Guerras

Comandante General Ulysses S. Grant: (1822-1885)

Comandante General Ulysses S. Grant: (1822-1885)

"Mi familia es estadounidense, y lo ha sido durante generaciones, en todas sus ramas, directa y colateral". Así que comience las memorias de Ulysses S. Grant, y desde ese principio, uno ya tiene una buena impresión del hombre, un hombre que es un tipo americano prototípico: directo, sin pretensiones, robusto, independiente y práctico. No hay acicalamiento sobre los orígenes europeos aristocráticos. No pretendo estar relacionado de alguna manera con Ricardo Corazón de León. Ningún sentido sureño de caballería medieval y feudalismo transportado a las fincas del reino del algodón. Ulises S. Grant era estadounidense; y él, más que nadie, evitó que hubiera dos Américas. Fue su voluntad implacable, su obstinada dedicación a la causa, su determinación incesante de luchar, sin importar el costo, a la victoria final, y su magnanimidad en esa victoria, lo que aseguró la causa de la Unión. Antes de la guerra, era un héroe poco probable. Pero su heroísmo es una historia muy estadounidense, una historia de Horatio Alger en azul Union. No menos hombre que William Tecumseh Sherman pensó: “Cada época crea sus propios agentes, y el general Grant casi más que cualquier otro hombre se hizo pasar por el personaje estadounidense de 1861-5. Se mantendrá, por lo tanto, como el héroe típico de la Gran Guerra Civil ".

Ulysses S. Grant: un niño amante de los caballos

Nació Hiram Ulysses Grant en Ohio, hijo de un curtidor y agricultor. Mientras su padre curtía las pieles, su hijo las prefería a las bestias vivas, a los caballos, y se convirtió en un jinete experto. Odiaba el hedor y la sangre de la curtiduría, tanto que más tarde su carne tuvo que ennegrecerse de sangre.

Evitando la curtiduría, prefería trabajar en la granja de su padre, aplicándose a tareas prácticas y solitarias, y liderando los arados. A la edad de catorce años, tenía un negocio de librea, conduciendo carros tirados por caballos y carruajes para familias que necesitaban un aventón fuera de la ciudad. Salir de la ciudad y alejarse de la curtiduría era un deseo constante de su infancia. De hecho, como muchos niños, parecía más feliz deambulando solo al aire libre, soñando despierto bajo el sol, perdido en sus propios pensamientos (que no eran del todo improductivos: se enseñó álgebra).

Su padre, quizás reconociendo que Ulises no sería un curtidor, le aseguró una buena educación y le ganó una nominación a West Point. Para un hombre como el padre de Ulysses S. Grant, exitoso, autodidacta y con intereses en la posición social y política (era un whig y se opuso a la esclavitud), la academia militar ofreció a su hijo una combinación embriagadora: prestigio, una buena educación, una carrera, y tenía el beneficio adicional de ser libre. En sus memorias, Grant registra el anuncio de su padre:

"Ulises, creo que vas a recibir la cita".

“¿Qué cita?”, Pregunté. “A West Point; Lo he solicitado. ”“ Pero no iré ”, dije. Dijo que pensó que lo haría, y yo también lo pensaba, si lo hacía. Realmente no tenía ninguna objeción a ir a West Point, excepto que tenía una idea muy exaltada de las adquisiciones necesarias para pasar. No creía que los poseía, y no podía soportar la idea de fallar.

Ulises S. Grant, entonces, no era un adolescente rebelde en el sentido habitual. Era honesto, modesto, tranquilo y autónomo, y si su humildad le hacía temer a West Point, había otro regalo inmediato e importante que la academia militar le dio: era su boleto de salida de Georgetown, Ohio. “Siempre tuve un gran deseo de viajar. Ya era el niño más viajado en Georgetown, excepto por los hijos de un hombre, John Walker, que había emigrado a Texas con su familia, e inmigró de regreso tan pronto como pudo obtener los medios para hacerlo ".

