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Segunda Guerra Mundial - El gran escape

Segunda Guerra Mundial - El gran escape

El Gran Escape, como se conoció, fue un intento de fuga masiva del campo de prisioneros de guerra Stalag Luft III ubicado cerca de la ciudad polaca de Zagan.

El campamento construido específicamente fue inaugurado en abril de 1942 y los alemanes lo consideraron prácticamente a prueba de escape. Los prisioneros fueron tratados bastante bien y se siguió la Convención de Ginebra de 1929 sobre el tratamiento de los Prisioneros de Guerra.

Se consideró que las viviendas y las instalaciones recreativas eran mejores que las de muchos otros campos de prisioneros de guerra alemanes. La imagen (derecha) muestra el interior de uno de los cuarteles en Stalag Luft III.

El campamento albergaba principalmente aviadores británicos y estadounidenses cuyos aviones se habían estrellado en el territorio del Eje. Los alemanes generalmente capturaron prisioneros con las palabras 'Para ti la guerra ha terminado'. Sin embargo, era el deber jurado de todo el personal militar capturado continuar luchando contra el enemigo sobreviviendo, comunicando información y escapando. Muchos de los prisioneros en Sagan fueron fugitivos capturados de nuevo. Los alemanes creían que la seguridad en el nuevo campamento era tan estricta que sería imposible que alguien escapara.

Comité de escape

Desde el principio se dio cuenta de que para que cualquier intento de escape tuviera éxito, tenía que estar bien planificado y organizado. Los prisioneros en Sagan, por lo tanto, establecieron un comité de escape. El principal oficial de escape era el líder del escuadrón Roger Bushell, un ex fugitivo que había sido recapturado varias veces. Era conocido como 'Big X'.

El comité decidió construir tres túneles y el plan era lograr la fuga de al menos 200 prisioneros. Los túneles recibieron los nombres en clave 'Tom', 'Dick' y 'Harry'. Había dos problemas principales a considerar: cómo deshacerse de la suciedad excavada y cómo evitar el colapso de los túneles.

Para evitar que los túneles colapsen, tuvieron que ser apuntalados con madera. Los prisioneros usaron tablas de cama para esta tarea y a medida que los túneles se alargaban y se necesitaba más madera, muchos prisioneros se encontraron durmiendo incómodos en camas con poco apoyo. Algunos incluso convirtieron sus camas en hamacas. La imagen (derecha) muestra cómo se usaron las tablas de la cama.

Deshacerse de la suciedad de los túneles fue problemático porque la tierra removida era de un color diferente al de la tierra alrededor del campamento. Un método utilizado fue construir bolsas largas que pudieran llenarse con tierra y luego ocultarse en las piernas del pantalón. Un cordón alrededor del cuello abriría las bolsas y liberaría la tierra en un parche de tierra que otro prisionero estaba cavando o cultivando. Aquellos que dispersaron la tierra de esta manera fueron conocidos como 'Pingüinos'. Más de 100 toneladas de tierra fueron eliminadas de esta manera. Otro método consistía en llenar cajas vacías de la Cruz Roja, colocando las cajas en el medio de un grupo de hombres que luego enterrarían gradualmente la tierra.

Otros miembros importantes del Comité de Escape fueron los falsificadores que hicieron mapas y documentos falsificados y los sastres que hicieron ropas civiles con mantas y otros materiales que fueron bordados y alteraron los uniformes. La imagen (izquierda) muestra una chaqueta que fue utilizada por un fugitivo.

El escape

El descubrimiento de 'Tom' fue un gran golpe para el comité de escape y todos los túneles tuvieron que suspenderse por un tiempo para evitar una mayor detección. Finalmente, 'Harry' se completó y la noche del Gran Escape se planeó para el 24 de marzo de 1944, una noche sin luna. Se sortearon los 200 lugares y se completaron mapas, documentos y disfraces.

En la noche misma, todos los fugitivos asignados tomaron posiciones en la cabaña 104. Se planeó que los fugitivos abandonaran el campamento por etapas. Todos estaban muy nerviosos y tensos, una situación que empeoró por el descubrimiento de que el túnel estaba a unos 10 pies del bosque. Esto significaba que la salida del túnel estaba en el camino de un guardia perimetral. Cuando se tomó la decisión sobre cómo señalar cuando la costa estaba despejada, eran alrededor de las 10 p.m. Otros retrasos fueron causados ​​por algunos hombres que entraron en pánico en el túnel.

A las 4 am estaba claro que sería imposible que los 200 hombres escaparan y se tomó la decisión de cerrar el túnel a las 5 am. Alrededor de las 4.45 de la mañana se escuchó un disparo en la salida del túnel. El túnel había sido descubierto.

76 hombres habían escapado por el túnel. Del resto, los que fueron encontrados esperando su turno en la cabaña 104 fueron enviados al refrigerador, el nombre del campamento para las celdas de aislamiento.

El resultado

De los 76 hombres que escaparon, 3 llegaron al Reino Unido. 23 fueron recapturados y enviados de regreso a Sagan. Hitler ordenó personalmente la ejecución de los otros 50 hombres.

El comandante de Stalag Luft III, Lindeiner, fue sometido a una corte marcial por la Gestapo por no evitar la fuga.

La moral entre los prisioneros era baja cuando las ejecuciones se hicieron de conocimiento común y pocos estaban interesados ​​en intentar más intentos de escape.

Aunque solo 3 hombres lograron llegar a un lugar seguro y 50 hombres fueron asesinados, la fuga causó estragos entre los alemanes. Miles de policías, miembros de la Juventud Hitleriana y soldados fueron desviados de sus deberes de guerra para buscar a los escapados.

Las urnas que contenían las cenizas de los 50 que fueron ejecutados fueron llevadas al campo. Los aviadores británicos construyeron el monumento (abajo) para conmemorar sus muertes.

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