Guerras

Vehículos de la Segunda Guerra Mundial: estadounidenses, británicos y alemanes

Vehículos de la Segunda Guerra Mundial: estadounidenses, británicos y alemanes

Las armas de la Segunda Guerra Mundial son el resultado de una rápida innovación tecnológica en respuesta a las necesidades de los diversos combatientes. Muchos sistemas de armas diferentes que vemos hoy evolucionaron de la guerra de la Segunda Guerra Mundial.

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Armamento utilizado en la Operación Overlord

Aquí encontrarás artículos sobre las armas individuales y colectivas de la Segunda Guerra Mundial utilizadas por los soldados aliados, ya sea a pie o saliendo de barcos de desembarco, y soldados alemanes durante la Batalla de Normandía.

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El ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial

Historiadores y periodistas del día D

Barcos de desembarco y embarcaciones de desembarco del día D

Aviones británicos y planeadores del día D

Logística del día D

Disparos navales del día D

Tanques Usados ​​en D-Day

Armamento utilizado en la batalla de Normandía

Las 5 playas del día D

Vehículos de la Segunda Guerra Mundial: estadounidenses, británicos y alemanes


Vehículos estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial

Vehículos anfibios

El acrónimo del ejército de los EE. UU. Para el camión anfibio (DUKW) se pronunció "Pato", que era apropiado para una embarcación a bordo del agua igualmente en casa en tierra. El nombre se deriva de los designadores D del fabricante (año modelo 1942), U (anfibio), K (tracción total) y W (ejes traseros dobles). El Duck se basó en un chasis de camión estándar de dos toneladas y media con seis ruedas y podía hacer cinco nudos y medio en el agua pero a más de 50 mph en tierra. Con tracción total para sus tres ejes, tenía una excelente tracción, por lo que es un vehículo de campo traviesa deseable. Podría entregar entre veinticinco y cincuenta soldados o cinco mil libras de carga. Empleados por primera vez en la Operación Husky, la invasión de Sicilia en julio de 1943, los DUKW fueron un pilar de las operaciones anfibias del Ejército de los Estados Unidos, incluida la invasión de Italia y Normandía. Unos veintiún mil fueron fabricados durante toda la guerra.

Excavadoras

Normalmente, se asignaron cuatro excavadoras a cada división de infantería de EE. UU., Pero se proporcionaron más para Overlord. Incluso entonces, muy pocos llegaron a tierra a tiempo para ayudar, solo tres de dieciséis en Omaha Beach. La dificultad de descargar los vehículos pesados ​​en aguas profundas resultó más problemática que la acción del enemigo. Sin embargo, aquellos que sobrevivieron a la descarga y al fuego alemán demostraron ser extremadamente útiles. Quitaron obstáculos y abrieron caminos despejados para otros vehículos a través de las dunas que conducen tierra adentro. Una vez que la cabeza de playa estaba segura, los ingenieros usaban constantemente las excavadoras para mejorar las carreteras y construir aeródromos avanzados. El general Eisenhower consideró que las excavadoras eran tan importantes que las enumeró como una de las armas importantes de la Segunda Guerra Mundial de la campaña europea. Las cuchillas de la excavadora también se colocaron en los tanques Sherman.

Halftracks

La media pista era un híbrido, un vehículo ligeramente blindado con ruedas delanteras y una banda de rodadura en la parte trasera. Su movilidad y capacidad de campo a través lo hicieron ideal para infantería mecanizada, aunque las medias pistas también se adaptaron para el uso de artillería ligera y antiaérea.

El Ejército de los EE. UU. Desplegó principalmente las series de semirremolques M2, M3 y M5, construidas por las compañías Autocar, White y Diamond T. Las dimensiones y el rendimiento fueron similares: unos veinte pies de largo (incluido un cabrestante pesado), un motor de seis cilindros y 148 hp, y tres mil libras de peso en vacío. Las medias pistas pueden alcanzar 45 mph y recorrer 220 millas con diez a doce hombres. El armamento generalmente era una ametralladora calibre .30 o .50 montada en pedestal más armas pequeñas. También se incluyeron minas y granadas de mano.

Los halftracks más impresionantes fueron las versiones M16 (Blanco) y M17 (Internacional) que montan monturas quad-.50 para la defensa antiaérea.

