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¿Cuál fue el primer portaaviones?

¿Cuál fue el primer portaaviones?

El siguiente artículo sobre el primer portaaviones es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


El primer aviador a bordo fue un civil llamado Eugene B. Ely, un nativo de Iowan que llegó a la aviación como vendedor de automóviles en Oregon. En gran medida autodidacta después de estrellarse en su primer intento de vuelo, Ely rápidamente ganó una reputación nacional trabajando para el comerciante de velocidad Glen Curtiss, que tenía la licencia de piloto estadounidense número uno.

En octubre de 1910, Ely se convirtió en el decimoséptimo miembro del Aero Club en obtener una licencia de piloto. La Curtiss Airplane and Motor Company era un amargo rival de los hermanos Wright, que habían dominado el vuelo motorizado en 1903. Pero mientras los Wright dedicaron gran parte de su esfuerzo en disputas de patentes, Curtiss siguió adelante con asuntos técnicos e igualmente importantes.

Glenn Curtiss supo una oportunidad cuando la vio. Aunque Ely solo había obtenido su licencia ese mes, Curtiss lo llevó a reunirse con Chambers. Cuando se les preguntó si podían despegar desde una plataforma montada en un barco, los aviadores consideraron que no solo podían despegar sino también aterrizar a bordo.

Eventos acelerados. En Norfolk se erigió una plataforma de madera de ochenta y tres pies de largo sobre el crucero de dos años, barco de los Estados Unidos Birmingham's (CL-2) cubierta delantera. La plataforma estaba inclinada ligeramente hacia abajo para proporcionar un descenso más rápido en la carrera de despegue. Aunque no es considerado por la mayoría de los historiadores navales como el primer portaaviones, el barco aún presentaba un vuelo histórico.

El 14 de noviembre de 1910, el crucero entró en Hampton Roads con dos destructores como naves de rescate de contingencia. Ely, cubierto con tubos internos para flotar y con un casco de fútbol americano, se subió al asiento expuesto de su Curtiss Pusher. Con el motor de cuatro cilindros acelerando, aceleró y comenzó a despegar cuesta abajo.

Ely se bajó en menos de sesenta pies y, corriendo por la rampa, empujó su rueda de control hacia adelante. Se recuperó tan bajo que sus ruedas se arrastraron en el agua, creando un potente spray de cola de gallo que agrietó su hélice. Después de limpiar el agua salada de sus gafas, aterrizó de manera segura en la playa, considerando que el experimento fue un fracaso debido al daño del accesorio. Pero los funcionarios no estuvieron de acuerdo: recibió una fuerte recompensa de quinientos dólares (con un valor de aproximadamente $ 12,500 en 2016) de la Reserva Aeronáutica de los EE. UU.

El 18 de enero de 1911, Ely despegó de San Bruno y condujo por la bahía de San Francisco. Obligado a aterrizar a favor del viento, el aviador dejó caer el empujador sobre la cubierta improvisada y rebotó varios pies, perdiendo las primeras diez cuerdas. Pero los ganchos de Robinson engancharon varias líneas sucesivas, deteniendo la máquina voladora. Oficiales y marineros agitaron sus sombreros y vitorearon. La joven esposa de Ely, Mabel, quien supuestamente había pasado los últimos tres años esperando verlo asesinado, dio un enorme suspiro de alivio. Menos de una hora después, Ely volvió a acelerar su avión y regresó a la costa. Los atrevidos vuelos de Ely allanaron el camino para el diseño del primer portaaviones, particularmente a raíz de la Primera Guerra Mundial.

EL PRIMER PORTADOR DE AERONAVES EN GRAN BRETAÑA Y ESTADOS UNIDOS

Aunque los buques de la Primera Guerra Mundial lanzaron aviones desde sus cubiertas, el primer barco en tener una cubierta plana de longitud completa fue el HMS Argus de Gran Bretaña, que se convirtió en septiembre de 1918. La Armada de los Estados Unidos se quedó atrás, convirtiendo el USS Langley en 1920. Se comprometieron en una carrera armamentista no oficial para desarrollar su propio primer portaaviones.