West Point le dio otro regalo: su nombre de adulto. Atrás, porque su congresista nominador había cometido un error, era Hiram. Ulises (el nombre que siempre había usado) se convirtió en su nombre cristiano oficial, y Simpson (el apellido de soltera de su madre) se insertó repentinamente como su segundo nombre. Característicamente, fue un error que Ulysses S. Grant nunca se molestó en corregir, demasiado tímido y tal vez demasiado satisfecho con la mejora práctica para hacerlo.

También le ganó un nuevo apodo: "Sam" de sus nuevas iniciales U. S., "Tío Sam" Grant.

No sintió ningún llamado militar y, por su propia cuenta, no era un cadete estudioso. Le gustaban las matemáticas, pero prefería leer novelas de la biblioteca de la escuela en lugar de estudiar. "Leí todas las novelas de Edward Bulwer-Lytton de Bulwer y luego publiqué las obras de James Fenimore Cooper, del capitán Marryat, de Sir Walter Scott, de Washington Irving ... y muchas otras". Incluso esperaba que la academia militar pudiera ser abolida mientras era estudiante ( tal moción se debatía ante el Congreso). Sin embargo, fue un estudio rápido y logró graduarse en medio de su clase (y también era conocido como el mejor jinete de West Point) en 1843. Su timidez, o lo que su amigo y compañero West Pointer James Longstreet llamó Ulysses S. Grant " modestia de niña ", es la razón de la famosa indiferencia de Grant a la vestimenta militar. Inicialmente, como la mayoría de los oficiales jóvenes, estaba ansioso por mostrar su nuevo uniforme. Pero cuando un niño harapiento y una mano estable disipada se burlaron de su apariencia, Grant confiesa que ganó "un disgusto por el uniforme militar del que nunca me recuperé".

Fue enviado a Jefferson Barracks, St. Louis, como teniente de infantería, donde uno de sus compañeros tenientes (y compañeros West Pointers) era Richard S. Ewell, su superior, quien, como él dice, "más tarde adquirió una considerable reputación como confederado". general durante la rebelión. Era un hombre muy estimado, y merecidamente, en el viejo ejército, y demostró ser un oficial valiente y eficiente en dos guerras, ambas en mi opinión impías.

Esas dos guerras "impías" fueron la Guerra de México y la Guerra de la Independencia del Sur; de hecho, las dos estaban relacionadas. "La ocupación, separación y anexión de Texas", que preparó el escenario para la Guerra de México, fue, en opinión de Ulysses S. Grant, "una conspiración para adquirir territorio a partir del cual se podrían formar estados esclavistas para la Unión Americana". Además, la "rebelión del sur fue en gran medida consecuencia de la guerra mexicana. Las naciones, como los individuos son castigados por sus transgresiones. Recibimos nuestro castigo en la guerra más sangrienta y costosa de los tiempos modernos ".

Es evidente, por supuesto, que Ulysses S. Grant pensó que la independencia del sur era una causa "impía", pero su represión era un castigo justo y justo por el pecado de adquirir el imperio occidental de Estados Unidos. No obstante, Grant participó en la guerra "impía" contra México porque "la experiencia demuestra que el hombre que obstruye una guerra en la que está involucrada su nación, no importa si está bien o mal, no ocupa un lugar envidiable en la vida o la historia".

En guerra en mexico

Ulysses S. Grant sirvió bajo "Old Rough and Ready", general Zachary Taylor, y tuvo su primer contacto con el combate el 8 de mayo de 1846 en Palo Alto. Como "un joven subteniente que nunca antes había escuchado un arma hostil", Grant recordó: "Sentí mucho haberme alistado". Sin embargo, se absolvió bien y nadie acusó a Grant de temblar bajo el fuego, precisamente el opuesto; no mostró ninguna emoción en absoluto.

Ulises S. Grant aprendió más que la tarea contundente de soldado a través de balas de cañón y balas; aprendió generalidad. Taylor compartió el desdén de Grant por la pompa, la refinería y la escupida y pulido de la etiqueta militar, pero, como vio Grant, sabía cómo hacer las cosas. Entre otras cosas, "el general Taylor no era un oficial que molestara mucho a la administración con sus demandas, pero estaba dispuesto a hacer lo mejor que podía con los medios que se le daban". Si pensara que una directiva era imposible de lograr, lo diría. “Si el juicio de las autoridades fuera en su contra, habría seguido y hecho lo mejor que pudo con los medios disponibles sin exponer su queja ante el público. Ningún soldado podría enfrentar el peligro o la responsabilidad con más calma que él ”. Lo que Grant admiraba en Taylor eran los rasgos que brillaron a través del propio Grant en la Guerra Civil.