Jeep

El más icónico de los vehículos estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial. Oficialmente, el jeep era un camión de un cuarto de tonelada, pero su versatilidad superó esa designación. Fácilmente el vehículo más famoso de la Segunda Guerra Mundial, el jeep deriva su nombre del acrónimo de vehículo GP (propósito general).

Cuando el ejército alemán invadió Europa occidental en 1940, la importancia del transporte mecanizado se hizo evidente para los Estados Unidos. En consecuencia, el ejército de EE. UU. Emitió una solicitud aparentemente imposible a 135 empresas: producir un prototipo de camioneta ligera de un cuarto de tonelada en cuarenta y nueve días. Solo dos empresas respondieron: American Bantam y Willys-Overland. El prototipo Bantam se lanzó el 21 de septiembre de 1940, seguido de Willys y una entrada tardía de Ford. El motor excepcional de Willys produjo 105 libras-pie de torque en comparación con ochenta y cinco para el Ford, mientras que el diseño de Bantam tenía sobrepeso. El ejército ordenó 1.500 ejemplos de Willys y Ford con entregas que comenzarán en la primavera de 1941. Como consuelo, Bantam recibió el contrato para construir el remolque diseñado para ser remolcado por jeeps.

El jeep medía diez pies, nueve pulgadas de largo y tenía una distancia entre ejes de ochenta pulgadas; su distancia al suelo no era del todo de nueve pulgadas. El corazón del pequeño vehículo robusto era un motor de cuatro cilindros y 55 hp que producía una sorprendente carga de veinte millas por galón. Se convirtió en una camioneta con tracción a las cuatro ruedas, capaz de transportar cinco soldados, ochocientas libras de carga o remolcar un cañón antitanque de 37 mm.

En los siguientes cuatro años, se construyeron 640,000 jeeps increíbles, 56 por ciento por Ford, que recibió una licencia de producción de Willys. Casi un tercio de todos los jeeps fueron para los británicos o los soviéticos, mientras que normalmente se enviaron 149 a todos los regimientos de infantería del ejército de EE. UU. Los jeeps se usaban en todos los teatros de guerra para reconocimiento, evacuación de bajas, reabastecimiento y todo tipo de roles de apoyo. La característica de tracción en las cuatro ruedas, combinada con el par motor, permitió al jeep atravesar terrenos aparentemente intransitables, ya sean colinas empinadas, barrancos en surcos o pantanos embarrados.

Las unidades aerotransportadas apreciaron especialmente los jeeps, ya que los camiones de un cuarto de tonelada cabían en planeadores y proporcionaban el reconocimiento y el transporte muy necesario detrás de las líneas enemigas. En 1944, los regimientos de planeadores de infantería tenían veinticuatro jeeps, y los regimientos de paracaidistas tenían diecisiete. El armamento generalmente consistía en una ametralladora calibre .30 o .50 montada en pedestal.

El general Dwight Eisenhower consideraba el jeep como una de las armas de la Segunda Guerra Mundial más importantes de la Segunda Guerra Mundial; El general George C. Marshall lo llamó la mayor contribución de Estados Unidos a la guerra moderna.

Camiones

El ejército de los EE. UU. Poseía una enorme cantidad y variedad de transporte motorizado. Entre los más típicos estaban:

Camión de Comando y Reconocimiento

Un vehículo de media tonelada, cuatro por cuatro, fabricado por Dodge, el auto de comando llevaba un conductor y cuatro pasajeros. El peso en vacío era de 4.600 libras, pero mil libras de carga útil elevaron el peso operativo a 5.600. Con un motor de seis cilindros era capaz de 56 mph; el rango nominal era de trescientas millas.

WW2 portadores de armas

Un diseño Dodge de Chrysler Corporation, el portador de armas WW2 de media tonelada era una máquina versátil. Con un peso en vacío de 4,200 libras, transportaba media tonelada de equipo o personal. Su capacidad de tracción en las cuatro ruedas le permitió vadear una corriente de casi tres pies de profundidad, y el motor de seis cilindros lo condujo a 55 mph.

Aunque más corto que el portador de media tonelada, el vehículo Dodge de tres cuartos de tonelada entregó un 50 por ciento más de armas, tropas o equipos de la Segunda Guerra Mundial. Su rendimiento fue comparable, alcanzando 54 mph con un alcance de 240 millas. Ambos tipos de transportistas a menudo estaban equipados con un potente cabrestante capaz de remolcar una carga de cinco mil libras.

