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Charles Carroll de Carrollton: padre del colegio electoral

Charles Carroll de Carrollton: padre del colegio electoral

Charles Carroll de Carrollton tiene una de las historias más interesantes de la generación fundadora. Fue uno de los hombres más ricos de las colonias en el siglo XVIII y, como otros miembros de la nobleza sureña, vivió la vida de un aristócrata europeo. Pero Carroll era católico y, aunque era muy respetado por sus compañeros Marylanders, no podía votar ni ocupar un cargo antes de la Revolución Americana.

Carroll es el fundador de la tradición conservadora católica estadounidense. Era un firme patriota y firmante de la Declaración de Independencia, y prometió su fortuna a la causa de la independencia. Sirvió en la legislatura de Maryland y fue el primer senador de los Estados Unidos de Maryland, pero como muchos de los virginianos entre los Padres Fundadores, pasó una buena parte de su vida "retirado" en su plantación, comprometido con la expansión de sus tierras. . Fue el último firmante vivo de la Declaración.

La familia Carroll tenía vínculos con la nobleza irlandesa. El primer Charles Carroll llegó a Estados Unidos en 1688 ante la insistencia de su padre y el propietario de la colonia de Maryland, Lord Baltimore. Los Carrolls, como católicos, enfrentaron persecución en Inglaterra bajo las reformas de la Revolución Gloriosa de 1688. Maryland fue fundada bajo la idea de la tolerancia religiosa y fue "propiedad" de un católico, por lo que es un destino natural. Charles Carroll, el colono, expandió rápidamente sus tierras, y su hijo, Charles Carroll de Annapolis, se convirtió en un hombre respetado y rico, a pesar de las restricciones que los protestantes en Maryland imponían a sus vecinos católicos.

Charles Carroll de Carrollton nació un hijo "bastardo" de Carroll de Annapolis y Elizabeth Brooke en 1737. Su padre se negó a casarse con su madre durante muchos años por razones relacionadas con la herencia de su patrimonio. Pero finalmente se casaron, y Charles Carroll de Carrollton se convirtió en el heredero singular de la considerable fortuna de su padre, que incluía propiedades que totalizaban los miles de acres, un gran contingente de esclavos y la plantación familiar llamada Doughoregan Manor. Pero esta herencia no fue incondicional. Su padre era un patriarca severo que insistió en que su hijo se desempeñara a un alto nivel en sus actividades educativas y sociales. Una mala actuación podría cambiar su fortuna. Carroll de Carrollton fue educado en una escuela secreta jesuita llamada Bohemia Manor en la costa este de Maryland, y luego fue enviado a St. Omers en Flandes para continuar sus estudios. Recibió una excelente educación clásica, y estaba bien versado en la refutación católica de la Reforma Protestante.

Terminó cerca de la cima de su clase y fue enviado a París para terminar su educación y luego a Londres para estudiar derecho. Carroll no regresó a Maryland hasta 1765. Se instaló en Doughoregan Manor en ese año y trabajó para "mejorar mi propio patrimonio al máximo, y para seguir contento con las ganancias que proporcionará un suelo agradecido y una industria laboriosa". inicialmente le interesó, y la ley de Maryland impidió que los católicos votaran, pero a medida que el conflicto con Gran Bretaña se intensificó, Carroll, como muchos jóvenes de su generación, se vio envuelto en el debate.

Escribió varias cartas punzantes a amigos en Inglaterra que criticaban la Ley de sellos y sus infracciones a la libertad estadounidense. Carroll aconsejó a un amigo que vendiera su propiedad en Inglaterra y se mudara a Estados Unidos "donde la libertad mantendrá su imperio, hasta que una disolución de la moral, el lujo y la venalidad hayan preparado a los hijos degenerados de alguna edad futura para asegurar sus propios beneficios". Una vez que la constitución inglesa se disolviera, y Carroll creyera que se estaba moviendo rápidamente en esa dirección, Estados Unidos sería el único lugar en el mundo para disfrutar de las libertades que los ingleses disfrutaban. La Ley de Sellos violó la ley y, como lo describió Carroll, "hay ciertas leyes fundamentales conocidas que son esenciales y se entrelazan con la constitución inglesa que incluso un Parlamento en sí mismo no puede derogar ..."