La frescura de Ulysses S. Grant bajo fuego se manifestó desde el principio. "No hay un gran deporte en tener balas volando alrededor de una en todas las direcciones, pero creo que tienen menos horror cuando están entre ellas que cuando se anticipan", escribió. Había visto muerte violenta, decapitación de una bala de cañón, y un oficial horriblemente mutilado con la mandíbula arrancada. Sin embargo, todavía podía decir: "La guerra parece mucho menos horrible para las personas que participan en ella que para los que leen sobre las batallas". Grant sabía que el miedo proviene de la imaginación; el coraje proviene de un enfoque implacable en el deber en mano, incluso en una lluvia de mosquetería y cañones.

En agosto de 1846, Ulysses S. Grant fue asignado como intendente de la Cuarta Infantería, un gran trabajo, pero uno que no quería; no por la presión de sus responsabilidades sino porque lo sacó de la línea de fuego. "Protesta respetuosamente contra que me asignen un deber que me aleja de compartir los peligros y honores del servicio con mi compañía en el frente ..." Su protesta fue rechazada debido a que fue su conducta meritoria y su habilidad lo que le valió esta promoción. . Grant no fue apaciguado, expresando su frustración escribiendo en el reverso del rechazo que había recibido del teniente coronel John Garland: "Debería permitirme renunciar al cargo de intendente y comisario ... Debo y acompañaré a mi regimiento en la batalla".

Ulises S. Grant, sin embargo, cumplió con su deber. El general Zachary Taylor necesitaba un joven oficial enérgico para mantener a su ejército abastecido en su marcha por México. En "Sam" Grant, había encontrado a su hombre. Grant tenía la mente de un logístico. Era metódico, pero rápido en la adquisición y selección de información, y fue diligente. También fue creativo: cuando el ex congresista Thomas L. Hamer se unió a su personal (por casualidad él era el congresista que había designado a Grant en West Point), Grant utilizó el terreno por el que pasaban para plantear problemas tácticos para Hamer, abriéndose paso en los juegos de guerra. El campo mexicano.

En la batalla de Monterrey (21-23 de septiembre de 1846), Ulysses S. Grant capitalizó su camino indio con caballos. Como intendente del regimiento, no debería haber tenido ningún papel en la acción, pero “Mi curiosidad mejoró mi juicio, y monté un caballo y cabalgué al frente para ver qué estaba pasando. Estuve allí poco tiempo cuando se dio la orden de acusar, y sin el coraje moral de regresar al campamento, donde me habían ordenado que me quedara, cargué con el regimiento ... Yo era, creo, la única persona en entrar. la 4ta infantería a cargo que estaba a caballo, la carga fue infructuosa y costosa, con un tercio de los hombres cayendo como bajas. Pero aunque estaba montado y, por lo tanto, un blanco fácil, Grant emergió sin un rasguño.

Esto era solo el principio. Una vez comprometido en una batalla en la ciudad, Ulysses S. Grant se ofreció como voluntario para pasear por las calles de Monterrey, a través del fuego enemigo, para alcanzar al comandante de división y adquirir más municiones para su brigada. Cabalgó como un jinete de circo, volteó su cuerpo al lado del caballo lejos del enemigo, luego se arrojó de lleno en la silla y corrió hacia un lugar seguro.

Después de Monterrey, el impulso estadounidense contra México pasó de Zachary Taylor al general "Old Fuss and Fathers", el general Winfield Scott, un genio militar que planeó un curso desde Vera Cruz a la Ciudad de México, siguiendo el camino de Cortez. En la marcha y en la batalla, Ulysses S. Grant hizo lo que hizo en Monterrey, desempeñando sus funciones de intendente, pero se unió a la acción siempre que pudo. Como siempre, fue incondicional, valiente y emprendedor, incluso, durante la lucha por la Ciudad de México, hablando hacia una iglesia, identificando su campanario como un lugar perfecto para atacar, apresurándose en busca de obús, encontrando uno, desmontarlo, llevarlo al campanario de la iglesia y luego volver a montarlo allí para golpear al enemigo.

