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Implementación de la Estrategia Aérea WW2 en Europa

Implementación de la Estrategia Aérea WW2 en Europa

El siguiente artículo sobre WW2 Air Strategy es un extracto del libro de Bill Yenne, Hap Arnold: El general que inventó la Fuerza Aérea de EE. UU.


El 11 de noviembre de 1943, el Comandante de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU., Hap Arnold, se dirigía al extranjero una vez más, esta vez a una serie de conferencias cumbres de alto nivel y para su primera visita al Teatro Mediterráneo desde que los Aliados desembarcaron en Italia. Iba a hablar con los autores intelectuales del esfuerzo de guerra sobre la estrategia aérea de la Segunda Guerra Mundial.

Durante el rápido viaje de cinco semanas, acompañó al presidente Roosevelt a su única conferencia en tiempos de guerra con Churchill y Chiang Kai-shek (el líder de la República de China), cuyo nombre en código es Sextant, y al primero de dos "Big Tres conferencias entre Roosevelt, Churchill y Stalin, cuyo nombre en clave es Eureka. Como la Unión Soviética no estaba en guerra con Japón, Stalin se negó a asistir a la reunión con Chiang en El Cairo, por lo que los líderes angloamericanos volaron para encontrarse con Stalin en Teherán.

Para Roosevelt y Churchill, el objetivo ahora con las conferencias no era tanto planificar la estrategia, sino gestionar el impulso de la estrategia iniciada previamente. En el Teatro Europeo de Operaciones, fue el impulso hacia la Operación Overlord, la tan esperada invasión de canales cruzados. Debido a la doctrina de "Alemania primero", esta fue la iniciativa más importante de todas.

Aunque no se crearía oficialmente hasta principios de 1944, el Estado Mayor Conjunto ya había acordado la propuesta de Arnold para la creación de una nueva organización llamada Fuerzas Aéreas Estratégicas de los Estados Unidos en Europa (USSTAF) que sería el coordinador de la octava y decimoquinta . Traería un comando más unificado a la estrategia aérea de la Segunda Guerra Mundial.

Roosevelt y Churchill se sentaron con Chiang Kai-shek y su séquito el 23 de noviembre. En su diario, Arnold lo llama una "reunión histórica", pero en sus memorias, es simplemente una "reunión". Su aversión por Chiang, sus suplicantes , y su estrechez mental es palpable en ambos. Reflexionando sobre Sextant en sus memorias, escribió: "A veces me preguntaba por qué estábamos salvando a China, porque las disensiones entre sus caudillos generales generales de Chiang nos dieron pocas pistas".

Sin embargo, salvar a China fue El objetivo inmediato de las acciones en el Teatro China-Birmania-India, y las rutas de suministro a China fueron un tema importante de conversación, aunque la posición parroquial e intransigente de Chiang no había cambiado desde que Arnold se había reunido con él en Chungking. Se llegó a un acuerdo sobre el tonelaje que Arnold se comprometió a entregar a la USAAF a través del Hump. Señaló en su diario que esto fue reescrito unilateralmente por los chinos dos días después de que Sextant suspendiera la sesión, comprometiéndolo a "2,000 toneladas mensuales más de lo que podría cargar". Reescribió la reescritura y la envió de vuelta. Chiang no discutió.

En retrospectiva, el Comunicado de El Cairo (o Declaración de El Cairo) que concluyó la reunión podría haberse escrito sin la conferencia, pero sirvió para resumir los objetivos de los Estados Unidos, Gran Bretaña y China con respecto a la guerra contra Japón. "Los Tres Grandes Aliados expresaron su determinación de ejercer una presión implacable contra sus brutales enemigos por mar, tierra y aire", se lee en el documento.

El comunicado concluyó con una reafirmación de esa controvertida declaración de la Conferencia de Casablanca, declarando que los "tres Aliados ... continuarán perseverando en las operaciones serias y prolongadas necesarias para procurar la rendición incondicional de Japón".

Aunque Arnold no lo mencionó en su diario por razones de seguridad, un elemento importante de las discusiones sobre librar una guerra contra los japoneses desde China incluyó la campaña aérea estratégica aún no realizada contra el propio Japón, y la B-29 Superfortress, que haría Esta es una realidad, consolidando así la estrategia aérea de la Segunda Guerra Mundial.

Suponiendo que los B-29 estarían operativos para la primavera de 1944, el mayor obstáculo para estas misiones de bombardeo estratégico fueron las tremendas distancias involucradas. Para poner esta situación en perspectiva, Schweinfurt, que era el desafío característico de la Octava, se encontraba a 450 millas de Inglaterra, mientras que Japón estaba a tres mil millas de la base aliada más cercana que podía ser abastecida por mar.