Camiones de carga

Varios camiones de uso general entregaron tropas, combustible, alimentos, municiones y otros suministros durante la campaña de Normandía. Los más pequeños fueron la variedad de una tonelada y media de Chevrolet, Dodge y Ford, con un peso básico de 7.550 libras y una capacidad de tres mil libras. Eran vehículos de dos ejes con motores de seis cilindros y 83 hp capaces de alcanzar 48 mph con un rango de crucero de 270 millas.

Un Dodge de tres ejes era un útil de seis por seis que podía vadear casi tres pies de agua. Su peso en vacío de 6,900 libras transportaba una tonelada y media de carga casi 250 millas, alcanzando velocidades máximas de 54 mph. El motor de seis cilindros en línea tenía una potencia de noventa y dos caballos de fuerza.

Quizás la categoría más famosa de camiones militares fue el "deuce y medio", construido en al menos tres modelos básicos, con una capacidad de cinco mil libras. Había chasis de dos y tres ejes con un peso básico de 7.300 libras y diez mil libras, respectivamente. Estos últimos eran modelos de seis por cuatro y seis por seis con buena capacidad de campo a través y velocidades de carretera de 45 mph. El rango variaba entre 230 y trescientas millas. Los fabricantes incluyeron General Motors, Studebaker, International Harvester y Mack. Alrededor de cuatrocientos mil vehículos fueron enviados a Rusia, lo que ayudó a que el Ejército Rojo fuera más móvil que la Wehrmacht.

Los camiones de cuatro toneladas eran modelos de dos ejes de Four-Wheel Drive Company y tres ejes de Diamond T. La versión de cuatro por cuatro pesaba 11,400 libras vacías, la de seis por seis 18,400. Transportaron ocho mil libras a una velocidad de 35 a 40 mph en las carreteras, aunque el vehículo más pequeño poseía un mayor alcance: 220 millas en comparación con 180. Alrededor de una cuarta parte de las versiones Diamond T se construyeron con "montajes en el cielo" M36 para ametralladoras calibre .50. como defensa antiaérea.

Motores primarios

Los grandes camiones de tres ejes necesitaban remolcar artillería pesada y objetos similares se llamaban "motores principales". El ejército de EE. UU. Tenía dos modelos básicos: un vehículo de seis toneladas de Brockway, Corbitt, Mack y White; y un camión de siete toneladas y media de Mack. Ambos eran seis por seis; el primero era un vehículo de uso general que pesaba veintidós mil libras, mientras que el segundo tenía 29,600 libras vacías, utilizado para remolcar piezas de artillería de 155 mm y 240 mm. Ambos tenían una capacidad de 30 a 35 mph sin carga.

Vehículos británicos WW2

Bren Gun Carrier

El Bren Gun Carrier es quizás el más emblemático de los vehículos británicos de la Segunda Guerra Mundial.

A pesar del nombre, el portador de armas Bren no fue diseñado específicamente para llevar un arma Bren y su tripulación. Designado el British Universal Carrier (BUC), era un vehículo de uso general con orugas capaz de recorrer 35 mph en campo abierto. El BUC normalmente tenía un comandante de la tripulación y un conductor de dos hombres, pero el motor V-8 era tan ruidoso que la comunicación era casi imposible. Su diseño de cuerpo abierto ligeramente blindado permitía un fácil acceso y podía aceptar una variedad de cargas, incluido un mortero de dos pulgadas o armas ligeras antitanque de la Segunda Guerra Mundial. También sirvió como vehículo de transporte y comando de tropas con tres pasajeros además de la tripulación. El transportista podría remolcar una pistola antitanque de 37 mm o un remolque. La producción se expandió a Canadá, Australia y Estados Unidos.

Un portador de armas Bren aparece en The Longest Day: el maestro de playa (Kenneth More) golpea el vehículo con su shillelagh.

Vehículos alemanes WW2

Coche ligero del ejército

Aproximadamente equivalente al Jeep de EE. UU. Entre las variantes alemanas de los vehículos de la Segunda Guerra Mundial, pero no tan versátil, el Kurbelwagen se desarrolló a partir del "automóvil del pueblo" de Volkswagen con capacidad para cuatro asientos y techo convertible. El motor refrigerado por aire montado en la parte trasera produjo 24.5 hp, que produjo aproximadamente 50 mph en terreno llano. Su tracción a las dos ruedas impidió cualquier similitud en el rendimiento a campo traviesa con el Jeep, aunque se produjo una versión anfibia Schwimmwagen. El mayor Werner Pluskat (Hans-Christian Blech) de la División 352d está atrapado en un Kurbelwagen en El día más largo.

