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Personalidad de LBJ: perfil en intimidación

Personalidad de LBJ: perfil en intimidación

El siguiente artículo sobre la personalidad de LBJ es un extracto de La caza del presidente de Mel Ayton: Amenazas, complots e intentos de asesinato: de FDR a Obama.


El presidente Lyndon B. Johnson tenía una personalidad notoriamente cáustica. Famoso intimidó a los senadores para que se alinearan con los votos usando una mezcla de intimidación, amenazas y promesas de recompensas. Pero gran parte de la personalidad de LBJ puede deducirse de las historias de aquellos que lo vieron de la manera más cercana y personal: sus detalles del Servicio Secreto.

El director de la Oficina Militar de la Casa Blanca, Bill Gulley, dijo que Johnson no respetaba a sus agentes. "Miren a esos bastardos de allá atrás", dijo una vez LBJ, "se supone que son del Servicio Secreto, pero se ven como un puñado de malditos generales mexicanos ..." Dennis McCarthy, quien sirvió en los detalles de la Casa Blanca durante los últimos dos años de La presidencia de Johnson dijo que el presidente trató a los agentes que lo acompañaron en sus visitas a su rancho de Texas como si fueran "ayuda contratada". El presidente a menudo les ordenaba realizar trabajos serviles, como lavar su automóvil. Los agentes accedieron al deseo de LBJ de que se limpiara la piscina en su rancho, pero trazaron la línea para lavar el auto.

La mayoría de los detalles de Johnson no le gustaban, algunos hasta el punto de que buscaron formas de "desquitarse" con él. Cuando el presidente ordenó a uno de sus agentes que paseara a su perro durante una estancia lluviosa en su rancho de Texas, el agente llevó al perro embarrado a la habitación del presidente y lo dejó allí. A la mañana siguiente, LBJ ordenó que limpiaran a sus perros antes de que fueran devueltos a él.

Los agentes que habían estado en los detalles de la vicepresidencia de LBJ les aconsejaron a sus compañeros "que se enfrenten a LBJ o él los rechazaría". Un agente tomó ese consejo. Una vez, cuando estaba sentado en el asiento delantero de la limusina presidencial, fue golpeado por un Johnson que portaba un periódico. Cuando el agente le pidió al presidente que dejara de golpearlo, LBJ lo ignoró. El agente ordenó al conductor que detuviera el automóvil, abrió la puerta trasera y golpeó al presidente en el ojo.

Johnson no sabía los nombres de ninguno de sus agentes, excepto tres o cuatro de los miembros más importantes del detalle. Por lo general, simplemente gritaba "¡Servicio secreto!", Seguido de algún tipo de demanda. Johnson a veces se puso violento con los agentes, empujándolos y, según el ex agente Tony Sherman, en una ocasión incluso golpeó a un agente en una motocicleta. Johnson, que tenía un temperamento rápido, solía maldecir a sus protectores. "Nunca se sabía en qué estado de ánimo estaría y qué podría provocarlo de repente en una diatriba", dijo Gerald Blaine. McCarthy dijo que Johnson era "generalmente un dolor real con el que lidiar".

Rufus Youngblood tuvo una visión más equilibrada de Johnson, diciendo: "LBJ ... tenía una racha de impetuosidad ... podía fastidiarte de una manera que hubiera sido la envidia de un experimentado instructor de perforación de la Marina, sin embargo, cuando estaba de humor para él , él podría ser el más sentimental de los hombres, a veces casi hasta el punto de ser maudlin. Si no pudieras adaptarte a esta acción pendular, podría ser inusualmente difícil trabajar con él ”.

Johnson no era completamente insensible sobre las demandas que hizo sobre sus detalles de protección. En 1966, invitó a doce agentes y sus esposas a una barbacoa antes de Navidad en su rancho. El grupo hizo un recorrido por su rancho, y cada esposa recibió un regalo de una foto de roble autografiada por el presidente. Poco antes de abandonar la presidencia, durante una ceremonia en el jardín de la Casa Blanca para honrar a James Rowley por su distinguido servicio, Johnson reconoció que había sido menos civilizado con algunos de sus agentes. "Muchas cosas con las que has tenido que vivir a través de mí", dijo. “Si pudiera reescribirlos, cambiaría muchos de ellos. He pasado más tiempo diciéndote lo que hiciste mal que lo que hiciste bien. Pero Luci, Lynda y la Sra. Johnson me recuerdan todos los días lo bendecida que has sido para ellos ”.