Estos incluían "el privilegio desde el nacimiento de los ingleses de ser gravados con su propio consentimiento: la definición de libertad es el ser gobernado por las leyes a las que hemos dado nuestro consentimiento, ya que la definición de esclavitud es todo lo contrario". Aunque no podía legalmente Al participar en la política colonial, Carroll había dejado en claro su posición: los impuestos sin consentimiento eran ilegales y violaban los derechos de los ingleses. La Ley de Sellos traería, en su opinión, "muerte política ... pobreza y esclavitud".

¿Cómo podría un hombre al que se le prohibió votar tener un interés personal en los "derechos de los ingleses"? Simple. Carroll era el dueño de una plantación de diez mil acres y posiblemente el hombre más rico de las colonias. Él descendía de la nobleza, y su abuelo había estado activo en la política inglesa durante años antes de que el gobierno de Maryland, hostil a su apego a Lord Baltimore, revocara su derecho al voto. Inglaterra fue, después de todo, un país católico durante gran parte de su historia. Los barones que obligaron al rey Juan a firmar la Carta Magna en 1215 eran católicos; Todos los monarcas de la era moderna hasta que Enrique VIII se separó de la Iglesia eran católicos. Había una fuerte tradición católica en Inglaterra, y la familia Carroll era una parte prominente de ella. Y aunque era irlandés de sangre, Charles era inglés porque vivió y prosperó bajo la constitución inglesa. Su hostilidad a la Ley de Sellos surgió de una comprensión profunda de los antiguos derechos de los ingleses, o lo que Patrick Henry llamó las "constituciones antiguas". Como cualquier otro líder de la Guerra por la Independencia, finalmente creía que la independencia era la única forma de garantizar esos derechos Ya en 1764 dijo que las colonias "deben y serán independientes".

Firmante

Carroll permaneció atento a su papel como plantador durante los próximos cinco años. Continuó cuestionando la legalidad de las infracciones parlamentarias de la constitución inglesa en cartas privadas, pero su vida fue relativamente tranquila.

Se casó en 1768 con una prima, Mary Darnall, y los dos tuvieron siete hijos antes de que Mary muriera en 1782. No fue sino hasta 1773, y una proclamación de los nuevos honorarios exigidos por el gobernador real de Maryland, que Carroll hizo públicas sus protestas. . La Cámara de Delegados de Maryland había etiquetado las nuevas tarifas como "robo", y Carroll dijo en una carta privada que "ahora se declara la guerra entre el Gobierno y el Pueblo, o más bien entre unos pocos guardas, los verdaderos enemigos del Gobierno y todos los habitantes". de esta provincia ”. El problema estaba en la capacidad de un funcionario real designado, en este caso el gobernador, de emitir honorarios por decreto.

Poco después, una carta dirigida a Maryland Gazette de "Antillon" llamó la atención de Carroll. "Antillon" demostró ser el Fiscal General de Maryland, Daniel Dulany, un monárquico, el hombre más poderoso en la política de Maryland, y miembro de una familia que se había opuesto por mucho tiempo a los Carrolls.

Desdeñó los persistentes ataques contra la corona y el Parlamento y trató de defender la autoridad real. Su carta presentaba a un hombre de paja, "Primer ciudadano", que representaba al "pueblo" irracional, contra "Segundo ciudadano", el adherente racional y conservador a la autoridad gubernamental. Por supuesto, muchas de las "personas" eran los plantadores y comerciantes muy conservadores y ricos de Maryland, incluido Carroll. Después de que apareció la carta de Antillon, Carroll respondió con el nombre de "Primer ciudadano" en el mismo periódico. Era crítico con los "políticos de carrera" como Dulany, cuyo estado estaba determinado por su papel en el gobierno. "Los hombres bajo el interés propio y las obligaciones personales con el Gobierno, no pueden actuar con libertad e independencia convirtiéndose en representantes del pueblo". Los estadistas desinteresados ​​como Carroll fueron las mejores salvaguardas contra la autoridad tiránica.