Halftracks

Los alemanes fueron pioneros en la clase de vehículos militares conocidos como "vehículos blindados de transporte de personal". A partir de 1939, el Sd de una tonelada. Kfz. 250 fue seguido por el Sd de tres toneladas. Kfz. 251, que también aceptó un cañón antitanque de 37 mm o un cañón antiaéreo de 20 mm. Construidos con protección ligera (generalmente de seis a quince milímetros), poseían cualidades defensivas inusualmente buenas, debido a la armadura inclinada. Probablemente la versión más común en Normandía fue la 251D, producida a partir de 1943. Era capaz de recorrer unas 30 mph en carreteras con un alcance de 180 millas.

Además de llevar a los granaderos panzer a la acción, los halftracks eran enormemente versátiles. Entre otras misiones, funcionaban como vehículos de comando, plataformas de comunicación, portadores de municiones y ambulancias en el campo de batalla. Según diversas fuentes, durante la guerra se construyeron entre quince y dieciséis mil o más semiorugas alemanas. Participaron al menos cinco fabricantes, incluidos Auto Union, Maybach y Norddeutsche.

Camiones

Al igual que los Aliados, los alemanes produjeron una variedad de camiones militares que incluyeron, irónicamente, diseños estadounidenses.

El Opel Blitz era un vehículo de uso general de tres toneladas con varios cuerpos especializados. El chasis de la serie 3.6 era básicamente un tipo comercial de Chevrolet con un motor de seis cilindros refrigerado por agua de 3.6 litros de aproximadamente sesenta y ocho caballos de fuerza. Una versión de tracción en las cuatro ruedas fue designada Tipo 6700.

Los diseños de Ford fueron la base de los modelos G917 y G997 de tres toneladas de capacidad, con motores V-8 refrigerados por agua de 78 hp. Este último, con un diámetro mayor, tenía un motor de 3.9 litros. Ambos eran de doble tracción.

Otro modelo de tres toneladas fue el Mercedes Benz LCF 3000, con un diesel de cinco litros y cuatro cilindros. La transmisión ofreció cuatro velocidades de avance y una de retroceso; una caja de cambios auxiliar permitía las relaciones de transmisión en carretera o campo a través. Sin embargo, el diseño de doble tracción limitaba el uso fuera de carretera.

Quizás el camión alemán más útil fue el diesel Bussing-NAG, con una capacidad de cuatro toneladas y media. Las pruebas estadounidenses de ejemplos capturados demostraron una velocidad promedio de 21 mph en el tráfico, con un millaje de combustible de más de ocho millas por galón. En particular, el Bussing aceptó cargas de seis y tres cuartos de toneladas sin dificultad.

Motores primarios

El ejército alemán designó a sus vehículos más pesados ​​como motores principales, generalmente para remolcar las piezas de artillería móvil más grandes. Probablemente los más comunes fueron las medias pistas de ocho toneladas de Hansa-Lloyd y KM, que aparecieron en 1935 y 1939. También se produjeron modelos de tres, cinco y doce toneladas.


Tanques de la Segunda Guerra Mundial: estadounidenses, británicos y alemanes


La guerra blindada fue una característica destacada de la Segunda Guerra Mundial; Entre los tanques de la Segunda Guerra Mundial, los ejércitos aliados y alemanes empleaban tanques y otros vehículos blindados. Además de los tanques de batalla (que los británicos llamaron "cruceros") había tanques de apoyo de infantería, vehículos de reconocimiento y carros blindados, transportadores de personal y destructores de tanques, que a menudo se basaban en chasis de tanques. Incluso había planes para poner tanques en lanchas de desembarco. Al comienzo de la campaña de Normandía, los aliados poseían unos 5.300 tanques en comparación con los 1.500 de Alemania.

Para centrarse en un caso particular en el que los tanques de la Segunda Guerra Mundial entraron en conflicto directo, este artículo se centrará en la invasión de Normandía.

