Guerras

Planificación de la incursión de Doolittle

Planificación de la incursión de Doolittle

El siguiente artículo sobre Doolittle Raid es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Aunque el Ejército y la Armada de los EE. UU. Tenían una larga rivalidad por la financiación y las misiones, la presión de la guerra los unió en un equipo altamente efectivo para el Primer Proyecto Especial de Aviación. La historia todavía lo conoce como la incursión de Doolittle, la represalia de Estados Unidos contra Japón por el ataque a Pearl Harbor.

Planificación de la incursión de Doolittle

Irónicamente, el concepto se originó con un submarinista, el Capitán Francis Low. Mientras recorría las bases de Virginia en enero de 1942, vio el contorno de un barco en un campo de tiro y concibió la idea de lanzar bombarderos del Ejército desde un portaaviones. Vendió el concepto al almirante Ernest King, jefe de operaciones navales, quien a su vez se acercó al general Henry Arnold de las Fuerzas Aéreas del Ejército. Los aviones de transporte carecían del alcance para atacar a Japón y permitir que los barcos escaparan, pero los bombarderos medianos del Ejército podían atacar desde mucho más lejos.

Arnold lanzó el proyecto a su solucionador de problemas as, el teniente coronel James H. Doolittle. Una rara combinación de manos ardientes e intelecto genial, Jimmy Doolittle había ganado todas las carreras aéreas por las que valía la pena participar y había obtenido un doctorado en aeronáutica. Determinó que el B-25 Mitchell norteamericano era el más adecuado para despegar desde una cubierta de portaaviones, golpear ciudades enemigas y escapar a un lugar seguro en China.

Doolittle seleccionó equipos de la unidad B-25 más experimentada y supervisó el entrenamiento en la costa este. Entrenados por veteranos aviadores de portaaviones, los aviadores del Ejército dominaron la técnica de despegues de campo corto en bombarderos cargados de combate.

Dieciséis Mitchells con tripulaciones de repuesto volaron a campo traviesa, recibiendo modificaciones para la misión. Luego se reunieron en la Estación Aérea Naval (NAS) Alameda y fueron cargados a bordo del USS Avispón (CV-8), el operador más nuevo de Estados Unidos. Norte de Midway Avispónla unidad de la cita se reunió con su hermana Empresa. Solo entonces las tripulaciones aéreas aprendieron: "Esta fuerza de tarea se dirige a Tokio".

Ejecutando la incursión de Doolittle

El plan original requería el lanzamiento de los B-25 a 450 millas de la costa, pero el 18 de abril los estadounidenses fueron avistados por botes japoneses. En consecuencia, los hombres de Doolittle comenzaron a despegar doscientas millas más al este de lo esperado, reduciendo profundamente sus reservas de combustible sobre China. A falta de cancelar, no había otra opción.

Mientras los dos transportistas hicieron una escapada limpia, Doolittle lideró a otros quince Mitchells que operaban individualmente contra objetivos en el área urbana de Tokio. Un avión se desvió a Rusia, críticamente corto de combustible, pero la mayoría de los otros bombardearon con éxito sus objetivos a pesar de los interceptores japoneses.

Sin embargo, trece horas después del lanzamiento, los B-25 que regresaron se quedaron sin combustible en la costa de China. Las tripulaciones se rescataron, buscando la ayuda de amigos chinos. Tres volantes perecieron esa noche, y ocho fueron capturados por los japoneses. Cuatro murieron en manos enemigas; los otros sobrevivieron a su terrible experiencia para regresar en 1945.

La incursión de Doolittle galvanizó a la nación. Recibió la Medalla de Honor y fue ascendido a general de brigada, en camino a comandar tres fuerzas aéreas en los teatros mediterráneos y europeos.

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