Al mirar un mapa del Pacífico, los planificadores pudieron ver que las bases ideales para los bombarderos estarían en Guam y las Islas Marianas (como Saipan y Tinian). Estaban a unas 1,500 millas de Tokio y podían ser abastecidos fácilmente por grandes buques de carga. Pero estas bases potenciales fueron mantenidas por los japoneses y es poco probable que se recapturen hasta finales de 1944. Por lo tanto, el único escenario potencial de base a corto plazo sería en el interior de China.

Los comandantes estadounidenses en China, Stilwell y Chennault, aportaron ideas sobre dónde En China, los bombarderos podían basarse y, a partir de esto, K. B. Wolfe desarrolló un plan, aprobado por Arnold en octubre de 1943 y con el nombre en código Operación Matterhorn. El 20 de noviembre, Arnold activó el XX Comando de Bombarderos, con Wolfe como comandante, para operar la flota de Superfortress contra Japón desde los campos en Chengtu (ahora transcrito como Chengdu) a partir de junio de 1944.

"Las operaciones de China contra Japón no fueron simples", dice Arnold en sus memorias. “Después de transportar su propia gasolina y bombas desde la India, los B-29 tendrían que regresar a la India y repostar, tomando la mayor cantidad de gasolina posible y regresar a China, donde bombardearían y despegarían hacia Japón. La distancia desde la región de Assam hasta el área de Chengtu era de aproximadamente 1,200 millas; desde China hasta el punto de bombardeo más cercano en Japón, a unas 1,600 millas. Entonces, cuando los aviones finalmente regresaron a sus bases en India, habían cubierto una distancia de aproximadamente 5,600 millas y habían transportado unos 3,500 galones de gasolina a China ".

El presidente Roosevelt firmó el plan en El Cairo. Ahora le correspondía a Wolfe entregar las Superfortress y a Chiang construir campos de aviación del tamaño adecuado para los enormes bombarderos.

Roosevelt, Churchill y los Jefes de Estado Mayor Combinados partieron de El Cairo el 27 de noviembre para reunirse con Stalin en Teherán. Irán había sido elegido como un lugar de conferencia debido a su proximidad a la Unión Soviética y la cautela de Stalin de viajar demasiado lejos de su hogar mientras sus ejércitos aún estaban encerrados en un feroz combate con los alemanes en un vasto frente.

El tema principal de la agenda en la porción de los Tres Grandes de la Conferencia de Eureka, como lo había sido cuando Churchill y Harriman se habían reunido con Stalin en ocasiones anteriores, fue la impaciencia del líder soviético con sus aliados angloamericanos por no haber abierto aún un "segundo frente "Contra los alemanes. Con esto, se refería a la invasión a través del canal del norte de Francia, no a la invasión de Italia que habían realizado dos meses antes. Por su parte, Roosevelt y Churchill le aseguraron que estaban trabajando hacia este objetivo para la primavera de 1944.

Aunque Arnold señaló que "ni Stalin ni sus generales parecían capaces de comprender la necesidad de bombardeos estratégicos o una estrategia aérea de la Segunda Guerra Mundial más cohesiva", Stalin obviamente había estado siguiendo la campaña de la Octava Fuerza Aérea contra el Reich con gran interés. Llegó a preguntar sobre la obtención de algunos bombarderos estadounidenses de cuatro motores para su propia fuerza aérea.

"Me pidió aviones mejorados y me pidió bombarderos pesados", escribió Arnold. “Le dije que si quería bombarderos pesados, tendría que enviar a sus ingenieros y equipos de mantenimiento y combate a los Estados Unidos para que pasaran por nuestras escuelas, o podríamos enviar al personal necesario para instruir a sus hombres en Rusia. Pensó en estas dos sugerencias por un tiempo y finalmente estuvo de acuerdo en que algo así debe arreglarse ".

Nunca fue

Arnold le recordó a Stalin que la USAAF había estado intentando sin éxito obtener la cooperación soviética para las misiones de "bombardeo de lanzadera". Bajo este concepto, los octavos bombarderos de la Fuerza Aérea que despegan de Inglaterra podrían bombardear objetivos más profundos dentro del Reich si pudieran aterrizar y reabastecerse de combustible en la Unión Soviética. Como Arnold señala, los soviéticos sí acordaron en Teherán permitir las misiones de transbordador, pero no comenzaron hasta junio de 1944, y fueron terminados en septiembre. "Por un tiempo, los rusos se alegraron de tenernos", recordó Arnold en sus memorias. Hubo necesidad de una mejor estrategia aérea coordinada de la Segunda Guerra Mundial entre los aliados.