Americano

Aunque Estados Unidos produjo enormes cantidades de vehículos blindados (cuarenta y siete mil tanques solo en 1943-44), solo dos tipos principales fueron utilizados por el ejército de los EE. UU.

M3 y M5 Stuart

Cuando el M3, un diseño evolutivo basado en el M2A4, se introdujo en marzo de 1941, no era de ninguna manera competitivo como tanque de batalla. Ciertamente, no podría compararse con el Mark IV alemán o el Cruzado británico, y mucho menos con el T-34 soviético. Sin embargo, el M3 estaba disponible en cantidades suficientes para la exportación y fue utilizado por los británicos, quienes lo llamaron el "Stuart" después del héroe de caballería confederado de la Guerra Civil estadounidense. Armado con solo un arma de 37 mm y protegido por no más de dos pulgadas de armadura, sin embargo, fue rápido y ágil con una tripulación de cuatro hombres. Impulsado por motores de gasolina o diesel, Stuarts podría alcanzar treinta y siete millas por hora en las carreteras. En Normandía, el M3 no tenía ninguna posibilidad contra la armadura alemana, pero era útil como vehículo de apoyo y reconocimiento de infantería.

De 1941 a 1943, los Stuarts se construyeron en tres variantes principales y varios modelos menores. La producción total de M3 fue de unos 13.600 tanques, de los cuales 5.400 se proporcionaron a Gran Bretaña y 1.600 a Rusia. Los petroleros británicos eran tan aficionados al tipo que lo apodaron "Honey", y no sin razón: era rápido, confiable, rara vez arrojaba peldaños y resultaba razonablemente fácil de mantener.

El M5 era una versión mejorada del M3, con un peso de 16,5 toneladas. Debido a la necesidad de más tanques de modelos ya existentes, el primero de unos 6,800 M5 no se entregó hasta noviembre de 1942. El M5 se distinguió principalmente del M3 por la armadura de glacis inclinada y un compartimento de motor más grande para acomodar dos Cadillac V-8.

M4 Sherman

El Sherman tuvo muchas fallas como tanque de batalla. Su motor de gasolina (de 425 a 500 caballos de fuerza) era propenso a "prepararse" y quemar a su tripulación de cinco hombres. En consecuencia, los motores diesel se utilizaron en M4A2 y A6. Era alto y pesado, lo que lo convertía en un mejor objetivo que los panzers o el T-34, y estaba superado por los tanques enemigos. Sin embargo, también tenía ventajas significativas, entre las que destacaba la disponibilidad. Se construyeron más de cuarenta mil Sherman de 1941 a 1946, satisfaciendo las necesidades no solo del ejército de los EE. UU., Sino también en parte las de los británicos y los soviéticos. El Sherman, que pesaba entre treinta y tres y treinta y cinco toneladas, tenía una armadura de 1.5 a 2.5 pulgadas de espesor, fácilmente derrotado por muchas armas alemanas. De hecho, los artilleros de la Wehrmacht describieron a los Sherman como "Ronsons" por la facilidad con la que podían hacerlos arder. Aunque el cañón de 75 mm del M4 era adecuado para los propósitos originalmente previstos, el requisito establecido para una vida de tubo de diez mil rondas dictaba una baja velocidad del cañón, lo que conducía a una penetración deficiente, y es dudoso que muchos Sherman dispararon mucho más de quinientas rondas. Con una mayor experiencia, los británicos reconocieron el problema del armamento y actualizaron a una versión de Firefly de diecisiete libras (76 mm).

Los Sherman también se prestaron para otros usos, incluido el chasis y el casco para el destructor de tanques M10 y una variedad de vehículos de ingeniería. Los Shermans convencionales fueron equipados con el kit de unidad dúplex y "faldones" inflables para operaciones anfibias, pero resultaron en gran medida inviables el 6 de junio. Se agregaron dispositivos "divertidos" para la campaña del Día D, especialmente cuchillas niveladoras y arados diseñados en el campo capaces de penetrar en el follaje excepcionalmente grueso de la boca de Normandía. Estos últimos fueron desarrollados por el sargento. Curtis Culin de la Segunda División Blindada, usando chatarra de acero de obstáculos alemanes destruidos.

