ardenas ese invierno. Transferida al Este, la división intentó levantar el asedio de Budapest, pero fracasó. Terminó su lucha en Hungría y Austria en 1945, donde el Brigada de Bomberos Otto Kumm se rindió el 8 de mayo.

Second Panzer

Una de las tres unidades de tanques más antiguas del ejército alemán, Second Panzer se formó en Wurzburg en 1935 bajo el mando del general Mayor Heinz Guderian, uno de los comandantes blindados más grandes de todos los tiempos. La división se mudó a Viena después del Anschluss de 1938, y posteriormente se asignaron muchos austriacos.

Bajo el mando del general der Panzer Truppen Rudolf Veiel, el Segundo Panzer luchó en Polonia en 1939 y en Francia en 1940. Regresando al este, se comprometió con los Balcanes y Rusia en 1941, viendo un combate casi constante. La división sobrevivió a la batalla épica de Kursk en el verano de 1943 y fue retirada para descansar y recuperarse en Francia en 1944.

El general teniente Heinrich Freiherr von Luttwitz tomó el mando de la división en febrero de 1944. Poco después del Día D lanzó un ataque contra Mortain; falló contra una fuerte oposición, y él se retiró. Parte de la división escapó del bolsillo de Falaise, se reagrupó en septiembre y participó en la ofensiva de las Ardenas ese invierno. Para entonces, el general mayor Meinrad von Lauchert se había hecho cargo.

Al final, el comando, bajo el Oberst (coronel) Carl Stollbrock, se había marchitado a cuatro tanques, tres armas de asalto y unos doscientos hombres, que se rindieron a las tropas aliadas en Plauen en abril de 1945.

Segundo SS Panzer das Reich

La futura Segunda División Panzer de las SS se formó a partir de tres regimientos de las SS en octubre de 1939. Su título cambió en los próximos tres años, convirtiéndose en Das Reich en mayo de 1942. Se convirtió en una división de granaderos panzer en noviembre de 1942, a partir de la Segunda División Motorizada de las SS, que había luchado en los Balcanes y Rusia 1941-42. La división participó en la ocupación de Vichy en 1942, volviendo al Frente Oriental a principios de 1943.

Das Reich se convirtió en una división panzer dedicada (la segunda en las SS) en octubre de 1943 bajo el mando del Gruppenfuhrer (mayor general) Heinz Lammerding, que permaneció hasta julio de 1944. La división se instaló en Francia a partir de febrero de 1944 y en junio contó con 20.100 soldados en su regimiento panzer , dos regimientos de granaderos, un regimiento de artillería autopropulsada y unidades afiliadas. El Standartenführer (coronel) Christian Tychsen ordenó brevemente hasta que el Brigadaführer Otto Baum se hizo cargo el 28 de julio.

Das Reich se opuso a Overlord, ganando una condena duradera por una atrocidad realizada en el camino. En Oradour sur Glane, a 250 millas al sur de Normandía, una compañía del Regimiento Der Führer mató a 642 civiles en represalia por los ataques de la Resistencia francesa y el secuestro de un oficial alemán en el área. La ciudad permanece sin restaurar, en homenaje a las víctimas.

Retirado a Alemania, Second SS jugó un papel principal en la ofensiva de las Ardenas a fines de 1944, nuevamente bajo Lammerding. Operaciones posteriores se llevaron a cabo en Hungría y Austria durante 1945. El Standartenfuhrer Karl Kreutz entregó su mando al Ejército de los EE. UU. En mayo.

Durante la guerra, los soldados de Das Reich recibieron sesenta y nueve cruces de caballeros, un récord para las unidades de las Waffen SS.

Noveno SS Panzer Hohenstaufen

El honorífico de la Novena SS Panzer fue seleccionado para reconocer la dinastía Hohenstaufen del Sacro Imperio Romano de 1138 a 1250. A pesar de su estatus de élite de las SS, cuando se formó en febrero de 1943 se basó en parte en los reclutas. Las unidades componentes fueron el Noveno Regimiento Panzer, los Granaderos Panzer Noveno y Vigésimo, y la Novena Artillería Panzer.

El comandante original fue Obergruppenfuhrer (teniente general) Willi Bittrich, desde febrero de 1943 hasta el 29 de junio de 1944. Comprometido con Rusia en marzo de 1944, Hohenstaufen ayudó a liberar a las fuerzas alemanas del bolsillo de Kamenets-Podolsk al mes siguiente.