Permitieron a su gente venir y hablar con nuestros soldados y oficiales, ver qué estábamos haciendo y cómo lo estábamos haciendo. Creó una relación cordial. Pero cuando nuestras radios y nuestras revistas ...Vida, Hora, el Saturday Evening Post, Minero's, Mira, PM, y esas publicaciones periódicas comenzaron a llegar a nuestras diversas salas de escuadrones, salones y clubes, y su gente tuvo la oportunidad de ver el tipo de vida que vivíamos en los Estados Unidos, aparentemente a los líderes rusos no les gustó. Se dieron órdenes de que no habría más fraternización entre los rusos y los estadounidenses en las bases de bombardeo del transbordador. Casi tan rápido como había comenzado, todo contacto con los estadounidenses se detuvo.

"Mirando hacia atrás en la Conferencia de Teherán, creo que todos los que habían pensado cuidadosamente nuestra estrategia general para vencer a los alemanes deben haber estado de acuerdo con la idea de Stalin de cómo ganar la guerra", escribió Arnold en sus memorias. “En palabras simples, según lo tomado de mis notas, esto fue: 'Golpea a Alemania con fuerza. Sincronice las operaciones de las tropas aliadas en los dos frentes, este y oeste. Luego golpea a los alemanes de ambos lados donde más duele. Golpéala donde la distancia a Berlín sea más corta. No pierdas tiempo, hombres o equipos en frentes secundarios. La receta coincidía con la planificación del Estado Mayor Conjunto en los Estados Unidos, en la que adoptamos el principio establecido por el Presidente, de vencer primero a Alemania y luego recurrir a Japón ".

Sin embargo, cuando se trataba de luchar contra Japón, Stalin era inamovible. Roosevelt y Churchill intentaron por fin convencerlo de que se comprometiera a entrar en la guerra contra Japón, pero él se negó rotundamente. Como Arnold observó: “Con respecto a Japón, mi impresión fue que Stalin había tomado una decisión y no iba a cambiarlo. Bajo ninguna circunstancia sería arrastrado a una guerra de dos frentes ”.

Aunque era tan despectivo con los soviéticos en general como lo era con los británicos en general, Arnold estaba bastante cautivado con su líder "intrépido y brillante". En su diario, también traicionó una sensación de asombro, ausente en sus relatos de otras conferencias cumbres, acerca de haber estado en lo que percibió como una encrucijada de la historia.

Implementación de la Estrategia Aérea WW2 en Europa

El 8 de diciembre, cuando los jefes combinados se retiraron, Hap Arnold voló a Italia, con una breve parada en Sicilia, donde tuvo algunas noticias importantes para su viejo amigo, el general Tooey Spaatz, ahora al mando de la Duodécima Fuerza Aérea. Anteriormente se había decidido que las nuevas Fuerzas Aéreas Estratégicas de EE. UU. En Europa (USSTAF) tendrían su sede en Inglaterra, con su personal proveniente de la burocracia existente de la Octava Fuerza Aérea. Como se sugiere en el diario de Arnold, fue en este punto cuando se confirmó que Spaatz comandaría el USSTAF, como Arnold había recomendado, y Eisenhower había acordado que entraría en vigencia el 1 de enero de 1944.

Acompañado por Spaatz, Arnold visitó el extenso complejo de aeródromos que se está construyendo para la Decimoquinta Fuerza Aérea entre Bari y Foggia, en el talón de la bota italiana, al noreste de Nápoles.

En Foggia el 8 de diciembre, Arnold fue recibido por su hijo Hank, quien fue separado temporalmente de sus deberes como oficial de artillería de la 45 División de Infantería para servir como ayudante de su padre durante los próximos días. Juntos, visitaron el área de Foggia-Bari y viajaron a Nápoles. Aquí, observaron el daño previo a la invasión hecho por los bombarderos aliados y el daño posterior a la invasión hecho por los bombarderos alemanes.

Arnold se reunió con Spaatz, Doolittle y Cannon, luego convocó al general Mark Clark, comandante del Quinto Ejército de EE. UU., La organización paraguas para todas las operaciones terrestres estadounidenses en Italia, así como al general británico Harold Alexander, comandante del 15 Ejército aliado Grupo, el paraguas de mando sobre el quinto y el octavo ejército británico en Italia.

En 1918, Hap Arnold se había ido a Europa con la esperanza de ver los frentes de batalla de la Primera Guerra Mundial desde el aire, pero en cambio, vio el frente desde el nivel de los ojos de un soldado de infantería. En diciembre de 1943, se encontró por primera vez cerca del frente de la Segunda Guerra Mundial.

