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Una fiesta vikinga

Una fiesta vikinga

Los vikingos celebraron fiestas por una variedad de razones, incluyendo fiestas de temporada como Winter Nights y Jul, festivales de cosecha como Mabon, rituales religiosos y por razones más personales como una boda o una celebración de un exitoso viaje de asalto. La religión entre los nórdicos no estaba organizada ni era jerárquica como en el mundo cristiano; La mayoría de las observaciones religiosas fueron orientadas a la familia o comunales.

En los cambios de año y las observaciones religiosas, los caballos u otros animales podrían ser sacrificados, su sangre rociada sobre el altar y la carne que luego se comía en la fiesta. Los vikingos valoraban sus caballos; un sacrificio de uno mostró una profunda lealtad a los dioses.

Una fiesta vikinga dependía de la riqueza del anfitrión, pero todos los vikingos comían bien en la fiesta. Ciertamente comieron más y una mejor variedad de alimentos que la comida diaria ofrecida. Las carnes asadas y hervidas, los ricos guisos, las bandejas de tubérculos con mantequilla, las verduras frescas y de bienvenida y las frutas y nueces dulces significaban un festín rico y vientres llenos. Grandes cantidades de alcohol se consumieron con entusiasmo: cerveza y hidromiel para todos con embriagadores vinos de frutas para vikingos ricos.

Mientras que las fiestas principales pueden durar 12 días, las fiestas menores y las celebraciones durarían unas pocas. El solsticio de invierno trajo julio, del 20 al 31 de diciembre, del cual extraemos algunas de nuestras tradiciones navideñas; El equinoccio de primavera trajo a Ostara, un festival de renovación, que dio la bienvenida a la fertilidad a la tierra. El solsticio de verano trajo el festival de verano, una época en que se realizaba la mayor parte del comercio exterior y los vikingos se embarcaban en expediciones de pesca y asalto. Agosto y septiembre trajeron celebraciones de la cosecha en el momento en que la mayoría de los alimentos estaban en su apogeo para comer y conservar durante el invierno. La mayoría de las bodas tuvieron lugar en otoño.

Las familias, las comunidades y los pueblos posteriores se reunirían para estos festivales, colocando largas mesas de caballete con bancos para acomodar a los invitados. Se sirvieron carne de cerdo, bueyes, carne de caballo, aves, carne de res y una gran variedad de pescado junto con platos de verduras hervidas o asadas. La gente comía panes recién horneados, mantequilla, quesos y postres dulces y nueces. Jarras de hidromiel, cerveza y vino se bebieron en honor de los dioses, jefes locales, señores de la guerra, asaltantes exitosos y recién casados.

Skalds, cantantes y poetas, recitarían sagas y poemas de la larga historia del pueblo vikingo. Los músicos harían bailar a la gente y todos comerían y beberían demasiado. Los juegos de habilidad, la lucha libre y los juegos de pelota en bruto mantuvieron activos a los guerreros y a los jóvenes. Todos llevaban sus mejores ropas y joyas. Como las fiestas duraban días, debían de ser un momento agotador pero maravilloso, lleno de las cosas buenas que solo llegaban en ciertas épocas del año.

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