Paz pero no prosperidad

Con la guerra ganada, los pensamientos de Ulysses S. Grant pasaron de la batalla al único pensamiento que interrumpía continuamente su concentración en su deber: casarse con su novia Julia Dent. Fue un matrimonio mixto. Grant, el de Ohio, cuya familia tenía sentimientos abolicionistas, se había unido a una familia de propietarios de esclavos de Missouri. Los suegros de la feliz pareja se despreciaban.

Sin embargo, el Grant-Dentmarriage fue un éxito. Ulysses S. Grant disfrutaba el tiempo con su familia, y las tareas militares que lo separaron de su esposa y sus hijos (de los cuales habría cuatro) lo dejaron deprimido. El ejército en tiempos de paz, con sus largas e impredecibles publicaciones en lugares remotos, bajos salarios e inevitable aburrimiento (Grant pasó del combate al trabajo administrativo) fue desagradable para el valiente y joven West Pointer que nunca había considerado a los militares como su carrera. Lo mejor de una educación en West Point, además de ser gratuita, es que establece una para un empleo remunerado como ingeniero o gerente comercial después del servicio obligatorio.

Ulises S. Grant permaneció en el ejército durante seis años después de la Guerra de México. Fueron años de frustración, un trabajo tedioso puntuado por la soledad, que lo llevaron a Detroit, Nueva York, un peligroso pasaje a través de Panamá, el Territorio de Oregón y California. Llenó los minutos implacables con empresas de negocios de bebida, a la luz de la luna (que fallaron) y lectura (Grant era un hombre inusualmente bien leído que nunca publicitó el hecho). Cuando renunció a su comisión, descubrió que ni siquiera podía permitirse el lujo de regresar a Missouri. En Nueva York, un hermano West Pointer y un sureño (la mayoría de los amigos de Grant en el ejército eran sureños), Simon Bolivar Buckner, le prestaron el dinero que necesitaba.

Ulysses S. Grant rechazó un puesto en la tienda de artículos de cuero de su padre para convertirse en agricultor en sesenta acres que le había dado Grant el padre de su esposa, el "Coronel" Frederick Dent, un coronel del tipo honorífico del sur. La agricultura se adaptaba a Grant, y su naturaleza emprendedora, necesaria dado el deprimido mercado agrícola de la época, lo mantenía ocupado con otros negocios y, entre ellos, supervisando esclavos en la plantación Dent. También construyó una casa para su familia. Lo llamó Hardscrabble.

A medida que el país cayó en una depresión económica, las circunstancias de Ulysses S. Grant se volvieron cada vez más precarias; se tambaleó tratando de encontrar trabajo que lo mantuviera solvente. En un momento, en un incidente que podría haber salido directamente de un cuento de O. Henry, empeñó su reloj para comprar regalos de Navidad. En 1860, el padre de Grant nuevamente le ofreció un puesto en su tienda de artículos de cuero, y esta vez, desesperado, Grant aceptó. Se mudó con su familia a Galena, Illinois.

Volvió a ser un empleado, un trabajo que no le convenía en el ejército y que no le quedaba mejor en tiempos de paz. Pero si sus deberes no lo involucraban, los periódicos sí, y también las charlas políticas en la tienda. Sintió que el país se dividía, las fallas se separaban. Él dijo: "Se me heló la sangre al escuchar a amigos míos, hombres del sur ... hablar sobre la disolución de la Unión como si fuera una factura arancelaria".

En 1856, votó por el demócrata James Buchanan sobre el republicano John C. Frémont porque, como dijo, "conocía a Frémont", pero también porque, aunque se oponía a la esclavitud, veía a Buchanan como un candidato moderado que podía mantener El país juntos. No pudo votar en las elecciones de 1860, porque no había sido residente lo suficiente en Illinois, pero si hubiera podido votar, habría votado por el demócrata Stephen Douglas, tal vez por el mismo motivo. Mientras Ulysses S. El hermano de Grant celebró la victoria de Lincoln, el propio Grant, después de haber visto la guerra, se mostró sombrío y le dijo a un republicano que se deleitaba: "El Sur luchará". Más tarde, cuando otro dudó de la disposición de los estados del Sur a separarse, argumentando que "hay muchas bravatas acerca de los sureños, pero no creo que haya mucha pelea en ellos ", objetó Grant. “Hay una gran cantidad de bravuconadas; eso es producto de su educación; pero una vez que lo logren, harán una fuerte pelea. Eres muy parecido al mínimo que uno respeta: cada lado subestima al otro y se sobreestima, lo cual era lo suficientemente correcto.