La Junta General de la Marina de los EE. UU. Sugirió un programa de construcción de portaaviones en 1918, pero el progreso de la posguerra fue tentativo. Las “plataformas de despegue” se construyeron en algunos acorazados, lo que ofrece un medio para lanzar aviones de observación, que aterrizarían en tierra. Sin embargo, las plataformas de madera en el USS Texas (BB-35) y otros vagones de batalla claramente no podían sustituir a una cubierta de vuelo de portaaviones genuina.

En 1922, las potencias navales del mundo comenzaron a asignar el tonelaje de combatiente permitido bajo el Tratado Naval de Washington. Los firmantes acordaron una proporción de 5-5-3 de tonelaje entre Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón, con cuotas más pequeñas para Francia e Italia. En cumplimiento del tratado, las tres principales naciones desecharon o detuvieron la construcción de sesenta y seis buques de guerra principales, limitándose a 135,000 toneladas de portaaviones para los Estados Unidos y Gran Bretaña, con ochenta y un mil para Japón. Debido a que se permitía la conversión de barcos existentes, Estados Unidos ganaría sus primeros planos de combate. Dos enormes cruceros de batalla de treinta y cinco mil toneladas y dieciséis pulgadas, aproximadamente un tercio completo, fueron rediseñados como USS Lexington (CV-2) y Saratoga (CV-3).

Comisionados a fines de 1927, la "Lady Lex" y la "Sara" solo fueron igualadas por las treinta y seis mil toneladas de Japón. Kaga-poderosos barcos capaces de hacer 33 nudos y embarcar hasta noventa aviones. En los siguientes catorce años, cinco compañías más se unieron a la flota de los EE. UU., Incluidas las quince mil toneladas guardabosque (CV-4) en 1934, la primera superficie plana de Estados Unidos construida como tal pero de tamaño limitado por el Tratado Naval de Washington. Las más notables fueron las hermanas de veinte mil toneladas. YorktownHermanas Yorktown (CV-5) y Empresa (CV-6) en construcción en Newport News, Virginia, a principios de 1937. Fueron invaluables en el Pacífico cinco años después.

EL PRIMER PORTADOR DE AERONAVES EN JAPÓN

Un tercer poder portador se estaba construyendo durante la década siguiente a la Gran Guerra. El portaaviones experimental de la Armada Imperial Japonesa Hosho ("Phoenix in Flight") fue su primer portaaviones, encargado en 1922, el mismo año que Langley-y Japón siguió adelante con dos transportistas de flota.

La Armada Imperial tenía una relación de larga data con la Armada Real, incluso mostrando un mechón del famoso cabello del comandante naval británico Almirante Horatio Lord Nelson en la Academia Naval Eta Jima. Los acorazados de clase Kongo de veintisiete mil toneladas de Japón fueron diseñados por arquitectos navales británicos, y Kongo ella misma fue construida en Gran Bretaña. Por lo tanto, no fue sorprendente que la Armada japonesa confiara en gran medida en sus amigos ingleses para obtener orientación en el arte emergente de los aviones de transporte.

Solo desplazando 7.500 toneladas, Hosho no obstante, proporcionó una plataforma para aprender el comercio de transportistas. Pero los japoneses procedieron lenta y metódicamente. A principios de 1923 HoshoLos primeros despegues y aterrizajes fueron realizados por el ex oficial de la RNAS William Jordan, contratado por Mitsubishi. El teniente Shunichi Kira registró el primer aterrizaje de un aviador de la Armada Imperial en marzo de ese año, volando un caza tipo 1MF de la compañía de fabricación de motores de combustión interna Mitsubishi.

El primer transportista de Japón fue construido especialmente Hosho ("Phoenix in Flight"), encargado en 1922, el mismo año que el USS Langley. La isla de estribor fue retirada dos años después, y la porción inclinada de la cubierta de vuelo se enderezó. Cortesía de Tailhook Association.

HoshoEl grupo aéreo temprano incluía nueve cazas 1MF y seis torpedos B1M3. En 1937 dominaron el nuevo caza Mitsubishi A5M totalmente de metal y los bombarderos Yokosuka B4Y, con el A5M (más tarde "Claude" a los Aliados) marcando la transición a los monoplanos.