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Resumen de la vida de Winston Churchill: una breve biografía

Resumen de la vida de Winston Churchill: una breve biografía

El siguiente artículo sobre la vida de Winston Churchill es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Producto de un padre alcohólico, sifilítico y una madre estadounidense promiscua, Winston Churchill fue una de las figuras más importantes del siglo XX. Irónicamente, nunca habría llegado a la grandeza si no fuera por su contemporáneo y amargo rival Adolf Hitler.

Descendiente de los duques de Marlborough, Churchill estaba preparado para el éxito a pesar de sus problemas parentales. Se graduó de la academia militar Sandhurst en 1895 y se embarcó en una vertiginosa carrera en el ejército. Informó noticias de Cuba, sirvió en la India, y en 1898 luchó en la batalla de Omdurman en Sudán, donde cabalgó en uno de los últimos grandes cargos de caballería. Al año siguiente fue corresponsal de un periódico en Sudáfrica, cubriendo la Guerra Boer. Aún no tenía veinticinco años, recibió mil dólares al mes más gastos, una cantidad asombrosa, pero el London Post de Londres lo consideraba valioso. Era audaz e innovador, y como dijo un biógrafo posterior, "Churchill usó el idioma inglés como si lo hubiera inventado". También proporcionó drama: capturado por los bóers, completó un escape audaz y regresó a un lugar seguro a pesar de una recompensa por su cabeza.

Los mensajes del gobierno llegaron a Churchill casi automáticamente. Antes de la Gran Guerra, se sentó en el Parlamento como conservador, conservador y liberal. Se convirtió en subsecretario de las Colonias, presidente de la Junta de Comercio y ministro del Interior. También encontró tiempo para casarse con la Honorable Clementine Hozier en 1908. Tenían un hijo y dos hijas.

En 1911 Churchill se convirtió en First Sea Lord, trayendo cambios importantes a la Royal Navy. Reconoció el potencial del submarino y el avión, aprendió a volar y estableció el Real Servicio Aéreo Naval. Sin embargo, en 1915, durante la Primera Guerra Mundial, su ambiciosa estrategia para los Dardenelles condujo a la debacle en Gallipoli. Forzado del gabinete, regresó alegremente al ejército y comandó un batallón escocés en el frente occidental. También fue un factor importante detrás del desarrollo del vehículo blindado de combate, que llamó, para siempre, el tanque.

Churchill regresó al gabinete a mediados de 1917 y terminó la guerra como ministro de municiones. Se opuso a las acomodaciones de la posguerra con los separatistas indios como Gandhi y estuvo involucrado en otros asuntos internacionales como secretario colonial, incluido el establecimiento de la nación iraquí en 1921. Durante los siguientes años estuvo entrando y saliendo del Parlamento y el gobierno, ganando una vida excepcional de escritura.

Durante la década de 1930, Churchill expresó una creciente preocupación por el resurgimiento del nacionalismo alemán. Después de que Adolf Hitler asumió el poder en 1933, el antiguo señor del mar instó a fortalecer la Royal Navy, pero pocos británicos lo escucharon. Sin embargo, a medida que el Führer alemán iba de éxito en éxito, se hizo evidente que la ambición nazi no podía ser contenida. Churchill solo tenía desprecio por los apaciguadores como el primer ministro Neville Chamberlain y el embajador de los Estados Unidos Joseph Kennedy, pero con la declaración de guerra en septiembre de 1939, Churchill, el caballo de guerra, se sintió justificado para volver al arnés. Cuando retomó su posición como Primer Señor del Mar después de veinticuatro años, el Almirantazgo señaló a la flota: "Winston ha vuelto".

Con las políticas y la autoridad moral de Chamberlain desacreditadas irrefutablemente, Churchill se convirtió en primer ministro el 10 de mayo de 1940. Inmediatamente frente a la caída de Francia y la posible invasión de Inglaterra, Churchill dirigió su inmensa energía y capacidad de defensa de la "isla del cetro" de Shakespeare. Hizo caso omiso de las sugerencias de algunos políticos de derecha y presuntamente de algunos miembros de la familia real para llegar a un acuerdo con Hitler. Durante el verano y el otoño, la Batalla de Gran Bretaña se libró y ganó en los cielos ingleses, y la flota de invasión nazi, como era, nunca navegó. La magistral oratoria de Churchill atrajo la atención del mundo en concierto con los acontecimientos épicos que se desarrollaban sobre él.

El año siguiente fue igualmente crucial, presenciando el ataque de Alemania contra Rusia y la entrada de Estados Unidos en la guerra. Churchill ya había establecido una cálida relación con el presidente Franklin Roosevelt y dejó de lado una aversión instintiva y desconfianza hacia el primer ministro soviético Joseph Stalin. Churchill, un anticomunista firme, conocía a Stalin por lo que era, a diferencia de Roosevelt, que siempre hizo concesiones para el dictador soviético, llamando con cariño al déspota genocida "Tío Joe". A pesar de sus diferencias personales y nacionales con respecto a la Rusia comunista, Churchill y Roosevelt permanecieron firmes aliados durante toda la guerra. Rápidamente decidieron una estrategia de "Alemania primero", pero a principios de 1942 la principal amenaza era de Japón, que estaba logrando victorias fáciles en Filipinas, Singapur y Malaya.