M18 Hellcat

El destructor de tanques M18 mantuvo un período de desarrollo de tres años, comenzando con el carro de motor de pistola T49 sin salida (o GMC) con, progresivamente, armas WW2 de 37, 57 y 75 mm. La constante era un motor radial Continental R975 de 400 hp retenido en el vehículo T67, aprobado por el ejército en 1943. En ese momento, el comando Tank Destroyer decidió un arma de 76 mm de alta velocidad.

Seis prototipos se construyeron como el T70 GMC, que se modificó con una nueva cara del casco y una torreta abierta de paso completo. Designado M18, el nuevo destructor de tanques era bastante ligero con veinte toneladas, registrando 45 mph en la carretera y veinte a campo traviesa. Buick comenzó la producción en febrero de 1944, entregando 2.500 hasta octubre de ese año. Una tripulación de cinco hombres estaba protegida por una armadura de casco de media pulgada y una pulgada en la torreta, lo que resultó insuficiente una vez que los alemanes se enteraron de las deficiencias del vehículo. Sin embargo, la velocidad y agilidad del Hellcat le permitieron "salir de problemas más rápido de lo que entró". Durante julio de 1944, el 630 ° Batallón de Destructores de Tanques reclamó cincuenta y tres tanques alemanes y quince cañones autopropulsados ​​destruidos a cambio de diecisiete Hellcats.

Británico

El ejército británico perdió la mayoría de sus tanques en Dunkerque en 1940 y tuvo que reconstruir su fuerza blindada. Durante la guerra, Gran Bretaña produjo unos veinticuatro mil vehículos blindados propios, pero recibió 3.600 construidos en Canadá y 25.600 de América. En todo caso, Gran Bretaña obtuvo demasiados modelos diferentes de tanques y vehículos blindados, donde podría haberse concentrado en algunos diseños probados.

Centauro

Desarrollado a partir del Cromwell, el Centauro era distinto al tener un motor Liberty, pero la mayoría se convirtió posteriormente en Cromwell al reequiparse con motores Meteor. Debido a que los Centauros se construyeron con armas de seis libras, se los consideraba inadecuados para el combate y se utilizaron principalmente como vehículos de entrenamiento. Algunos se utilizaron para otros usos, como plataformas antiaéreas con cañones gemelos de 20 mm o vehículos blindados de reconocimiento. Sin embargo, ochenta fueron mejorados con obuses de 95 mm para el Royal Marine Armored Support Group (Ver British Royal Marines) el Día D.

Churchill

El Churchill de cuarenta toneladas estaba entre los tanques aliados más pesados ​​de la Segunda Guerra Mundial. Como la mayoría de los tanques británicos, tenía una tripulación de cinco hombres. Su motor de 350 caballos de fuerza, un Twin Six de Bedford, lo conducía a apenas doce millas por hora, debido a su protección inusualmente pesada de la armadura frontal de seis pulgadas. Armado con un cañón principal de 75 mm, el Churchill fue más capaz de atacar la armadura alemana que cualquier otro tanque británico.

La variante Crocodile del Churchill era un tanque lanzallamas, remolcando un remolque con cuatrocientos galones (1.810 litros) de combustible, suficiente para ochenta segundos de duración. El chorro de llamas podía fluir 120 yardas, aunque se consideraba setenta y cinco yardas como la distancia efectiva máxima.

Cromwell

El Cromwell reemplazó al Cruzado ineficaz y fue desplegado a principios de 1943. Impulsado por un motor Rolls-Royce Meteor de seiscientos caballos de fuerza, se informó que el Cromwell de veintisiete toneladas tenía velocidades máximas en terrenos planos de treinta y ocho a cincuenta millas por hora. Montaba un cañón de 75 mm y estaba protegido por una armadura de entre un tercio de pulgada y tres pulgadas de espesor.

Tetrarca

La necesidad de apoyo blindado de las tropas aerotransportadas condujo al Tetrarca, que se convirtió en la base alrededor de la cual se diseñó el gran planeador Amílcar. Con un peso de apenas ocho toneladas, el Tetrarca tenía un motor de 165 caballos de fuerza que lo conducía a más de cuarenta millas por hora en terreno plano. La tripulación de tres hombres disparó un obús de 76 mm de apoyo cercano, protegido por una armadura de media pulgada de espesor máximo.