Regreso a los colores

Cuando el Sur se separó, el rumbo de Ulysses S. Grant fue claro. Le escribió a su padre: "Ahora estamos en medio de tiempos difíciles en los que todos deben estar a favor o en contra de su país ... Habiendo sido educado para tal emergencia, a expensas del Gobierno, siento que tiene sobre mí reclamos superiores , tales afirmaciones como ningún motivo ordinario de interés propio puede superar. ”Su padre le había dado seguridad financiera. Pero el país estaba en guerra, y Grant asumió la responsabilidad de perforar tropas voluntarias, luego trabajó para el gobernador como oficial de reclutamiento (aunque todavía era un civil), mientras esperaba una comisión apropiada, que el gobernador finalmente le entregó, convirtiendo a Grant en un voluntarios del coronel de Illinois.

Ulises S. Grant no era una figura imponente. De hecho, se cuidó de no aparecer como uno solo, desdeñando bravuconadas, pompa y lenguaje duro. (Creía que nunca había jurado en su vida.) Pero sin alzar la voz llevaba una certeza sobre él. Si Grant daba una orden, y sus órdenes siempre eran muy claras, esperaba que se hiciera rápida y bien. Su autoridad silenciosa era tal que incluso una mafia tan indisciplinada como el Vigésimo Primer Regimiento de Voluntarios de Illinois sintió que sería incorrecto y tonto no obedecer.

Los voluntarios de Ulysses S. Grant (Grant, irónicamente, bajo el mando de John C. Frémont) fueron enviados a someter a los rebeldes en Missouri. Fue aquí donde Grant tuvo una epifanía sobre la naturaleza del combate. Sus hombres se movían contra una unidad confederada comandada por el coronel Thomas Harris. Cuando se acercaron al sitio del campamento de Harris,

... mi corazón seguía cada vez más alto hasta que me pareció como si estuviera en mi garganta. Hubiera dado cualquier cosa por haber regresado a Illinois, pero no tuve el valor moral para detenerme y considerar qué hacer; Seguí adelante ... El lugar donde Harris había acampado unos días antes todavía estaba allí y las marcas de un campamento reciente eran claramente visibles, pero las tropas se habían ido. Mi corazón volvió a su lugar. De inmediato se me ocurrió que Harris me había tenido tanto miedo como yo a él. Esta era una vista de la pregunta que nunca había tomado antes; pero fue uno que nunca olvidé después. Desde ese evento hasta el final de la guerra, nunca experimenté temor al enfrentarme a un enemigo ...

Ulises S. Grant fue ascendido a general de brigada. Cuando las fuerzas confederadas invadieron Kentucky neutral, Grant se movió rápidamente, proclamando que estaba actuando en defensa de Kentucky, tomando la ciudad de Paducah. Grant dijo una vez: "La única forma de azotar a un ejército es ir directamente y luchar contra él". Ese era su modus operandi, inhibido solo cuando tenía superiores cautelosos o conspiradores que trabajaban contra él. También había algo más. Grant confesó en sus memorias que "una de mis supersticiones siempre había sido cuando comencé a ir a cualquier parte, o hacer cualquier cosa, para no dar marcha atrás o detenerme hasta que se lograra lo que se pretendía" .20 Esa superstición o tenacidad fue poner al servicio de la Unión con efectos devastadores.