Como parte del II Cuerpo Panzer de las SS, la división se transfirió rápidamente a Occidente en junio, donde Bitfrich fue sucedido por Oberfuhrer (entre el coronel y general de brigada estadounidense) Thomas Muller, quien comenzó una sucesión de líderes de corta vida durante julio. Al carecer del 25 por ciento de su fuerza autorizada en oficiales y no comerciales, la división también se enfrentó a una grave escasez de transporte: 345 camiones de cross country estaban disponibles de los casi 1,100 autorizados. El transporte por carretera era algo más abundante. No había panteras Mark V (tanques, alemán) disponibles, por lo que Hohenstaufen se las arregló con Mark IV.

El último comandante de Hohenstaufen fue el general de brigada (general de brigada) Sylvester Stadler, quien asumió el mando en octubre de 1944 y permaneció durante los últimos siete meses de la guerra.

Décima SS Panzer Frundsberg

La Décima SS Panzer fue criada como una división de granaderos panzer en enero de 1943 y fue designada unidad de tanques en octubre bajo las Deudas del Gruppenführer (mayor general) Lothar. La división fue enviada a Rusia en marzo de 1944 y, al igual que su división hermana Novena SS, participó en la ruptura de Kamenets en abril. Sin embargo, regresó a Francia a mediados de junio en respuesta a la crisis en Normandía. Algo débil, contó aproximadamente 15.800 hombres en el momento del Día D. Bajo el mando del Gruppenführer Heinz Harmel, quien debía dirigir la división para todos menos el último mes de la guerra, para el 24 de junio, el personal de la división y los elementos avanzados habían llegado al área de reunión de Normandía, preparándose para dar batalla al día siguiente.

Frundsberg luchó en Arnhem (ganando una reputación de caballería por su tratamiento de los prisioneros de guerra británicos) y el Muro de los Lamentos. Regresado hacia el este en febrero de 1945, la división se retiró posteriormente a Pomerania. En mayo, rodeado, se rindió a los soviéticos en Schonau en Sajonia.

Duodécima SS Panzer Hitlerjugend

Formada como una unidad de granaderos panzer en junio de 1943, Hitlerjugend estaba compuesta en gran parte de reclutas de la organización Hitler Youth, la mayoría de ellos nacidos en 1926. Bajo el mando de la brigada Fürtrer Witt, el liderazgo y la capacitación fueron proporcionados por veteranos de combate de First SS Panzer, el elite Leibstandarte, y demostró ser una combinación formidable. "HJ" se convirtió en una división panzer en octubre, sus unidades con sede en Francia y Bélgica. Para el 1 de junio, los regimientos componentes eran Duodécimo Panzer, Vigésimo Quinto y Vigésimo sexto Granadero Panzer, Tercera Artillería, y las unidades habituales de reconocimiento y apoyo con un total de 17.800 efectivos.

Witt fue asesinado el 14 de junio, sucedido por el altamente capaz Sturmbannführer (Mayor) Kurt Meyer. Aunque relativamente joven, Meyer tenía mucha experiencia y fue elevado a Brigadeführer al asumir el mando de la división. Permaneció hasta noviembre, cuando el Brigadaführer Hugo Kraas recibió el mando permanente.

Con una mezcla letal de experiencia de combate de las SS que dirige el entusiasmo nazi de los adolescentes, la Duodécima Panzer de las SS se volvió extraordinariamente efectiva. La división ganó una temible reputación contra los canadienses en Normandía, luchando casi hasta la destrucción. Sin embargo, su reputación se vio perjudicada por incidentes en los que los prisioneros aliados fueron asesinados, a menudo los actos de jóvenes soldados imbuidos de fervor nacionalista a partir de los diez años.

Los sobrevivientes de Hitlerjugend fueron retirados a Bremen para su recuperación y reconstrucción, y HJ estaba listo para la ofensiva de las Ardenas en diciembre. Terminó la guerra luchando en Hungría y Austria. Para entonces, solo 450 jóvenes de los 21.300 originales permanecían en la división.

Vigésimo primer Panzer

Formada como la Quinta División de la Luz a principios de 1941, se convirtió en un tanque.