Alemán

Alemania y la Unión Soviética construyeron los mejores tanques de la Segunda Guerra Mundial. Entre los tanques de la Segunda Guerra Mundial, la serie de Panzerkampfwagen (vehículos blindados de combate) que encabezaron los bombardeos de Hitler en Europa y Rusia llamó la atención del mundo y convenció a otras naciones occidentales de la necesidad de igualar el estándar alemán. A diferencia de Gran Bretaña, que produjo una variedad de diseños mediocres, la fuerza panzer alemana se basó esencialmente en tres tipos, cada uno excelente para su propósito. Muchos tanques alemanes usaban combustible diesel, lo que le dio a sus tripulaciones una excelente oportunidad de sobrevivir al daño de batalla, en contraste con el Sherman estadounidense, con su motor de gasolina.

Panzer Mark IV

El Mark IV era el tanque alemán más común de la Segunda Guerra Mundial, y por lo tanto en Normandía. Se construyeron más de ocho mil. Diseñados en 1937, los primeros modelos estaban armados con cañones de cañón corto de 75 mm más adecuados para el apoyo de infantería. Sin embargo, la experiencia de combate, especialmente en Rusia, demostró la necesidad de una mayor velocidad y una mayor penetración de la armadura enemiga. Por lo tanto, se agregó un arma de cañón largo; El Mark IVG resultante se convirtió en la tercera variante principal, apareciendo en 1943. Pesaba 25.5 toneladas y estaba propulsado por un motor Maybach de trescientos caballos de fuerza que entregaba una velocidad máxima de veinticinco millas por hora. La tripulación de cinco hombres estaba protegida por treinta a ochenta milímetros (1.2 a 3.2 pulgadas) de armadura y tenía una carga estándar de ochenta y siete balas de cañón principal.

Panzer Mark V Panther

Uno de los tanques más atractivos de todos los tiempos, el Panther incorporó la experiencia de tiempos de guerra en su diseño. Su armadura inclinada (hasta cincuenta y cinco grados) se calculó para desviar las rondas enemigas que golpean en cualquier ángulo que no sea de casi noventa grados. Con cuarenta a ochenta milímetros (1.6 a 3.2 pulgadas) de armadura y un cañón de 75 mm Kw.K.42 de alta velocidad, el Panther era un oponente formidable en cualquier frente. Aunque inusualmente pesado para su día, con unas cincuenta toneladas (aproximadamente el doble del Mark IV), el Mark V era razonablemente rápido: su motor de gasolina Maybach de 690 caballos de fuerza lo conducía a veinticinco millas por hora, pero podía navegar 125 millas en carreteras. Las panteras se desplegaron a tiempo para la batalla de Kursk en Rusia durante el verano de 1943, pero experimentaron problemas mecánicos allí. Se realizaron mejoras posteriores en la suspensión y la transmisión, y finalmente se produjeron unos cinco mil Panthers.

Panzer Mark VI Tiger

El tanque alemán definitivo, el Tigre apareció en 1942. Era un crucero terrestre de sesenta y dos toneladas con el impresionante cañón de 88 mm Kw.K.36 L / 56 (es decir, una longitud de cañón igual a cincuenta y seis diámetros de diámetro) que ya se temía. y respetado por los aliados. El arma era extremadamente precisa; Según los informes, podría colocar cinco rondas dentro de dieciocho pulgadas entre sí a 1.200 yardas. El Tigre estaba protegido por sesenta y dos a 102 milímetros (2.4 a 4 pulgadas) de armadura, lo que lo hacía casi impermeable a las armas antitanque convencionales de la Segunda Guerra Mundial. Tenía el mismo motor básico que el Panther, un Maybach de doce cilindros y 690 hp, que producía una velocidad respetable en la carretera de veinticuatro millas por hora, aproximadamente la mitad del rápido campo a través.

A pesar de sus fortalezas, los Tigres eran tan caros de producir, solo se fabricaron 1.340, que se enviaron solo a compañías y ocasionalmente a unidades del tamaño de un batallón. El King Tiger de setenta toneladas no se consideraba tan exitoso como el modelo original, ya que se adaptaba mejor a la defensa que a la ofensiva. De hecho, algunos puentes no podían soportar el "Real" Mark VI.