El 5 de noviembre de 1861, Ulysses S. Grant se mudó con botes y tropas a Belmont, Missouri, en el río Mississippi, donde en una batalla corta y aguda, dispersó un destacamento confederado, solo para encontrar a los confederados reformando para cortarlo de su transportes Los chicos de azul, cuyas celebraciones de la victoria habían sido prematuras, pasaron un momento sudoroso, pero Grant les recordó: "Nos abrimos paso y podemos salir", y así lo hicieron. Si Grant todavía estaba aprendiendo generalidad, mostraba todas las virtudes morales correctas: montado en su caballo, él era el último hombre en la tabla de pandillas a salvo. También tuvo suerte. “Cuando subí a cubierta por primera vez, entré en la habitación del capitán ... y me tiré en un sofá. No mantuve esa posición por un momento, pero me levanté para salir a cubierta ... Apenas me había ido cuando una bola de mosquete entró en la habitación, golpeó la cabecera del sofá ", justo donde había estado su cabeza.

Estados como Kentucky, Missouri y Tennessee, ocupados por la Unión, confrontaron al ejército con qué hacer con los esclavos fugitivos y qué posición tomar con las familias propietarias de esclavos (algunos de los cuales eran pro Confederados y otros pro Unión). Ulysses S. Grant confesó: “Mi inclinación es hacer que la rebelión se someta, preservando todos los derechos constitucionales, incluido el derecho a la esclavitud. Si no puede ser azotado de otra manera que no sea a través de una guerra contra la esclavitud, que llegue a eso legítimamente ”. John C. Frémont había tratado de abolir la esclavitud en Missouri y había sido reprendido, de hecho relevado de su mando, por el presidente.

En Occidente, la política finalmente establecida fue dejar en paz a las familias de la Unión propietarias de esclavos, pero imponer sanciones a las familias confederadas propietarias de esclavos. Por ejemplo, en el sureste de Missouri, donde Ulysses S. Grant dijo, "no queda suficiente sentimiento de la Unión en esta parte del estado para salvar a Sodoma", los hogares del sur podrían estar sujetos a impuestos adicionales (en orden, se dijo, para apoyar a los refugiados pro-Unión). En Memphis, una ciudad muy pro-confederada, Grant se apropió de la gran casa de un simpatizante confederado para su propio uso y el de su familia y envió al propietario a una prisión federal. En cuanto a los esclavos fugitivos, el ejército tenía derecho a emplearlos en lugar de devolverlos a sus amos.

Subvención de "rendición incondicional"

Antes de Belmont, Ulysses S. Grant había dicho: "Lo que quiero es avanzar". Ese deseo era constante. Pero igualmente constantes fueron los impedimentos puestos en su camino, principalmente por Henry "Old Brains" Halleck, quien había reemplazado a Frémont como comandante regional. El general George McClellan dijo memorablemente sobre Halleck: “De todos los hombres con los que me he encontrado en una posición alta, Halleck fue el más estúpido. Era más difícil hacerse una idea en la cabeza de lo que puede concebir cualquiera que nunca haya hecho el intento. No creo que haya tenido una idea militar correcta de principio a fin. Halleck era un burócrata celoso, miope, de un general, y mientras estuvo bajo el mando de Halleck Grant sufrió (y tuvo que soportar constantes rumores sobre su bebida) hasta que el presidente Lincoln promovió a Grant por encima de sus frenos.

El siguiente objetivo deseado de Ulysses S. Grant fue Fort Henry en el río Tennessee, seguido de Fort Donelson en Cumberland. Al principio, Halleck lo contuvo, pero el oficial de la bandera Andrew Foote de la Marina de los Estados Unidos acudió en ayuda de Grant, diciendo que con Grant operando por tierra y Foote por río, podrían capturar los fuertes. Con el permiso de Halleck en la mano, Fort Henry fue rápidamente sometido. Fort Donelson fue más desafiante, porque había sido reforzado. Pero Donelson no solo cayó, sino que cayó de tal manera que ganó la fama nacional de Grant.

A la izquierda, sosteniendo el fuerte después de que los generales Gideon Pillow y John Floyd lo hubieran abandonado, estaba el viejo amigo y benefactor del general Ulysses S. Grant, el general Simon Bolivar Buckner. Buckner envió un mensaje a Grant para negociar una rendición. Grant respondió: “No se aceptan términos, excepto una rendición incondicional e inmediata. Propongo avanzar inmediatamente sobre tus obras.

