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Día D: poder aéreo

Día D: poder aéreo

El siguiente artículo sobre el poder aéreo del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Poco después del Día D, el general Dwight Eisenhower recorrió las playas del desembarco con su hijo, el recién comisionado 2do teniente John Eisenhower. Al observar la masa concentrada de tropas y vehículos vulnerables a los ataques en un espacio confinado, el joven oficial notó que tal situación violaba la doctrina. Los aliados estaban abiertos a los ataques con bombas. El anciano Eisenhower respondió: "Si no tuviera supremacía aérea no estaría aquí".

El poder aéreo aliado fue fundamental para hacer posible la Operación Overlord. La derrota de la Luftwaffe era un requisito primordial, mientras que los aviones estadounidenses y británicos trabajaron estrechamente con los ejércitos aliados tras los exitosos aterrizajes.

Sin embargo, el éxito no se logró sin costo. Durante junio de 1944, las Octava y Novena Fuerzas Aéreas perdieron 904 aviones: 284 en combate aéreo, 400 en ataque aéreo y 220 operacionalmente. El total incluyó 320 Octavos B-17 y B-24 de la Fuerza Aérea más 44 B-26 y A-20 de la Novena Fuerza Aérea. Las pérdidas combinadas de octavo y noveno caza ascendieron a 540 Thunderbolts, Lightning y Mustangs.

Los informes de la unidad demostraron la creciente ascendencia del poder aéreo aliado. Mientras que los combatientes de la Luftwaffe infligieron el 61 por ciento de las pérdidas totales de la USAAF en el ETO durante febrero de 1944 con su campaña masiva "Big Week", en mayo la cuota del peaje de la fuerza aérea alemana era apenas del 50 por ciento, cayendo al 31 por ciento en junio y disminuyendo aún más a 21 por ciento en julio.

Un éxito notable de la aviación fue el "Plan de Transporte" propuesto por el asesor del Vice Mariscal del Aire Arthur Tedder, Dr. Solly Zuckerman, un zoólogo de antes de la guerra que estudió los daños causados ​​por las bombas en el norte de África e Italia. Con algunos otros analistas propuso que los aviones aliados atacaran sistemas de comunicaciones alemanes enteros para aislar la cabeza de playa en el Día D, una expansión del concepto original. Algunos defensores del poder aéreo resentían la desviación de bombarderos estratégicos para apoyar la invasión, pero el plan funcionó razonablemente bien.

La supremacía aérea aliada se demostró ampliamente en el Día D, ya que los combatientes estadounidenses reclamaron solo veinticuatro derribos, todo durante la hora del mediodía o más tarde. A cambio, al menos cuatro Octavos Mustang de la Fuerza Aérea se perdieron en el combate aéreo más tierra adentro. Los refuerzos de la Luftwaffe resultaron en cuarenta y un reclamos de los combatientes de la Fuerza Aérea Octava y Novena al día siguiente.

Un ejemplo de la efectividad del poder aéreo táctico fue la carrera de ochenta millas de Panzer Lehr hacia la costa. El oficial al mando describió la caminata como "una carrera de caza de bombarderos", y aunque la división perdió solo cinco tanques, canceló o abandonó ochenta y cuatro vehículos blindados y 130 camiones o vehículos de transporte.

En junio, los bombarderos estratégicos aliados fueron desplazados de objetivos industriales y petroleros en Alemania para apoyar la invasión. Antes del amanecer del Día D, el Comando de Bombarderos de la RAF asignó cien aviones a cada una de las diez baterías costeras alemanas detrás de las playas británicas.

Las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. Realizaron 8,722 salidas el 6 de junio, perdiendo setenta y un avión por todas las causas. Noveno bombardero mediano de la Fuerza Aérea se desempeñó espléndidamente en la playa de Utah, donde los B-26 y A-20 destruyeron la mayoría de los cañones y morteros pesados ​​alemanes. Sin embargo, esos ataques se realizaron a bajo nivel con bombardeo visual, lo que mejoró su efectividad.

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