En diciembre de 1943, la primera reunión de los Tres Grandes se celebró en Teherán, Irán, acordando los desembarcos angloamericanos en el norte de Francia en algún momento del verano de 1944. Churchill y Roosevelt mantuvieron contacto casi diario por teléfono y correo, con unos 1.700 mensajes entre el dos líderes Un tema frecuente fue Overlord y sus innumerables detalles.

A pesar de su entusiasmo y agresividad, Churchill mantuvo dudas sobre Overlord. Quizás todavía sufría por el fracaso de Gallipoli veintinueve años antes, pero en cualquier caso Churchill era atípicamente cauteloso. Estaba a favor de un enfoque mediterráneo, en la bota de Italia a través del "bajo vientre blando de Europa". Incluso cuando la campaña italiana se estancó, le dijo al general Dwight Eisenhower: "Si en invierno has asegurado el puerto de Le Havre y liberado a la bella París de manos del enemigo, afirmaré que la victoria es la más grande de los tiempos modernos ".

Una vez que se tomó la decisión, Churchill fue el feroz defensor de Overlord. Se deleitaba con las tácticas y artilugios que caracterizaron la mayor operación anfibia que se haya intentado hasta la fecha: fue especialmente cautivado por los puertos portátiles Mulberry. También informó a Eisenhower de su intención de observar los aterrizajes de un crucero británico. El comandante supremo respondió que Churchill era demasiado valioso para arriesgarse y lo prohibió. Churchill respondió con calma que, como ciudadano británico, firmaría a bordo de uno de los barcos de Su Majestad, con lo cual la sede de Eisenhower contactó con el Palacio de Buckingham. Entonces el rey Jorge llamó a Churchill, declarando que si el primer ministro fuera a Normandía, el monarca no podía hacer menos. Churchill cedió.

Aunque en gran medida no se expresó, una de las principales preocupaciones de Churchill fue limitar las ganancias territoriales soviéticas en Europa. Teniendo un ojo puesto en el mundo de la posguerra, no quería que Stalin controlara las naciones anteriormente democráticas. Sin embargo, la geopolítica requería una mayor cooperación con su aliado poco probable, y Churchill se encontró con Roosevelt por última vez en el dominio de Stalin, Yalta en Crimea, en febrero de 1945. La victoria en Europa era visible para entonces, aunque con más luchas por venir en el Pacífico . La muerte prematura de Roosevelt en abril terminó con los Tres Grandes originales.

El mundo de habla inglesa se sorprendió cuando Churchill fue destituido en julio de 1945. Lo que parecía ser una asombrosa ingratitud por parte de los votantes británicos probablemente se explicaba mejor por la paz que se aproximaba. Winston Churchill era un guerrero por instinto y por preferencia; sus compatriotas reconocieron ese hecho y consideraron al candidato de Labour, Clement Atlee, más adecuado para los desafíos de tiempos de paz. Con la rendición de Japón en septiembre, esas preocupaciones se hicieron aún más inmediatas. Recuperó el primer ministerio en 1951.

Churchill finalmente se retiró en 1955 a la edad de ochenta y uno. Continuó escribiendo, hablando y pintando durante la próxima década, obteniendo honores adicionales. Su historia de varios volúmenes La Segunda Guerra Mundial recibió el Premio Nobel de Literatura de 1953, pero también escribió otras veinte historias y biografías. Ese mismo año fue nombrado caballero por la reina Isabel. Fue nombrado ciudadano estadounidense honorario en 1963.

Sir Winston Churchill murió a los noventa años, el 24 de enero de 1965. Dos generaciones lo lloraron; reyes, reinas y presidentes le rindieron homenaje, y los historiadores reconocieron su deuda.

El lugar de Churchill en la historia está asegurado; Con Hitler sigue siendo una figura política imponente del siglo XX. Su coraje, determinación y liderazgo durante el mayor peligro de Gran Bretaña lo marcan para siempre. Sin embargo, es poco probable que el éxito de una invasión alemana de Gran Bretaña en 1940 ahora parezca "Overlord in reverse", no lo parecía en ese momento. Cuando algunos de sus compatriotas británicos y no pocos estadounidenses pidieron capitulación o acomodación, Winston Churchill masticó su cigarro, mostró su signo de V por la victoria y pronunció un desafiante "¡No!" Que hace eco a lo largo de los siglos.

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Este artículo sobre la vida de Winston Churchill es del libro D-Day Encyclopedia,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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