Buckner, claramente desconcertado, confesó que no tenía más remedio que "aceptar los términos poco generosos y poco caballerosos que propones" .26 No generosos y poco caballerosos, podrían haberlo sido, pero para la gente del norte, otorgaron la subvención "Entrega incondicional" de U. S. Grant.

El éxito de Ulysses S. Grant (incluso, sin órdenes, ayudó a forzar la rendición de Nashville) lo puso aún más en conflicto con Halleck, quien intentó que lo despidieran. El general George B.McClellan, durante un corto tiempo aún comandante de todas las fuerzas de la Unión, le dijo a Halleck que si tenía que arrestar a Grant por el bien del servicio, que así fuera. Pero cuando Lincoln despojó a McClellan de su título de general en jefe y el propio Grant amenazó con renunciar por las incesantes quejas de Halleck, "Old Brains" Halleck tenía suficiente materia gris política para darse cuenta de que necesitaba darle algo de rienda a Grant. Los hombres de Grant volvieron a moverse y se reunieron en Pittsburgh Landing, en el río Tennessee.

Ulysses S. Grant era un comandante agresivo y fuerte en estrategia, pero como un jugador de ajedrez tan consumido por su plan de forzar un jaque mate en cuatro movimientos, no pensó en lo que haría su oponente. Después del empuje inicial de Grant en Belmont, sus hombres habían sido rodeados. En Fort Donelson, los confederados casi forzaron una fuga. Ahora, en Pittsburgh Landing, a tres millas de la Iglesia Shiloh, Grant planeó su ataque contra Corinto. No sospechaba que los confederados pudieran atacarlo.

La batalla de Shiloh comenzó mal, los federales retrocedieron en escenas de carnicería más horrendas que nunca antes en este continente. Al final del primer día de pelea, Ulysses S. Grant se sentó debajo de un árbol, la lluvia entristeció su uniforme y goteó de su sombrero (había decidido que preferiría descansar aquí que entre los heridos). Fumó un cigarro y se cuidó un tobillo gravemente herido, herido cuando su caballo se resbaló y cayó. Sherman se le acercó, preguntándose si deberían retirarse, y dijo: "Bueno, Grant, hemos tenido el día del diablo, ¿no?" Grant respondió: "Sí. Pero lamerlos mañana ”. La determinación de Grant, así como una infusión masiva de refuerzos federales y la generalidad tentativa del comandante confederado P. G. T. Beauregard, aseguraron el éxito de los federales.

Aunque Grant podía reclamar una victoria en Shiloh, en opinión popular era casi insoportable. Más de 13,000 niños de azul fueron asesinados, heridos o desaparecidos en una sola batalla. La conmoción fue tan profunda, y algunos de los informes periodísticos tan engañosos e inclinados contra Grant, que el héroe de Fort Donelson se vio obligado a parecer un bruto insensible, y su reputada caída por la sobriedad se convirtió en una cuestión de debate público.

Los enemigos de Ulysses S. Grant, incluido Halleck, saltaron. Halleck reorganizó los ejércitos del Departamento del Mississippi y dejó a Grant sin una orden, echándolo a una oficina como el supuesto diputado de Halleck, sin ningún deber sustancial. Grant, sin embargo, tenía un amigo más importante que Halleck, es decir, el presidente de los Estados Unidos. Cuando se le dijo al presidente Lincoln que debía despedir al general Grant para apaciguar la indignación pública por las pérdidas en Shiloh, Lincoln se mostró inflexible: “No puedo perdonar a este hombre. El pelea. ”La solución de Lincoln fue promover a Halleck a general en jefe. Grant se convirtió en comandante del Ejército del Tennessee e inmediatamente estableció sus sitios para capturar Vicksburg.

Vicksburg era el Gibraltar de la Confederación. Tome eso, y el río Mississippi, desde Nueva Orleans hasta Chicago, estaría en manos federales, un importante afluente de suministros confederados y hombres serían cerrados, y

Texas, Louisiana y Arkansas serían separados del resto de los Estados Confederados de América por una cortina de azul Unión. Se necesitaron dos campañas para apoderarse de Vicksburg. Pero mientras que el primero se agotó en el húmedo invierno de 1862-1863, el segundo trajo a Grant no solo aplausos, sino que, después de la derrota de Lee en Gettysburg, pareció augurar el final de la Confederación. Grant ciertamente lo creía así. En sus memorias, escribió: "El destino de la Confederación se selló cuando cayó Vicksburg" el 4 de julio de 1863.