Destructores de tanques

Dakota del Sur. Kfz. 138 Marder III

En 1942, el Marder (llamado así por la marta, una comadreja trepadora de árboles) fue una "solución rápida" para las unidades blindadas alemanas enfrentadas repentinamente con tanques soviéticos superiores como el T-34. El cañón alemán PaK.40 de 75 mm se acopló al chasis checo 38 (t) con un motor de gasolina de seis cilindros Praga de 150 hp. El vehículo descapotable de doce toneladas tomó una tripulación de cuatro hombres. Casi 1,000 Sd. Kfz. Se adquirieron 138, al igual que 344 Sd. Kfz. 139 con el cañón soviético de 76 mm con cámara para municiones alemanas. La mayoría de estos últimos fueron enviados al Frente Oriental, aunque unos sesenta y cinco fueron enviados al norte de África.

Dakota del Sur. Kfz. 142 / Stu.G. III arma de asalto

Como expediente de producción, esta pistola de asalto autopropulsada se basó en el chasis Panzer Mark III con una armadura de 20 a 81 milímetros (0,8 a 3,25 pulgadas). La longitud total (incluida la pistola) era de veintidós pies, seis pulgadas; altura siete pies. Se produjo en dos versiones principales: la 142/1 con una pistola de 75 mm y la 142/2 con un obús de 110 mm. Ambos estaban destinados a ser vehículos de apoyo de infantería, pero la primera versión también demostró ser efectiva en el papel antitanque. Sin embargo, el 142/2 se encontraba entre los vehículos blindados alemanes más numerosos, con unos 7.700 producidos. El Stu.G. Los III pesaban unas veintiséis toneladas, con el mismo motor de gasolina Maybach V-12 de 300 hp.

Dakota del Sur. Kfz. 173 Jagdpanzer

Construido sobre un chasis Panther, el "Hunting Panther" carecía de la torreta Panzer Mark V pero montaba el PaK.43 L / 71 de 88 mm de cañón largo (la longitud equivalía a setenta y un diámetros), que era capaz de destruir cualquier tanque aliado en Francia . Con un peso de cincuenta y una toneladas con una tripulación de cinco hombres, el Jagdpanzer funcionaba con un motor de gasolina Maybach V-12 de 700 hp, que lo conducía a 28 mph en las carreteras.

Hetzer Jagdpanzer

Al igual que el Marder, el Hetzer (Baiter) se construyó sobre el chasis checo 38 (t) de cuatro hombres con el motor Praga de 150 CV. Sin embargo, era un vehículo completamente cerrado de 17.6 toneladas, que medía dieciséis pies de largo y siete pies de alto. Montaba un cañón PaK.39 L / 48 de 75 mm que podía penetrar la mayoría de las armaduras a distancias de enfrentamiento típicas. Con su silueta de siete pies y veinte a sesenta milímetros (0.8 a 2.4 pulgadas) de armadura inclinada, el Hetzer de dieciocho toneladas era un eficaz asesino de tanques, aunque su recorrido limitado era un inconveniente. Podría hacer 24 mph en carreteras y 10 mph en campo traviesa. Se produjeron más de 2.500.


Artillería naval: potencia de fuego en exhibición en el día D


La artillería naval ha sido una característica principal del poder naval desde que se montaron cañones en buques de guerra. Pero fueron un componente crítico de la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial, particularmente en el Día D. Este artículo describirá la artillería naval disponible para Estados Unidos el 6 de junio de 1944.

Al carecer de suficiente artillería terrestre en las divisiones de asalto en el Día D, los Aliados trajeron poderosa artillería naval a Normandía. Fue provisto por siete acorazados, veintitrés cruceros, noventa y tres destructores, dos monitores y dos cañoneras. Los buques de apoyo incluyeron 142 escoltas o corbetas y quince balandras.

Los alemanes mantuvieron sus reservas tierra adentro, lejos de las playas de desembarco y de los barcos de desembarco, habiendo experimentado el NGF aliado en Sicilia e Italia.

Debido a que la mayoría de las naves de apoyo de disparos no podían ver sus objetivos, se requería fuego indirecto. La observación aérea era un aspecto importante de la NGF efectiva, aunque las condiciones climáticas del 6 de junio tendían a oscurecer los objetivos. Tanto la infantería como las fuerzas aerotransportadas tenían observadores de disparos hasta el nivel del batallón, y algunos oficiales navales saltaron con los paracaidistas para proporcionar una capacidad de observación orgánica.

Algunos destructores se deslizaron a unos pocos cientos de metros de sus playas asignadas para apoyar al ejército, y aunque con frecuencia surgieron problemas de comunicación, el efecto general fue en gran medida b