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Imperio azteca: comidas y fiestas cotidianas

Imperio azteca: comidas y fiestas cotidianas

La mayor parte de la vida diaria en el Imperio azteca dependía del estatus social de una persona, ya fuera miembro de la nobleza o de los bienes comunes. Ese estado determinaba lo que la gente comía, lo que vestían, su estilo de casa y su ocupación. Los aztecas eran una sociedad basada en la agricultura y la mayoría pasaba sus días trabajando en sus campos y jardines o participando en el cultivo de alimentos para su gran ciudad de Tenochtitlán.

El maíz o el maíz era el cultivo básico dominante de los aztecas y otras culturas mesoamericanas. El maíz podría crecer en casi todas partes, excepto en las montañas. Como alimento básico dominante, el maíz se comía todos los días en diferentes formas. El maíz sin cáscara se remojó primero en una solución alcalina, luego se molió en harina, una especie de harina. La comida se convirtió en un pan plano llamado tortilla, luego se frió en una plancha. Otros cultivos principales incluían una variedad de frijoles y calabaza, que se comían a diario o con frecuencia. La combinación de maíz y frijoles o un grano y frijoles hace una proteína perfecta, capaz de mantener la vida. Los aztecas combinaron estos cultivos principales con jardines de aguacates, chiles, tomates, cebollas, amaranto, anacardos, maní, batatas, jimaca y muchas especies de cactus.

Los plebeyos aztecas consumían una dieta predominantemente vegetariana, ocasionalmente aromatizada con carne o pescado. La planta de maguey no solo proporcionaba alimentos en forma de dulces, sino una bebida alcohólica llamada pulque y fibra para la ropa. Los chiles agregaron calor y especias a muchos platos, además de proporcionar vitaminas A y C a la dieta azteca.

Si bien los campos de maíz, frijoles y calabaza alrededor de la ciudad proporcionaron los alimentos básicos de la dieta, muchas familias también tenían huertos de verduras y frutas que producían gran parte de sus alimentos. Los granjeros aztecas criaban pavos, perros y patos para carne y huevos, pero también cazaban y pescaban, lo que traía ciervos, iguanas, conejos, peces y camarones a la mesa. Los insectos como los saltamontes también se cosechaban y comían fácilmente. Las algas de los abundantes lagos proporcionaron una rica fuente de proteínas, vitaminas y minerales. El chocolate hecho con granos de cacao fue un regalo de Mesoamérica para el mundo, y fue consumido a menudo por los nobles aztecas.

Los plebeyos aztecas comían dos comidas al día. Comieron la primera comida después de algunas horas de trabajo matutino, generalmente una papilla de maíz con chiles o miel o quizás tortillas, frijoles y salsa. Comieron la comida principal del día en el momento más caluroso del día, temprano en la tarde. Las tortillas, los tamales, los frijoles, una cazuela de calabaza y tomates con agua o pulque para beber eran platos comunes.

Las familias nobles aztecas podían comer más a menudo de una mayor variedad de alimentos, especialmente alguna forma de carne, pero sus comidas también comenzarían con los conceptos básicos de tortillas y frijoles. El calendario religioso determinaba las fiestas y los ayunos. Una fiesta proporcionaría muchos más alimentos que las comidas normales, por supuesto, cocinadas de maneras especiales, así como alimentos que no se encuentran a menudo en la dieta diaria, como una rica variedad de carnes. Las fiestas podrían ser bastante elaboradas con cientos de platos y varias bebidas alcohólicas servidas.

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