Agujeros de bombas, agujeros de minas, amarres de ferrocarril cortados en dos por arados pesados ​​alemanes tirados por locomotoras. Pueblos y ciudades demolidas, en parte demolidas. Destrucción y devastación en todas partes, barro y más barro. Árboles talados por explosivos para bloquear el camino. Hospitales, campo y evacuación, ambulancias, quirófano, quitando bombas y astillas de concha de la cabeza del soldado, juntando una mano destrozada, uniendo un cuerpo después de que un fragmento de concha desgarró una cadera y casi todo un glúteo, heridas en el abdomen , agujeros en la espalda y el abdomen del tamaño de una pelota de fútbol, ​​sangre, transfusiones ... Manos, piernas, hombros por separado y juntos en yesos para reconstruir cuerpos rotos y destrozados. Enfermeras haciendo su parte, trabajando horas extras, sonriendo. Pacientes apretando los dientes y diciendo: "Me siento bien".

Al salir del hospital, vio a la artillería ladrar a los alemanes en una colina más allá. Aviones luchando por encima. Conchas silbando sobre su cabeza con sus fuertes golpes mientras explotan. Bombas y proyectiles estallando en las posiciones alemanas a escasos 1.800 metros de distancia. Hombres agazapados detrás de las paredes en el barro, carpas bajo arbustos y árboles. Pies mojados, zapatos lodosos y mojados, nunca secos; pies de zanja Más proyectiles silbantes y sus explosivos ensordecedores y nuestras armas ladrando. Cañones antiaéreos que se abren en Fw 190 y Bf 109 en lo alto. Incendios en la lucha, puentes, soldados de infantería agazapados detrás de cualquier tipo de protección. Observadores alemanes observando nuestro movimiento por la carretera desde la colina más allá. Un tanque explotado en pedazos al atropellar una mina, cinco cuerpos tendidos en pequeños pedazos en el suelo. Civiles, hombres y mujeres, aferrados a casas desoladas y despojadas, y barro, barro, barro. Los alemanes en la colina mirándonos, quizás preguntándose quién podría ser tan tonto como para venir allí.

Más tarde en el día, Arnold celebró una conferencia de prensa en la que llamó a Alemania "atontado" por el peso de la ofensiva combinada de bombarderos, aunque sabía que la ofensiva apenas estaba en marcha. Associated Press informó que Arnold "predijo hoy, en una gira por el frente italiano, que Alemania no podría ofrecer mucha resistencia al asalto de los aliados desde el oeste cuando se produjera". New York Times le preguntó sobre las operaciones estratégicas de la USAAF en el Mediterráneo e informó que su respuesta confirmaba que "los aeródromos ahora disponibles en el sur de Italia y otras bases del Mediterráneo son suficientes para el bombardeo total del sur de Alemania y los Balcanes".

Aunque el giro, claramente diseñado para propósitos de moral, fue positivo y esperanzador, Arnold sabía que la campaña estratégica todavía estaba en el lado cuesta arriba de la curva. Las misiones de Schweinfurt no estaban aisladas entre el alcance total de las operaciones para ilustrar la dificultad que la USAAF aún enfrentaba en su parte de la Ofensiva Combinada de Bombarderos.

WW2 Estrategia aérea dentro de la USAAF

La USAAF era ahora una organización masiva, que incluía 2.372.292 personal y 64.232 aviones a fines de 1943. Lo más importante para Arnold era que ahora tenía 3.528 Flying Fortresses y 3.490 B-24 Liberators, sin mencionar 3.181 bombarderos medianos (B-25 y B-26), 5.100 P-47 Thunderbolts y 1.165 P-51 Mustangs.

Ahora operando 10,456 aviones de transporte, la USAAF mantuvo una infraestructura de bases y depósitos en seis continentes. El Comando de Transporte Aéreo, mientras tanto, era ahora la "aerolínea" más grande que el mundo había visto hasta ahora, volando un ocupado horario de pasajeros y carga que cruzó el Atlántico y el Pacífico y habitualmente dio la vuelta al mundo. La mayoría de sus rutas estaban libres de interferencia del Eje.

El 17 de diciembre de 1943, Orville Wright viajó a Washington, DC, para celebrar el cuadragésimo aniversario de su primer vuelo más pesado que el aire y para presentar el Trofeo Collier por la "contribución sobresaliente a la aviación durante el año pasado". Henry Harley Arnold, a quien Wright mismo había enseñado a volar en Huffman Prairie, Ohio, treinta y dos años antes. La "contribución sobresaliente de Hap Arnold a la aviación durante el año pasado" fue convertir a la USAAF en la fuerza aérea más grande del mundo.

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Este artículo sobre la estrategia aérea de la Segunda Guerra Mundial es del libro Hap Arnold: The General Who Invented the US Air Force© 2013 por Bill Yenne. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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