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Raymond Lee Harvey: El Drifter que intentó matar a Carter

Raymond Lee Harvey: El Drifter que intentó matar a Carter

El siguiente artículo sobre Raymond Lee Harvey es un extracto de La caza del presidente de Mel Ayton: Amenazas, complots e intentos de asesinato: de FDR a Obama.


En 1979, el presidente Jimmy Carter se dirigió a una multitud hispana en el Centro Comercial Civic Center de Los Ángeles para celebrar el Cinco de Mayo. Diez minutos antes de que llegara el presidente, los agentes del Servicio Secreto notaron a Raymond Lee Harvey, de treinta y cinco años, un vagabundo desempleado de Ohio, "luciendo nervioso" cuando se encontraba a cincuenta pies del presidente. Lo detuvieron y lo registraron, encontrando una pistola de arranque de calibre .22 de ocho disparos y setenta rondas de municiones en blanco.

Harvey finalmente le dijo a los agentes que era parte de un complot de cuatro hombres en el que se suponía que dispararía los espacios en blanco al suelo, lo que provocaría un desvío que daría a los verdaderos asesinos una oportunidad para matar a Carter. Dos sicarios mexicanos iban a asesinar al presidente con rifles de alto poder.

Poco tiempo después, Harvey implicó a un segundo hombre, Osvaldo Espinosa Ortiz, de veintiún años, que había estado parado a unos tres metros de Harvey. Ortiz también fue detenido. La rareza de sus nombres ("Osvaldo" es el equivalente en español de "Oswald") provocó referencias a Lee Harvey Oswald y el asesinato del presidente John F. Kennedy.

Ortiz al principio negó conocer a Harvey, pero finalmente admitió que la pareja se había ido al techo del hotel la noche anterior a la visita de Carter y "disparó siete blancos desde la pistola para ver cuánto ruido haría".

Ortiz y Harvey fueron finalmente liberados por falta de pruebas suficientes para acusarlos. El agente del FBI Tom Shields dijo: "Llevamos a cabo una investigación y nos hemos convencido de que tal complot no ocurrió". El portavoz del Servicio Secreto Jack Warner dijo: "En este momento no creemos su historia. Nuestra investigación no muestra evidencia de una conspiración. Suena como el tipo de cosas que tenemos todo el tiempo ".