Las cualidades de Ulysses S. Grant como comandante, sin importar los rumores en su contra, ahora eran inconfundibles para todos menos para los más ignorantes. En octubre de 1863, fue ascendido a comandar la División Militar del Mississippi, un tramo de territorio que se extiende desde el río Mississippi hasta los Montes Apalaches. En su nuevo cargo, rompió el asedio confederado de Chattanooga el 25 de noviembre de 1863, y luego envió a Sherman a romper el asedio de Longstreet a Knoxville, que Longstreet abandonó el 4 de diciembre de 1863. Grant, todavía un hombre modesto de devoción silenciosa y desinteresada al deber cumplido un pináculo de reconocimiento militar cuando fue ascendido a teniente general el 2 de marzo de 1864. Ningún hombre desde George Washington había ocupado ese rango. La promoción fue excelente, pero también significó venir a Washington y el tipo de disgusto político y diplomático que Grant desdeñó.

El camino a Appomattox

Menos de quince días después de su nombramiento, Ulysses S. Grant regresó al campo, viajando con George Meade, comandante del Ejército del Potomac. El gran movimiento final de la guerra, una guerra que duraría otro año, comenzó ahora, con Sherman manejando un extremo, Grant el otro y Phil Sheridan manejando una daga por el medio. Los abrigos azules de Sherman se abrieron paso a través de Georgia y las Carolinas. Phil Sheridan quemó el granero de la Confederación en el valle de Shenandoah. Las tropas federales también estuvieron activas en el sureste de Virginia y a lo largo de la costa del Golfo. En todas partes la Confederación estaba bajo asalto. Pero el punto focal fue con Grant y Meade y la gran campaña de slugging contra Lee. Era otra campaña más de Richmond, pero esta vez dirigida por un hombre que nunca se volvió una vez que se propuso un objetivo, y cuya sombría resolución no se vería influida por una gran cantidad de bajas. Muchos en el norte lo llamaron "carnicero", pero Lincoln se quedó con su carnicero; confiaba en que serviría la victoria.

La campaña fue uno de los federales que balanceó los ganchos de la izquierda en los confederados, luego giró a la izquierda hacia Richmond, tratando de encontrar una oportunidad para lograr un golpe de gracia en la capital del sur. Sin embargo, Lee demostró ser un contragolpe magistral, desviando los golpes de la Unión y castigando tanto a las fuerzas federales que un hombre menor (o un hombre con menos recursos morales y materiales) que Grant podría haberse derrumbado en la derrota.

Como comandante de todas las fuerzas de la Unión, Ulysses S. Grant tenía medio millón de hombres bajo su mando, y viajó con un Ejército del Potomac que tenía 120,000 hombres (más del doble de la fuerza de Lee). No hubo una rápida victoria de la Unión en la Batalla del desierto los días 5 y 6 de mayo de 1864, solo 18,000 bajas federales; o en el Palacio de Justicia de Spotsylvania, del 8 de mayo al 21 de mayo de 1864, solo otras 18,000 pérdidas federales; o en North Anna River, del 23 de mayo al 26 de mayo de 1864 o en Cold Harbour del 31 de mayo al 3 de junio de 1864, aunque se agregaron casi otros 13,000 más muertos, heridos y desaparecidos en totales combinados de esas dos batallas. En resumen, en un mes, Grant y Meade habían perdido casi 50,000 hombres en el ejército de Lee, que apenas contaba con 60,000. It was in light of this that Grant said at Spotsylvania Court House, “I propose to fight it out on this line if it takes all summer.” Some of his men were less impressed, with one officer writing of the failed Union assault on Cold Harbor that it was “not war but murder.” Grant, though undaunted in his pursuit of victory, confessed that he had erred in his frontal attack on the Confederate positions at Cold Harbor, telling his staff, after more than 7,000 men had fallen, “I regret this assault more than any I have ever or