Por supuesto, nadie sabía, inicialmente, que Carroll fue el autor de la respuesta, pero cuando se corrió la voz de que era una relación de rencor entre las dos familias más poderosas de la colonia, los guantes se salieron. Los dos hombres intercambiaron golpes escritos en la Gaceta durante meses, y cuando el humo se disipó, Carroll había emergido como un líder en la política de Maryland, y Dulany estaba avergonzado por sus imprudentes ataques personales. Carroll, en una verdadera forma de estadista, escribió durante uno de los intercambios que cuando su oponente se involucró en "virulento abuso ilícito e inventivo, podemos suponer que los argumentos son insuficientes o que la ignorancia y la incapacidad no saben cómo aplicarlos". Con su nueva fama, Carroll se involucró en la mayoría de las actividades que condujeron a la guerra con Gran Bretaña. Asistió al Primer Congreso Continental como observador y apoyó firmemente a la Asociación Continental de no importación. Sirvió en el Comité de Correspondencia de Maryland y fue responsable de la aplicación del boicot de té británico y otros productos manufacturados de Maryland. Fue Carroll quien negoció el acuerdo que condujo a la destrucción del Peggy Stewart, el barco que se quemó durante el apogeo de las protestas del té colonial. Carroll no admitió la acción de la mafia, pero pensó que quemar el barco era la mejor solución para evitar amenazas tanto en la vida del capitán (el capitán había sido un defensor abierto de la Ley del Té) como en la vida de los cincuenta y tres sirvientes contratados en su carga. . El té y su carga humana se descargaron antes de quemar el barco a la línea de flotación.

En 1776, el Congreso Continental nombró a Carroll para servir en un equipo diplomático de tres hombres en Canadá. El objetivo era ganar el apoyo canadiense para la independencia y posiblemente formar una alianza. Carroll fue una elección natural para la misión. Hablaba francés con fluidez y, como católico, sería agradable para la población católica francesa canadiense. La misión resultó un fracaso, pero Carroll se había convertido tanto en una estrella en su estado natal como en el Congreso Continental. John Adams lo llamó un "patriota ardiente".

Carroll regresó a Maryland más dedicado a la causa de la independencia después de su desastroso esfuerzo en Canadá. Él escribió durante la excursión que "Mis habilidades no están por encima del nivel común, pero tengo integridad, un amor sincero por mi país, un odio a la tiranía, tengo perseverancia y el hábito de los negocios, y por lo tanto espero ser de utilidad". algún servicio "a la causa. Carroll subestimó su papel. Redactó la Declaración de los Delegados de Maryland en apoyo de la independencia y votó para separarse de la corona el 28 de junio de 1776. La Declaración de Carroll enfatizó que “esclavos, salvajes y mercenarios extranjeros han sido contratados para robar a un pueblo de su propiedad, libertad y vive, no es culpable de ningún otro crimen que considerar el último de ningún cálculo sin el disfrute seguro de los dos primeros ”. Fue enviado al Segundo Congreso Continental el 4 de julio de 1776, y aunque fue demasiado tarde para votar por la separación en ese momento. cuerpo, firmó la copia absorta de la Declaración de Independencia el 2 de agosto de 1776.

Volvió nuevamente a Maryland y ayudó a elaborar la Constitución y la Declaración de Derechos de Maryland. La Constitución de Maryland era un modelo de gobierno conservador, completo con poderes y restricciones por separado sobre la soberanía popular. Carroll ideó el sistema del Colegio Electoral en el proceso, el mismo sistema que fue adoptado por los delegados a la Convención de Filadelfia en 1787. Basó su apoyo al nuevo gobierno en su conocimiento de la historia y "una visión de las pasiones del corazón humano ... Maryland extendió una declaración de libertad religiosa a todos los cristianos y exigió que todos los titulares de cargos fueran cristianos. Los católicos ahora podrían participar plenamente en la política de Maryland, y debido al liderazgo de Carroll, los católicos de Maryland fueron uno de los grupos más apasionados en apoyo de la independencia durante la guerra. Tenían voz gracias en gran parte al revolucionario conservador de Doughoregan Manor.

Carroll sirvió en el Congreso Continental de 1776 a 1778 y en la Junta de Guerra durante los años más oscuros de la lucha. Era un defensor resuelto de George Washington, y los dos hombres se hicieron amigos íntimos. Cuando Washington renunció a su comisión militar en 1783, Carroll tenía un lugar de honor junto al estadounidense Cincinnatus. Los dos hombres compartían una herencia conservadora y los ideales desinteresados ​​de la sembradora del sur. Carroll también se opuso a la confiscación de tierras Tory (tierras en poder de quienes habían permanecido fieles a la corona) y al alistamiento de esclavos en el ejército estadounidense sin una compensación adecuada para los propietarios de esclavos, y luchó vigorosamente para mantener los principios conservadores de la constitución de Maryland mientras estaba en El Senado del estado. Sirvió en ese cuerpo desde 1777 hasta 1801.

Federalista leve

Cuando varias personas comenzaron a pedir un gobierno central más fuerte en 1787, Carroll se subió a bordo. Fue elegido delegado a la Convención de Filadelfia, pero se negó a asistir porque quería vigilar al gobierno de Maryland y asegurarse de que la facción más democrática no se apropió del estado. Aunque no fue elegido para la convención de ratificación estatal, Carroll apoyó la Constitución porque creía que era la combinación perfecta de "la energía de la monarquía, la sabiduría de la aristocracia con la integridad, el interés común y el espíritu de una democracia". Carroll, sin embargo, reconoció que el gobierno, incluso bajo la Constitución, era una "República confederada" y permaneció en su escaño en el Senado de Maryland mucho después de retirarse del gobierno federal. Maryland era más su país que los Estados Unidos. Después de la adopción de la Constitución, Carroll fue enviado al primer Senado de los Estados Unidos por la legislatura de Maryland.

Aunque Carroll era el hombre más rico de la Unión cuando ocupó su asiento en el Senado, y él mismo era de linaje aristocrático, se opuso a los títulos de nobleza. También se opuso a los aumentos salariales del Congreso y al voto secreto. Creía que un asiento elegido era un deber en lugar de una estación y temía el efecto que una compensación excesiva podría tener en el futuro del gobierno. Si los hombres pudieran enriquecerse como funcionarios públicos, ¿qué detendría la posibilidad de corrupción? Carroll eventualmente apoyó los esfuerzos para centralizar el sistema bancario y financiero y sirvió en el comité del Senado encargado de elaborar la Declaración de Derechos. Sus actividades en el Senado pueden caracterizarse como ligeramente federalistas. Carroll renunció a su asiento en 1792 para volver a sus negocios y asuntos de plantaciones. Curiosamente, Alexander Hamilton lo consideraba un candidato principal para la presidencia si Washington había decidido retirarse en 1792. Carroll desconocía el diseño de Hamilton, pero su conservadurismo y su condición de estadista eran rasgos muy admirados entre sus competidores.

Carroll fue derrotado para la reelección a su escaño en el Senado estatal en 1801, víctima de la Revolución de Jefferson. Resolvió no volver nunca más a la vida política. Su familia se había convertido en un desastre durante sus continuas ausencias. Su esposa era adicta al opio antes de su muerte y su hijo, Charles Carroll de Homewood, pronto se convirtió en un alcohólico miserable. Carroll intentó intervenir para salvar a su familia, pero la mayoría de las veces, sus esfuerzos fueron inútiles. Invertió en Chesapeake and Ohio Canal Company y en Baltimore and Ohio Railroad y mantuvo un retorno saludable, aunque conservador, de sus inversiones. Como plantador prototípico, la mayor parte de su capital estaba atado a tierras y esclavos. Usualmente poseía de 300 a 400 esclavos en un momento dado.

Su historial como dueño de esclavos y abolicionista temprano es un testimonio de su fe. Vendió esclavos, pero evitó separar familias y ofreció instrucción religiosa semanal. Una vez presentó un proyecto de ley en el Senado de Maryland para la abolición gradual de la esclavitud que requería que todas las esclavas fueran educadas y luego liberadas a los veintiocho años para que a su vez pudieran educar a sus esposos e hijos. Cuando varias propuestas para la abolición fallaron, se unió a la Sociedad Americana de Colonización, y en 1830 fue elegido presidente de esa organización. Tres esclavos mayores se arrodillaron a su lado la noche de su muerte, practicando la fe católica que su instrucción religiosa les proporcionó. Alexis de Tocqueville llamó a Carroll un "caballero europeo", y fue elogiado como el "último de los romanos" después de su muerte en 1832. A los 95 años, Carroll fue el último firmante de la Declaración de Independencia.

Detestaba la democracia, llamándola nada más que una "mafia", y esperaba que el espíritu de libertad civil y religiosa fomentado por la Guerra de Independencia continuara mucho después del fallecimiento de la generación fundadora. Carroll personificó la tradición piadosa, conservadora, agraria y estadounidense. Pensaba que el gobierno debería dejarse en manos de estadistas desinteresados, hombres que aceptaban el deber y no buscaban el poder o los emolumentos y el patrocinio que proporcionaba ese cargo. Su visión era buena, limitada, libre de corrupción y persecución civil o religiosa. Carroll era un plantador católico del sur, el tipo de hombre que De Tocqueville dijo que "proporcionó a Estados Unidos su mayor espíritu".


Ver el vídeo: C-SPAN Cities Tour - Annapolis: Charles Carroll of Carrollton (Agosto 2021).